El vínculo entre la artritis y los problemas oculares

Uveítis, escleritis y síndrome del ojo seco

La mayoría de las personas piensan que la artritis es únicamente una enfermedad de las articulaciones. Dependiendo del tipo de artritis, puede haber efectos sistémicos de la enfermedad, complicaciones y condiciones comórbidas .

Por ejemplo, las afecciones inflamatorias sistémicas que incluyen artritis reumatoide , lupus eritematoso sistémico , síndrome de Sjogren , espondiloartropatías , vasculitis , síndrome de Behcet y dermatomiositis, pueden asociarse con problemas oculares.

Anatomía ocular

El ojo es una estructura compleja. La parte frontal del ojo incluye la córnea y el cristalino. Ambas son estructuras avasculares (sin vasos sanguíneos) normalmente. Hay una cámara anterior llena de humor acuoso (fluido acuoso). La úvea anterior incluye el iris y el cuerpo ciliar. La parte posterior de la úvea se llama coroides, un tejido altamente vascularizado que se encuentra justo detrás de la retina. Cualquier porción de la úvea puede inflamarse, así como el tejido circundante.

La cubierta exterior blanca del ojo se llama esclerótica. La esclerótica y la córnea se unen para formar el limbo en la parte frontal del ojo. La retina es la parte más interior del ojo, la parte que es una extensión del cerebro y es capaz de responder a las señales visuales.

Prestar atención a los síntomas

Si experimenta anomalías en la visión, debe consultar a su médico, preferiblemente a su reumatólogo. Es probable que le den una referencia para ver a un oftalmólogo. Los signos y síntomas que puede experimentar dependen de la parte del ojo que está inflamada o afectada de alguna manera. En algunos casos, retrasar el tratamiento puede provocar ceguera, así que tómelo en serio y haga una evaluación de sus síntomas.

Síndrome del ojo seco

La queratoconjuntivitis sicca es más comúnmente conocida como síndrome del ojo seco. Es el problema ocular más común asociado con la artritis reumatoide, con una prevalencia de entre el 15 y el 25 por ciento. Como era de esperar, el objetivo principal del tratamiento del síndrome del ojo seco es reponer las lágrimas y preservar la película lagrimal. 

Uveítis

Como su nombre lo indica, la uveítis es una inflamación de la úvea que produce hinchazón e irritación. La uveítis anterior, el tipo más común de uveítis, se asocia con la inflamación de la parte frontal del ojo. Dado que el iris es a menudo la única parte involucrada, a veces se llama iritis.

La uveítis posterior afecta la parte posterior de la úvea, que afecta principalmente a la coroides. Cuando la coroides sola está involucrada, se llama coroiditis. Cuando la retina también está involucrada, se llama coriorretinitis. Otro tipo de uveítis es la paritis planitis, que es causada por la inflamación del área estrechada (pars plana) que se encuentra entre el iris y la coroides.

Los síntomas de la uveítis pueden incluir visión borrosa, dolor ocular, manchas oscuras que flotan, sensibilidad a la luz y enrojecimiento del ojo. La uveítis anterior generalmente desaparece en unos pocos días o semanas, con tratamiento. La uveítis posterior puede durar de meses a años y puede causar daños permanentes, a pesar del tratamiento. Los corticosteroidesorales o las gotas oculares de esteroides se usan generalmente para tratar la uveítis.

Algunas estadísticas: alrededor del 80 por ciento de la uveítis que se presenta en niños se asocia con artritis reumatoide juvenil. Alrededor del 50 por ciento de las personas que desarrollan uveítis anteriores son positivas para HLA-B27. Alrededor del 80 por ciento de las personas con uveítis anterior asociada a HLA-B27 también tienen una de las espondiloartropatías.

Escleritis

La escleritis es causada por la inflamación de la esclerótica. Existen cinco clasificaciones de escleritis: anterior difusa, nodular, necrotizante, escleromalacia perforante y posterior. Un ojo rojo doloroso es característico de la escleritis difusa anterior, nodular o necrotizante. Con la escleromalacia perforante, el dolor puede variar y se desarrolla un nódulo característico (muy parecido a un nódulo reumatoide) en la esclerótica. El dolor también es variable con la escleritis posterior. También puede ocurrir visión borrosa, lagrimeo del ojo, sensibilidad a la luz y manchas rojas en la parte blanca del ojo.

Las personas con escleritis pueden desarrollar otros problemas oculares, como uveítis, glaucoma, edema del nervio óptico y distorsión retiniana o coroidea. La escleritis severa puede causar adelgazamiento de la córnea, lo que puede llevar a una ceguera parcial.

Las afecciones que generalmente se asocian con la escleritis incluyen granulomatosis con poliangitis (que puede ser de aparición temprana) y artritis reumatoide (generalmente con AR seropositiva a largo plazo). La artritis reumatoide representa del 18 al 33 por ciento de los casos de escleritis.

El tratamiento de la escleritis puede comenzar con medicamentos antiinflamatorios no esteroides y progresar a prednisona oral, gotas para los ojos con esteroides o inyecciones locales de esteroides. La escleritis suele ser persistente, durando años.