Cómo saber si la dificultad respiratoria de su hijo es potencialmente mortal

La temporada de resfriados y gripe puede ser un momento difícil para los niños. Por lo general, los niños tienen entre 8 y 10 resfriados al año, por lo que probablemente pasará mucho tiempo limpiándose la nariz y escuchando tos. Pero a veces un resfriado puede convertirse en algo más o afectar más severamente a un niño y puede desarrollar problemas respiratorios.

¿Cómo puede saber un padre cuando su hijo está congestionado o cuando realmente tiene problemas respiratorios? Los signos pueden ser tanto obvios como sutiles.

Signos y síntomas de problemas respiratorios en los niños

La próxima vez que su hijo tenga un resfriado o una enfermedad respiratoria superior, revise esta lista para ver si su hijo puede tener alguno de estos síntomas que puedan ser signos de problemas respiratorios.

Cianosis central

La cianosis central es de color azul o gris para la piel de la cara o el pecho.

Es bastante obvio para la mayoría de los padres que si su hijo se pone azul, es probable que tengan problemas respiratorios. Pero el cambio de color central es lo más importante que se debe buscar, no solo los cambios breves en los dedos de las manos o los pies.

Qué hacer : Llame al 911 inmediatamente. Si hay una decoloración central en la piel del niño, no es seguro llevarlo a una sala de emergencias, el niño podría dejar de respirar en el camino y recibirá atención más rápidamente si llama a una ambulancia.

Sibilancias

La sibilancia o un silbido agudo cuando la persona exhala es un signo significativo de que el niño tiene problemas respiratorios. Aunque la congestión puede escucharse cuando una persona está respirando, la verdadera respiración sibilante es un silbido.

Qué hacer: Si su hijo no tiene antecedentes de sibilancias, busque atención médica de inmediato. La sibilancia no es algo que desaparecerá por sí solo y no es seguro esperar varias horas. Las sibilancias pueden progresar rápidamente y los niveles de oxígeno de su hijo pueden llegar a ser peligrosamente bajos.

Si su hijo tiene un historial de sibilancias y usted tiene un inhalador o nebulizador de acción rápida, puede intentar usarlo según las indicaciones del proveedor de atención médica que lo recetó. Si eso elimina las sibilancias, entonces puede comunicarse con el proveedor de atención médica y preguntarle qué recomienda para un tratamiento adicional.

Retractando

Al mirar el pecho de un niño con retracciones , es posible que note una apariencia esquelética. La piel entra y sale entre cada costilla con cada respiración y es posible que pueda “contar las costillas”.

Si el niño tiene sobrepeso, puede ser difícil determinar si hay retracción alrededor de la pared torácica. Otra forma de determinar si la persona se está retrayendo es mirar el cuello y la clavícula. Si puede ver la piel tirando hacia abajo hasta la clavícula o parece que el niño está esforzando los músculos de su cuello con cada respiración, es probable que tenga problemas respiratorios importantes.

Qué hacer: si hay una retracción significativa (puede ver casi todas las costillas del niño desde unos pocos pies de distancia) y el niño no está completamente alerta, debe llamar al 911. Esta es una señal de que el niño tiene una dificultad respiratoria grave y llamar al 911 es la forma más rápida y segura de obtener ayuda.

Si hay una retracción mínima, pero su hijo no tiene antecedentes de sibilancias o uso de inhaladores o nebulizadores, debe buscar atención médica de inmediato. Si el niño está despierto y alerta, lo más probable es que sea seguro conducirlo, pero siempre tenga a alguien más en el automóvil y un teléfono celular en caso de que la situación cambie.

Si hay una retracción mínima y su hijo tiene un inhalador o nebulizador disponible, es razonable dar un tratamiento de respiración para ver si la retracción se resuelve. Si lo hace, puede llamar al proveedor de atención médica de su hijo para obtener instrucciones para un tratamiento adicional.

Aleteo nasal

Cuando un niño está congestionado, puede notar que sus fosas nasales se abren hacia adentro y hacia afuera con cada respiración. En los niños con resfriados se pueden observar quemaduras nasales y puede o no ser una señal de que él o ella tiene problemas para respirar.

Qué hacer: lo primero que debe hacer si nota que las fosas nasales de su hijo son las de la aspiración es tratar de succionar la nariz con gotas de solución salina y una jeringa de bulbo. O, si el niño tiene la edad suficiente, pídale que se suene la nariz.

Con una gota o dos de solución salina en una fosa nasal, succione suavemente la congestión y luego repita estos pasos en la otra fosa nasal. Esto puede ayudar a aclarar el aleteo nasal. Si no es así, póngase en contacto con su médico o busque atención médica de inmediato.

Nota IMPORTANTE

Si su hijo tiene alguno de estos síntomas y también tiene una erupción o inflamación facial, estos podrían ser signos de una reacción alérgica grave y potencialmente mortal.

Si observa estas señales o cree que esto puede ser una posibilidad, llame al 911 inmediatamente.