Los beneficios para la salud del alquitrán de carbón

Remedio centenario usado para la psoriasis y la dermatitis seborreica

El alquitrán de hulla es un subproducto del procesamiento del carbón que se ha utilizado durante más de un siglo para tratar problemas de la piel. Hoy en día, se considera un tratamiento tópico efectivo, seguro y económico para la psoriasis  y la dermatitis seborreica (caspa). Disponible en diferentes concentraciones y formulaciones, el alquitrán de hulla se incluye en la Lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud y está aprobado para su uso por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) bajo la clasificación “generalmente reconocido como seguro y efectivo” (GRASE).

Beneficios de la salud

El alquitrán de hulla pertenece a una clase de medicamentos llamados queratoplásticos que también incluyen peróxido de benzoilo , tretinoínaácido salicílico . Funciona al interferir directamente con la síntesis de ADN en las células de la piel. Con la psoriasis, una enfermedad caracterizada por la hiperproducción de células de la piel, esta acción ayuda a normalizar la producción de células de la piel y disminuir el tamaño de las placas psoriásicas .

El alquitrán de hulla también promueve el desprendimiento de células muertas desde la capa superior de la piel, llamada estrato córneo . Esto puede ayudar a reducir la caspa, así como la picazón y la descamación asociadas con la psoriasis en placa . El alquitrán de hulla es especialmente útil en el tratamiento de la psoriasis del cuero cabelludo y la psoriasis palmoplantar difícil de tratar (psoriasis de las palmas y las plantas de los pies).

Un estudio de 2014 en  Indian Journal of Dermatology informó que un ciclo de alquitrán de hulla de 12 semanas combinado con ácido salicílico fue tan eficaz para aliviar la psoriasis en placa crónica como los medicamentos recetados calcipotriol y betametasona.Causas y factores de riesgo de la psoriasis

Posibles efectos secundarios

Los productos de alquitrán de carbón de venta libre (OTC) se consideran seguros si se utilizan en concentraciones de entre el 0,5% y el 5%. Dicho esto, el alquitrán de hulla a veces puede irritar y resecar la piel, particularmente en concentraciones más altas. Esto puede a menudo mitigarse aplicando una crema hidratante antes de la preparación de alquitrán de hulla.

El alquitrán de hulla también puede hacer que la piel sea más sensible a la luz solar hasta 24 horas después de la aplicación. Para evitar las quemaduras solares, lávese bien la piel después de usar un producto de alquitrán de hulla y aplique un filtro solar de alto SPF si planea estar al sol.

El alquitrán de hulla también puede manchar la ropa, las toallas, la ropa de cama e incluso el cabello de color claro. A menudo es útil aplicar la preparación en la ducha, lavar o enjuagar bien para evitar que se manche accidentalmente. Cualquier decoloración del cabello suele ser temporal y se resolverá después de unos pocos champús. Los productos de alquitrán de carbón destilados de carbonis (LCD) más nuevos tienen menos probabilidades de teñir el cabello con luz natural o procesado por color.

Si bien hay compuestos en el alquitrán de hulla considerado carcinogénico (causante de cáncer), el nivel de estos en una preparación de 0.5% a 5% se considera despreciable.

Según la FDA, no hubo pruebas de que “el riesgo de cáncer sea mayor en los consumidores que usan regularmente medicamentos de venta libre que contienen alquitrán de hulla que en los consumidores que no lo hacen”.

Tampoco se conocen interacciones farmacológicas asociadas con preparaciones de alquitrán de hulla. Las reacciones alérgicas son raras pero pueden ocurrir. Si es propenso a las alergias, aplique la prueba de parche de un producto en un área pequeña de la piel y espere 24 horas para ver si presenta una erupción o irritación de algún tipo.

Dosificación y preparación

El alquitrán de hulla se encuentra en una gran cantidad de champús de venta libre para la psoriasis y la caspa, así como en cremas, geles y aditivos para el baño. Los farmacéuticos compuestos pueden mezclar alquitrán de carbón crudo (una pasta espesa, negra) o solución de alquitrán de carbón (un 20 por ciento de líquido a base de alcohol) con todo tipo de bases, incluidas cremas y pomadas con esteroides.

La dosificación varía según la fuerza de la preparación. Para evitar efectos secundarios, siga las instrucciones en la etiqueta del paquete o consulte a su farmacéutico o dermatólogo. Los productos tópicos deben masajearse en la piel y dejar que se sequen. Aquellos destinados a baños o baños de pies deben mezclarse bien y usarse durante 10 a 15 minutos. Tenga mucho cuidado al usar alquitrán de hulla en bañeras o duchas, ya que puede hacer que las superficies sean extremadamente resbaladizas.

El alquitrán de hulla está destinado únicamente a la piel. Tenga especial cuidado al aplicar en la cara, evitando los ojos, la nariz y la boca. Lo mismo se aplica al recto y genitales. Si accidentalmente se acumula alquitrán de hulla en los ojos o en los tejidos de la mucosa, enjuague bien con agua fría durante 15 minutos.

Las preparaciones de alquitrán de hulla nunca se deben aplicar sobre la piel inflamada, rota o infectada. Utilice únicamente alquitrán de hulla en niños bajo la dirección de un dermatólogo.

El alquitrán de hulla se usa a veces junto con la  fototerapia, ya que sensibiliza la piel a la radiación ultravioleta (UV). Esto solo debe ser realizado por un dermatólogo que esté capacitado para administrar la dosis correcta de UV usando un equipo especializado que emita radiación de luz ultravioleta B (UVB) de banda estrecha.

Nunca use una cama o lámpara de bronceado para tratar la psoriasis, ya que esto casi siempre hará más daño que bien.

Qué buscar

Hay literalmente cientos de diferentes preparaciones de alquitrán de hulla que se encuentran en los estantes de las farmacias y en las tiendas en línea. Al elegir un producto, opte por aquellos que se han sometido a pruebas con un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab. De esta manera, sabrá que el producto contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta en la potencia y las cantidades declaradas.