Los beneficios para la salud de propóleo

Una resina producida por las abejas, el propóleo tiene propiedades curativas naturales.

El propóleo es una sustancia resinosa que las abejas producen a partir de materiales recolectados de yemas de árboles. Rico en flavonoides, una clase de antioxidantes, el propóleo tiene una larga historia de uso como tratamiento natural para una gran cantidad de problemas de salud.

La investigación muestra que el propóleo tiene muchas propiedades curativas , incluyendo cualidades antimicrobianas, antifúngicas, antivirales, antiinflamatorias y antitumorales.

Se encuentra en pequeñas cantidades en la miel, el propóleo está ampliamente disponible en forma de suplemento. El propóleo también se usa como ingrediente de ciertos medicamentos aplicados directamente sobre la piel, como pomadas y cremas. Además, el propóleo se encuentra a veces en los aerosoles nasales y en la garganta, así como en el enjuague bucal y la pasta de dientes.

El propóleo se promociona como un tratamiento natural para los siguientes problemas y condiciones de salud:

Además, se dice que el propóleo estimula el sistema inmunológico y previene la caries dental.

Beneficios de la salud

Aunque pocos ensayos clínicos han probado los efectos en la salud del propóleo, hay algunas pruebas de que el propóleo puede ofrecer ciertos beneficios. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos clave de los estudios disponibles:

Tratamiento del dolor frío

La investigación preliminar sugiere que la aplicación tópica de propóleo puede ayudar a curar el herpes labial. En un estudio publicado en Phytotherapy Research en 2010, por ejemplo, los científicos encontraron que los extractos de propóleo poseen efectos de lucha contra el virus que pueden ayudar a combatir el virus del herpes simple tipo 1, el virus que causa el herpes labial .

Tratamiento del herpes genital

Según un estudio publicado en Phytomedicine, la aplicación de un ungüento a base de propóleos puede ayudar a tratar las llagas relacionadas con el herpes genital . Para el estudio de 10 días, 90 hombres y mujeres con herpes genital usaron un ungüento que contenía flavonoides provenientes de propóleos, un ungüento que contenía aciclovir (un medicamento que se usa para reducir el dolor y acelerar la curación de las llagas relacionadas con el herpes), o un ungüento con placebo.

Al final del estudio, 24 de los 30 participantes en el grupo de propóleos se habían curado (en comparación con 14 de los 30 en el grupo de aciclovir y 12 de los 30 en el grupo de placebo). Dado este hallazgo, los autores del estudio concluyeron que un ungüento que contiene flavonoides provenientes de propóleo puede ser más efectivo que los ungüentos con aciclovir y placebo en las llagas curativas relacionadas con el herpes genital.

Tratamiento de quemaduras

El propóleo puede promover la curación de quemaduras menores , según un estudio del Journal of Alternative and Complementary Medicine . Para el estudio, los investigadores compararon los efectos de una crema para la piel a base de propóleos con los de la sulfadiazina de plata, un medicamento comúnmente utilizado en el tratamiento de quemaduras de segundo y tercer grado, en pacientes con quemaduras de segundo grado.

Los resultados del estudio mostraron que el propóleo y la sulfadiazina de plata fueron igualmente efectivos en el tratamiento de las quemaduras. Además, los propóleos parecían ofrecer mayores beneficios antiinflamatorios que la sulfadiazina de plata.

Desórdenes gastrointestinales

La investigación sugiere que el propóleo puede ayudar a tratar trastornos gastrointestinales, como colitis ulcerosa, cánceres gastrointestinales y úlceras. Se ha demostrado que los componentes del propóleo, incluido el fenetil éster del ácido cafeico (CAPE), el artepillin C, el kaempferol y la galanginina, eliminan de manera efectiva los patógenos, incluido el H. pylori . La investigación, sin embargo, se limita a estudios en animales y cultivos celulares.

Control de cavidad

Según  muestra un estudio de  Biological & Pharmaceutical Bulletin, elpropóleo puede ayudar a combatir las caries . En una investigación de laboratorio, los científicos encontraron que los compuestos encontrados en el propóleo ayudaron a inhibir el crecimiento de Streptococcus mutans, una bacteria oral que se sabe que contribuye al desarrollo de las caries.

El estudio sugiere que el propóleo también puede ayudar a evitar que Streptococcus mutans se pegue a los dientes.

Manejo de la diabetes

Los hallazgos de investigaciones con animales indican que los propóleos pueden ayudar en el tratamiento de la diabetes. En un estudio de 2005 publicado en Pharmacological Research , por ejemplo, las pruebas en ratas diabéticas revelaron que el tratamiento con propóleo ayudaba a disminuir los niveles de azúcar en la sangre y reducir el colesterol . Sin embargo, estos resultados no se han replicado en estudios en humanos.

Posibles efectos secundarios

No use propóleos si tiene asma o es alérgico a los productos derivados de las abejas (incluida la miel), coníferas, álamos, bálsamo del Perú y salicilatos. El propóleo puede retardar la coagulación de la sangre y aumentar el riesgo de sangrado en personas con trastornos hemorrágicos o durante la cirugía.

Dosis y Preparaciones

El propóleo está disponible en muchas formas, incluyendo tabletas, cápsulas, polvo, extracto y pastilla. Cuando se usa tópicamente, se encuentra en ungüentos, cremas, lociones y otros productos de cuidado personal.

No hay una cantidad diaria recomendada de propóleos y no hay suficientes estudios en humanos para determinar cuánto propóleo se debe tomar para apoyar las condiciones de salud.

Qué buscar

Cuando  seleccione una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos o NSF International. 

Otras preguntas

¿Es el propóleo lo mismo que la cera de abejas?

Las abejas hacen propóleos a partir de cera de abejas, saliva y materiales vegetales reunidos. En la colmena, el propóleo se utiliza como pegamento para cerrar pequeños huecos, mientras que la cera de abeja se utiliza para rellenar agujeros más grandes. Mientras que el propóleo está hecho de cera de abeja, no son lo mismo.

¿Se encuentra el propóleo en la miel?

Se puede encontrar una pequeña cantidad de propóleos en ciertos tipos de miel. Dado que el calor puede destruir las cualidades curativas de los propóleos, se adhiere a la miel cruda que no está filtrada ni pasteurizada.