Visión general de la hormona femenina progesterona

Si el estrógeno  es la hormona sexual superhéroe en las mujeres, entonces la progesterona es su compañero de confianza. La progesterona tiene muchas de sus propias funciones importantes en su cuerpo, pero también desempeña un papel importante en el equilibrio del efecto del estrógeno, especialmente en el revestimiento del útero .

Producción de progesterona

La progesterona es producida principalmente por una parte específica de su ovario llamada cuerpo lúteo. El cuerpo lúteo se desarrolla a partir del folículo que libera un óvulo en la ovulación. Después de la ovulación, el cuerpo lúteo aumenta su producción de progesterona.

La progesterona es la hormona dominante en la segunda mitad o fase lútea de su ciclo menstrual , y su función es continuar el trabajo del estrógeno en la preparación del revestimiento del útero para el embarazo. Si el óvulo que usted liberó es fertilizado por un espermatozoide y queda embarazada, el cuerpo lúteo continúa produciendo progesterona hasta aproximadamente 10 semanas de embarazo. Entonces, tu placenta se hace cargo. Si no queda embarazada, entonces su cuerpo lúteo se disuelve, sus niveles de progesterona disminuyen, usted tiene su período y comienza un nuevo ciclo menstrual.

Además del cuerpo lúteo y la placenta, la progesterona también se produce, pero en menor grado, por los ovarios y las glándulas suprarrenales.

La progesterona es esencial para un embarazo saludable

 Como se explicó anteriormente, el papel de la progesterona en el embarazo comienza incluso antes de la implantación de un óvulo fertilizado.

La progesterona es tan importante para lograr y mantener un embarazo saludable que en aproximadamente 10 semanas, su placenta se hace cargo de la producción de progesterona durante el resto de su embarazo. Se cree que la progesterona tiene actividad antiinflamatoria e influencia sobre su sistema inmunológico. Estas funciones de la progesterona ayudan a proteger un embarazo en desarrollo temprano de un aborto espontáneo y previenen la pérdida de un embarazo tardío y el parto prematuro.

Para algunas mujeres, puede ser necesario tomar suplementos de progesterona durante el embarazo.

Si concibió con la ayuda de la tecnología de reproducción asistida, es probable que no ovule naturalmente, por lo que no tiene un cuerpo lúteo sano para producir progesterona. Es muy probable que su médico le recomiende algún tipo de soporte de progesterona, ya sea en forma de gel o tableta vaginal o mediante inyección intramuscular. Esta suplementación con progesterona generalmente se continúa hasta aproximadamente 10 a 12 semanas de embarazo.

Si tiene antecedentes de parto prematuro y / o ruptura prematura de membranas en un embarazo previo, puede ser candidato a usar progesterona intramuscular para ayudar a prevenir otro parto prematuro. Estas son inyecciones semanales de un tipo específico de progesterona que generalmente comienzan a las 16 semanas y continúan hasta las 36 semanas de embarazo.

Tus senos

La progesterona juega un papel importante en el desarrollo de sus senos. A partir de la pubertad, la progesterona estimula el crecimiento del tejido mamario.

Durante cada fase lútea, este tejido se estimula, pero no es hasta que queda embarazada que la progesterona completa la tarea de preparar sus senos para la producción de leche y la lactancia. 

Se cree que el aumento cíclico en la concentración de progesterona y la actividad en la fase lútea de su ciclo menstrual es la causa de la hinchazón, el dolor y la sensibilidad en los senos que a menudo se producen en la fase lútea de su ciclo menstrual. Este dolor de pecho o mastalgia es un síntoma común del síndrome premenstrual.

Progesterona y progestina: ¿Son iguales o diferentes?

La progesterona es la hormona natural producida por su cuerpo, principalmente por el cuerpo lúteo. Debido a que la progesterona se elimina tan rápidamente del cuerpo cuando se administra por vía oral, dificulta su uso como suplemento, especialmente si se necesita solo en dosis más pequeñas. La progesterona se usa en ciertas situaciones como la prevención del parto prematuro o para apoyar un embarazo temprano después de la FIV, pero generalmente se administra por vía intramuscular o vaginal para mejorar la absorción por parte de su cuerpo. En ocasiones, la progesterona micronizada se administra por vía oral como parte de un régimen de reemplazo hormonal de la menopausia.

Sobre todo para superar el problema de la absorción, se creó una forma sintética de progesterona, lo que se conoce como progestina. Al manipular la estructura química de la progesterona natural, se han creado diferentes progestinas sintéticas que actúan sobre los receptores hormonales de la progesterona en su cuerpo. Las progestinas se usan en todos los anticonceptivos que contienen hormonas, incluidos:

  • Píldora anticonceptiva oral
  • Anticonceptivo inyectable
  • Anticonceptivo implantable
  • DIU que contiene progestina

La mayoría de estas progestinas sintéticas se derivan de la testosterona y, dependiendo del tipo de progestina, puede tener más o menos actividad similar a la testosterona. Por ejemplo, un progestágeno de tercera generación tendrá menos acción androgénica o de testosterona que una primera generación, lo que lo hace mejor para el acné pero peor para su deseo sexual. 

Papel en la protección de su endometrio

La acción de la progesterona en el revestimiento de su útero es donde realmente funciona como el compañero del estrógeno. En un ciclo ovulatorio normal en el que no queda embarazada, la acumulación y el desprendimiento del revestimiento del útero se controlan mediante un equilibrio entre el estrógeno y la progesterona. Si tiene una afección en la que no está ovulando pero tiene exceso de estrógeno, como es el caso del síndrome ovárico poliquístico y, en ocasiones, de obesidad, su médico puede sugerirle el uso de un progestágeno para ayudar a proteger el revestimiento del útero y para tratar cualquier anormal sangrado uterino que puede resultar. 

Las progestinas también se suelen utilizar en muchas opciones de reemplazo hormonal para el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Cuando estás en la menopausia, la mayoría de los síntomas desagradables son causados ​​por la falta de estrógeno. Tomar solo el reemplazo de estrógeno tratará eficazmente estos síntomas y protegerá su hueso. Sin embargo, si todavía tiene el útero, también debe usar un progestágeno o progesterona para prevenir el crecimiento anormal de su endometrio, lo que en última instancia podría conducir al cáncer de endometrio.

Sensibilidad a la progesterona y alteraciones del estado de ánimo en la fase lútea

Al igual que el estrógeno, la progesterona interactúa con los químicos en su cerebro para controlar su estado de ánimo y su sensación general de bienestar. Una forma en que la progesterona hace esto es a través de su metabolito, un compuesto conocido como alopregnanolona. La alopregnanolona actúa en un receptor particular en su cerebro llamado receptor GABA. Típicamente, tiene acción para combatir la ansiedad y una calidad calmante similar a las acciones del alcohol y otras drogas sedantes como las benzodiazepinas. Es por esto que puede sentirse adormilado o con poca energía justo antes de su período o durante la primera parte del embarazo. 

Pero para algunas mujeres, el aumento de la fase lútea en la progesterona puede causar diversos grados de ansiedad y agitación. Un efecto similar puede ocurrir con algunas de las progestinas sintéticas utilizadas en los anticonceptivos hormonales. Se piensa que esta reacción opuesta al efecto calmante típico de la progesterona es causada por una interrupción en la forma en que estas mujeres sensibles procesan la alopregnanolona.