Entendiendo el Prolapso de la Válvula Mitral

El prolapso de la válvula mitral (MVP) es un diagnóstico cardíaco común. Desafortunadamente, también es uno de los más mal entendidos. Por lo tanto, si le han dicho que tiene MVP, es importante que entienda qué es, qué problemas puede causar (y no causa) y qué debe hacer al respecto.

¿Qué es MVP?

MVP es una anomalía congénita que produce un exceso de tejido en la válvula mitral (la válvula que separa la aurícula izquierda del ventrículo izquierdo). Este exceso de tejido permite que la válvula mitral se vuelva algo “flexible”. Como resultado, cuando el ventrículo izquierdo se contrae, la válvula mitral puede prolapso parcial (o flop) hacia la aurícula izquierda. Este prolapso permite que parte de la sangre en el ventrículo izquierdo fluya hacia atrás (es decir, regurgita) hacia la aurícula izquierda. (Aprender acerca de las cámaras y válvulas del corazón puede ayudarlo a comprender mejor este proceso).

A menudo hay una predisposición genética a MVP. Si una persona tiene un MVP verdadero, es probable que hasta el 30 por ciento de sus parientes cercanos también lo tengan.

¿Cómo se diagnostica el MVP?

A menudo, el MVP se sospecha por primera vez cuando el médico escucha un sonido clásico de “murmullo de clic” mientras escucha el corazón de una persona. El chasquido es causado por el chasquido producido por el prolapso de la válvula mitral; el soplo es causado por la regurgitación posterior de la sangre en la aurícula izquierda. El diagnóstico de MPV se confirma con un  ecocardiograma .

Ahora está claro que en las primeras décadas de la ecocardiografía, los cardiólogos tenían una exuberancia excesiva en el diagnóstico de MVP. Es decir, detectaron una cierta cantidad de lo que consideraron un prolapso de la válvula mitral en personas cuyas válvulas mitral funcionaban realmente dentro del rango normal. En consecuencia, muchos miles de personas cuyos corazones eran en realidad normales fueron diagnosticados inadecuadamente con esta forma de enfermedad cardíaca. De hecho, en algunos estudios, se dijo que hasta el 35 por ciento de todas las personas analizadas tenían MVP. La gran mayoría de estas personas en realidad no tenían, o solo cantidades triviales, de prolapso real.

En los últimos años, los criterios ecocardiográficos para el diagnóstico de MVP se han endurecido formalmente. Estudios posteriores han demostrado que la incidencia real de MVP “real” es de aproximadamente 2 a 3 por ciento de la población general. 

Desafortunadamente, parece claro que algunos médicos todavía diagnostican esta condición habitualmente.

¿Por qué es importante MVP?

MVP puede producir dos tipos diferentes de problemas clínicos. Puede provocar un grado significativo de  regurgitación mitral y puede hacer que una persona sea más propensa a desarrollar  endocarditis  infecciosa (infección de la válvula cardíaca).

La importancia de MVP está casi enteramente relacionada con la cantidad de regurgitación mitral que está causando. Una regurgitación mitral significativa (que, de nuevo, es una válvula mitral con fugas) eventualmente puede llevar a la ampliación de las cámaras cardíacas, al debilitamiento del músculo cardíaco y, en última instancia, a la  insuficiencia cardíaca . Afortunadamente, la gran mayoría de las personas con MVP no tienen regurgitación mitral significativa: solo alrededor del 10 por ciento de las personas con MVP desarrollarán regurgitación mitral grave durante su vida.

Si bien las personas con MVP tienen un riesgo algo mayor de desarrollar endocarditis infecciosa, ese riesgo todavía es muy pequeño. De hecho, debido a que la endocarditis es muy rara,  las pautas más recientes  de la American Heart Association ya no recomiendan antibióticos profilácticos para pacientes con MVP.

¿Cuál es el pronóstico con MVP?

La gran mayoría de los pacientes con MVP pueden esperar llevar una vida completamente normal, sin ningún síntoma debido a su MVP y sin una disminución en la esperanza de vida. En general, el pronóstico está estrechamente relacionado con el grado de regurgitación mitral presente. La mayoría de los pacientes con MVP que tienen regurgitación mitral mínima tienen un  pronóstico excelente .

¿Qué otros problemas clínicos se han atribuido a MVP?

Debido a que el MVP se diagnostica con tanta frecuencia (incluso cuando en realidad no está presente), se lo ha asociado con una gran cantidad de afecciones que probablemente no tengan nada que ver con el MVP en sí. La confusión surgió en los primeros días de la ecocardiografía, cuando el MVP estaba excesivamente diagnosticado. Cada vez que un paciente se quejaba de ciertos síntomas o problemas, los médicos ordenaban un ecocardiograma, y ​​aproximadamente el 35 por ciento de las veces, encontraban “MVP”. Por lo tanto, se ha atribuido a MVP numerosos problemas clínicos en las últimas décadas La asociación puede no estar allí en absoluto.

Estas son las condiciones más comunes que se han asociado con MVP, pero cuya relación real con MVP es, en el mejor de los casos, tenue:

Ansiedad,  dolor torácico ,  palpitaciones .  Mientras que comúnmente se cree que el MVP causa estos síntomas, la mayoría de las personas con MVP no los experimentan, y la mayoría de los individuos con ansiedad, dolor de pecho y palpitaciones no tienen MVP. Nunca se ha demostrado una verdadera asociación con MVP.

Accidente cerebrovascular o muerte súbita.  Nunca se ha demostrado que el MVP en sí mismo cause un accidente cerebrovascular o una muerte súbita, o que la incidencia de MVP sea más alta de lo normal en los pacientes que experimentan estos problemas. Mientras que los pacientes con insuficiencia mitral grave  por cualquier causa  tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y muerte súbita, los pacientes con MVP leve probablemente tienen el mismo riesgo que la población general. Leer más sobre  MVP y muerte súbita .

Los síndromes de disautonomía .  Los síndromes de disautonomía, que incluyen cosas como  el síndrome de fatiga crónica , el  síncope vasovagal (o neurocardiogénico) ,  los ataques de pánico , la  fibromialgia y el  síndrome del intestino irritable, se suele culpar al MVP. No está del todo claro si las personas con MVP en realidad tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas asociados con las disautonomias (como palpitaciones, ansiedad, fatiga, dolores y molestias). Pero en su desesperación por hacer un diagnóstico en pacientes que se quejan de tales síntomas, y al ordenar cada prueba conocida por el hombre, los médicos han encontrado (naturalmente) que una proporción de estos pacientes difíciles tienen MVP. Así, los médicos han acuñado la frase “Síndrome de prolapso de la válvula mitral” para explicarlo. Es muy dudoso que el MVP tenga algo que ver con estos síntomas.