Esclerosis Múltiple y Disfagia

Las dificultades para tragar son comunes en personas con EM

Tragar puede ser difícil si tiene esclerosis múltiple (EM) . Debido a que la afección afecta la fuerza muscular y la coordinación motora, ambas cosas involucradas en la deglución, es posible que sienta molestias o molestias cuando come o bebe, e incluso puede ahogarse con la saliva.

La alteración de la deglución, también llamada disfagia (derivada del griego dis significa “dificultad” y fago en el sentido de “comer”), puede afectar a entre un tercio y la mitad de las personas que viven con EM. Si bien, por lo general, no representa un peligro, la disfagia en la EM puede hacer que evite comer o beber, y puede causar asfixia grave, lo que podría provocar neumonía por aspiración .

Puede adaptarse a la disfagia si recibe ayuda de un terapeuta especialista en tragos que podría aconsejarle ajustar su dieta o participar en una terapia para tragar .

Los síntomas

La disfagia puede comenzar lentamente con síntomas sutiles. Puede comenzar a salpicar un poco después de tomar una bebida o accidentalmente podría ahogarse con un pedazo de comida de vez en cuando. Si el problema se vuelve persistente, es posible que tenga un problema de deglución.

Los síntomas específicos de la disfagia pueden variar y pueden incluir:

  • Saliva excesiva o babeo
  • Dificultad para masticar
  • Incapacidad para mover los alimentos a la parte posterior de la boca
  • Comida pegada en tu garganta
  • Asfixia por comida o bebida
  • Tos durante o después de tragar alimentos.
  • Toser o vomitar su comida
  • Tener una voz débil y suave.
  • Aspirar (llevar comida o líquido a los pulmones)

Complicaciones

Si experimenta repetidamente tos persistente o asfixia cuando come, el simple hecho de comer puede causar ansiedad e incluso pánico, lo que puede llevarlo a comer menos. Esta preocupación hace que algunas personas con disfagia asociada a la EM experimenten pérdida de peso, deshidratación y desnutrición a medida que la afección persiste o empeora.

Si su disfagia hace que los alimentos o los líquidos queden atrapados en sus pulmones, puede desarrollar una neumonía por aspiración, un tipo de neumonía causada por la bacteria en los alimentos. Si bien no es común, podría desarrollar un absceso de garganta o pulmón.

La neumonía por aspiración y los abscesos son condiciones peligrosas y se encuentran entre las principales causas de muerte en personas con EM.Cómo la EM puede afectar la esperanza de vida

Causas

Si bien la disfagia tiende a afectar a las personas con EM avanzada, puede ocurrir en cualquier etapa con síntomas que van desde sutiles a severos.

Tragar es un proceso complejo que involucra acciones voluntarias y reflejos involuntarios y puede usar hasta 30 músculos diferentes. La esclerosis múltiple puede socavar este proceso al dañar las vías neuronales en todo el cerebro, especialmente en el tronco cerebral, una región del cerebro donde muchas de estas vías nerviosas convergen.

Además del proceso de la enfermedad en sí, la boca seca , que es una complicación de varios medicamentos utilizados para los síntomas de la EM, puede empeorar aún más su disfagia.

La depresión se asocia comúnmente con la EM y los antidepresivos a menudo causan sequedad en la boca. Otro tipo de medicamento, los  anticolinérgicos , que se usan para tratar los problemas de control de la vejiga en la EM, también pueden causar sequedad en la boca.Hacer frente a la boca seca

Diagnóstico

Debe informar a su médico y fisioterapeuta tan pronto como comience a tener problemas para tragar. Hay varios pasos que tomará su equipo médico para identificar la causa de sus problemas de deglución y determinar la mejor ruta de tratamiento para usted.

El diagnóstico generalmente involucra una o más de estas pruebas:

  • Los exámenes motores orales, realizados por un patólogo del habla, pueden evaluar cómo se mueven los músculos en su garganta y cómo suena su voz.
  • La videofluoroscopia , un tipo de radiografía que registra el proceso de deglución, puede identificar debilidad muscular o falta de coordinación
  • La endoscopia de fibra óptica implica el uso de una pequeña cámara insertada en su nariz o garganta para ver el proceso de deglución.

Tenga en cuenta que los problemas para tragar pueden ser causados ​​por otros problemas médicos, además de la EM, como el crecimiento de su garganta o un problema gastrointestinal.

Si a su médico le preocupa otro problema, es posible que necesite pruebas de imagen o pruebas de diagnóstico de intervención para evaluar estos problemas específicos.

administración

Su tratamiento de disfagia se centra en mantener su seguridad y nutrición. Su equipo médico trabajará con usted para seleccionar alimentos que sean seguros para tragar, mantener la conciencia y el control de su masticación y deglución, y ejercicios de rehabilitación para optimizar sus habilidades.

Entre las posibles opciones involucradas en su terapia:

  • Modifique su dieta para mantener una buena nutrición e hidratación: Esto puede incluir ablandar los alimentos duros con agua o elegir alimentos con una consistencia más suave y más fina. A menudo es mejor trabajar con un dietista para asegurarse de que satisface sus necesidades nutricionales.
  • Tomar bocados más pequeños y masticar más tiempo.
  • Ajuste de la posición de la cabeza y el cuello : a veces esto puede facilitar las dificultades para tragar. Este proceso puede implicar agachar la barbilla, inclinar la cabeza o sentarse derecho para asegurarse de que los alimentos bajen de la manera correcta.
  • Fortalecimiento de los músculos involucrados en la deglución : su patólogo del habla puede enseñarle ejercicios que pueden ayudar a mejorar algunos de los problemas que está experimentando.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.