¿Qué es una prueba de procalcitonina?

Identificar la sepsis antes de que se vuelva mortal.

La procalcitonina (PCT) es un análisis de sangre que se realiza con frecuencia si hay una sospecha de sepsis bacteriana , una infección sistémica grave que puede llegar a ser mortal. La prueba de procalcitonina es una forma fácil de hacer el diagnóstico de forma rápida y potencialmente salvar vidas.

La sepsis es la principal causa de muerte en los hospitales de EE. UU., Según la Alianza Sepsis con sede en San Diego . Además, el 62 por ciento de las personas con sepsis se volverán a hospitalizar dentro de los 30 días posteriores a la infección.

Papel de la procalcitonina

La procalcitonina es un péptido producido naturalmente en el cuerpo que sirve como marcador para la sepsis. En un individuo sano, es improbable que la procalcitonina esté elevada. Si una persona está enferma y se sospecha una sepsis, se ordenará la prueba de procalcitonina para determinar si existe una diseminación generalizada de la infección bacteriana. 

Es importante tener en cuenta que la procalcitonina no diagnostica un tipo de infección; más bien, es un fuerte indicador de una infección sistémica. Si la prueba de procalcitonina es positiva, el médico ordenará pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir hemocultivos y un hemograma completo (CSC) .

Infecciones locales vs. sistémicas

En algunos casos, se utilizará una prueba de procalcitonina para diferenciar entre una infección local grave y una sistémica. Los ejemplos de una infección local incluyen neumonía, un absceso dental o una Cómo se trata una infección del tracto urinario (ITU). La sepsis, en contraste, es una infección sistémica que ha ingresado al torrente sanguíneo y se está moviendo a todas las áreas del cuerpo. 

Si bien es posible que una infección local sea potencialmente mortal, es más probable que la sepsis sea grave y justifique una intervención médica agresiva. La sepsis a veces es difícil de diagnosticar porque no siempre es sintomática en las primeras etapas. A menudo, algo tan pequeño como el pie de atleta puede llevar a la sepsis.

Los síntomas de la sepsis incluyen fiebre, dificultad para respirar, presión arterial baja y confusión. Si no se trata, la sepsis puede provocar un shock séptico y la muerte. De hecho, el riesgo de muerte aumenta en no menos del 8 por ciento por cada hora que se demora el tratamiento.

Interpretación de los resultados de la prueba

Si bien los resultados de la prueba de procalcitonina deben ser interpretados por un médico o proveedor de salud calificado, en general los resultados se clasifican de la siguiente manera:

  • Normal: 0 a 0.05 microgramos por litro (µg / L)
  • Bajo riesgo de sepsis: menos de 0.5 µg / L
  • Posible sepsis: entre 0.5 µg / L y 2 µg / L
  • Riesgo moderado a alto de sepsis: 2 µg / L y 10 µg / L
  • Sepsis grave: 10 µg / L o más

Los resultados de la procalcitonina también se pueden usar para determinar si una infección es probable que sea causada por una bacteria o un virus. Si los síntomas de infección son graves pero el nivel de procalcitonina es bajo, la causa es más probable que sea viral. Esto puede garantizar el tratamiento farmacológico adecuado y evitar el uso innecesario de antibióticos.

Los estudios han demostrado que, en personas con sepsis, los niveles más altos de procalcitonina se asocian con un mayor riesgo de progresión a sepsis grave , shock séptico y muerte. 

Otras Causas de Procalcitonina Alta

Además de la sepsis, existen razones adicionales por las cuales una persona podría tener un nivel elevado de procalcitonina. En los recién nacidos, por ejemplo, el nivel de procalcitonina es naturalmente alto. Las lesiones graves o la cirugía también pueden causar una elevación sin la presencia de sepsis. El shock no séptico, los medicamentos y el cáncer también pueden provocar una elevación.

Cualquier condición que disminuya el nivel de oxígeno en la sangre, independientemente de la causa, puede causar un aumento de la procalcitonina incluso cuando no hay infección. Estos incluyen problemas como asma, neumonía y paro cardíaco .

Procalcitonina Baja Con Sepsis

Es posible que la prueba muestre un nivel bajo de procalcitonina en las etapas muy tempranas de la sepsis, pero es probable que aumente en las próximas horas o días.

Por el contrario, una persona puede tener niveles altos en las primeras etapas de la sepsis, pero no tiene ningún síntoma. Casi invariablemente, los síntomas se manifestarán una vez que la infección bacteriana (bacteriemia) comience a afectar diferentes sistemas orgánicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.