Pros y contras de los programas escolares y comunitarios de autismo solamente

En un mundo ideal, las personas con autismo se incluirían plenamente en la comunidad en general. Tendrían adaptaciones y apoyos proporcionados cuando fuera necesario, y serían aceptados por compañeros típicos.

La realidad, por supuesto, es bastante diferente. Los niños con autismo, como resultado del Acta de Educación para Individuos con Discapacidades, a menudo se integran (se enseñan en clases típicas ), pero es raro que los adultos o los niños con autismo sean realmente parte de la comunidad en general.

No es difícil entender por qué la inclusión es tan difícil. Un niño que no puede seguir instrucciones verbales rápidas se atrasa rápidamente en la clase, en un equipo o incluso en la escuela dominical. Un adulto que no puede trabajar efectivamente bajo luces fluorescentes no es probable que encuentre y mantenga un trabajo de nivel de entrada. Y cualquier persona que se comporte de manera extraña ( agitando los dedos, meciéndose, haciendo ruidos extraños ) provoca ansiedad en las personas que la rodean (incluso si tales alarmas no están justificadas).

Mientras tanto, muchas personas con autismo pueden aprender a trabajar efectivamente bajo las circunstancias adecuadas y con el apoyo adecuado. Esta realidad plantea la pregunta: ¿es mejor que las personas con autismo aprendan, jueguen y trabajen en entornos de solo autismo?

¿Por qué los entornos totalmente inclusivos son desafiantes?

Las personas con autismo comparten un conjunto único de desafíos, la mayoría de los cuales se relacionan con la comunicación social y las reacciones sensoriales a la luz, el sonido y el tacto. La mayoría de las personas con autismo también tienen algún nivel de dificultad con el uso y la comprensión del lenguaje hablado. Finalmente, la mayoría de las personas con autismo tienen dificultades físicas con habilidades motoras finas y gruesas y planificación motriz.

Estos desafíos pueden ser leves o severos, pero no importa cuál sea su nivel, pueden hacer que sea extremadamente difícil funcionar bien en una variedad de circunstancias normales. Algunos ejemplos:

  • El simple hecho de estar en una habitación con una luz fluorescente vibrante en lo alto puede ser extremadamente doloroso.
  • Estar en un espacio lleno de gente tocando a otras personas puede provocar ansiedad.
  • Interpretar con precisión las instrucciones verbales rápidas y traducirlas en acción puede ser casi imposible.
  • Predecir con precisión los movimientos planificados de otra persona y estar en el lugar correcto en el momento adecuado para, por ejemplo, atrapar o patear una pelota, puede ser imposible.

Estos desafíos significan que las actividades comunes, como asistir a una asamblea escolar, participar en deportes de equipo o seguir instrucciones de un entrenador, supervisor o maestro, son extremadamente difíciles para la mayoría de las personas con autismo.

Con ayuda y apoyo, muchas personas autistas pueden compensar sus desafíos o encontrar adaptaciones que les permitan tener al menos un éxito moderado en entornos típicos. Pero la realidad es que se necesita mucho tiempo, energía y trabajo duro para que muchas personas con autismo funcionen bien en la mayoría de los entornos dentro de la comunidad general.

Para muchas personas, la solución a los desafíos autistas reside en encontrar entornos donde se acepte el autismo  y se encuentren disponibles actividades alternativas, enfoques de enseñanza e interacciones sociales. Algunas de estas configuraciones incluso ofrecen adaptaciones físicas amigables con el autismo, como luces incandescentes y sonido reducido. Si bien hay mucho que decir sobre las configuraciones de solo autismo, estas opciones tienen sus pros y sus contras.

Pros a las configuraciones de sólo autismo

Existen enormes ventajas en los entornos de solo autismo, en particular (pero no exclusivamente) para las personas con desafíos más graves. Aquí hay algunos:

  • Con las adaptaciones apropiadas en su lugar, los niños con autismo pueden enfocarse más en el aprendizaje y menos en tratar de aproximarse a los comportamientos sociales de los compañeros neurotípicos .
  • Sin distracciones sensoriales, los niños y adultos con autismo pueden dejar de lado su ansiedad y relajarse de verdad.
  • En una situación de adaptación, es posible crear e implementar herramientas amigables con el autismo para la comunicación, la educación y la capacitación en cada situación.
  • Las configuraciones de solo autismo pueden gastar su dinero en las necesidades de los estudiantes y clientes autistas, lo que significa una mejor tecnología, un mobiliario más apropiado, etc.
  • En los entornos de solo autismo, los individuos pueden enfocarse en actividades que están más de acuerdo con sus intereses y habilidades. Así, por ejemplo, pueden participar en deportes independientes en lugar de deportes de equipo; clubes de lego en lugar de sociedades sociales; Etcétera.
  • Si bien las personas con autismo no siempre se conectan entre sí a nivel personal, no es raro que descubran que comparten intereses comunes y pueden pasar tiempo social juntos sin estrés ni dificultad.
  • Para los padres, saber que su hijo está en un entorno específico para el autismo puede aliviar la ansiedad causada por la preocupación sobre el nivel de rendimiento de su hijo en una escuela o situación laboral típica.

Contras a las configuraciones de sólo autismo

Con tantos lados “hacia arriba”, ¿por qué alguien con autismo estaría mejor en un entorno típico? Hay muchas razones; Aquí hay algunos:

  • En un entorno típico, tanto los niños como los adultos pueden aprender las habilidades que usarán durante toda la vida, mientras que en un entorno especializado, es posible que nunca aprendan a resolver problemas o abogar por sus propias necesidades.
  • En un entorno escolar generalizado, los niños con autismo tienen mayores oportunidades para explorar nuevas ideas y temas y desarrollar sus habilidades. En una escuela especializada, hay menos oportunidades, y todas se basan en los intereses y necesidades anticipadas del estudiante autista “habitual” (juegos de computadora, por ejemplo).
  • En la comunidad en general, las personas con autismo pueden desempeñar un papel activo en las actividades del mundo real que van desde la música y los deportes hasta el trabajo académico. En un entorno de solo autismo, todo se configura artificialmente para obtener resultados óptimos: no hay competencia y la barra generalmente se reduce.
  • En lugar de evitar situaciones sensoriales desafiantes, las personas con autismo pueden adaptarse o adaptarse a problemas como habitaciones ruidosas o luces brillantes. En un entorno típico, las personas con autismo pueden aprender a usar herramientas (como los auriculares con cancelación de ruido y las gafas con filtro) que facilitan el funcionamiento en la comunidad general.
  • Si bien las configuraciones de solo autismo a menudo reducen el nivel de logros, la participación en experiencias comunitarias puede permitir que las personas con autismo se desafíen a sí mismas y superen las expectativas.
  • Para las familias, tener un niño autista en un entorno típico significa que otros miembros de la comunidad pueden conocer, comprender y apreciar a su hijo.

¿Es más fácil para las personas con autismo de alto funcionamiento?

Algunas personas con  autismo de alto funcionamiento  y lo que antes se llamaba síndrome de Asperger son personas capaces e inteligentes. A veces son capaces de funcionar bien en situaciones inclusivas. Sin embargo, surgen problemas cuando la situación cambia o aumentan las expectativas.

Por ejemplo, un niño muy pequeño con autismo de alto funcionamiento puede tener buenos resultados en un preescolar o jardín de infancia en el que se alientan las herramientas de enseñanza visual y el movimiento. Esto es especialmente cierto en entornos privados donde las luces y el sonido se pueden ajustar y el profesor tolera (y tiene tiempo de abordar) diferentes estilos de comunicación y aprendizaje. Sin embargo, para el primer grado, ese mismo niño está en un aula típica con 25 niños y un maestro, se espera que siga las instrucciones habladas y se le proporcionen algunas indicaciones visuales. Su desempeño se desploma, su comportamiento cambia, e incluso con la remediación puede ser difícil para él funcionar en un entorno donde el lenguaje hablado y las señales sociales son clave para el éxito.

Una de las realidades más difíciles del autismo de alto funcionamiento es también la realidad de que las discapacidades “invisibles” son difíciles de acomodar. ¿Cómo te adaptas al hecho de que un estudiante capaz puede repentinamente tener una “crisis” debido a la frustración, la sobrecarga sensorial o la ansiedad? Es posible colocar apoyos en su lugar, pero los comportamientos autistas pueden hacer que la aceptación sea difícil y el acoso escolar sea más probable.

Lo mejor de ambos mundos

Afortunadamente, es más que posible que las personas con autismo combinen el autismo y las experiencias de la comunidad en general. Una situación ideal combina oportunidades para relajarse en un entorno de solo autismo con oportunidades más rigurosas y exigentes en la comunidad general. Recargar con soporte completo puede ser una excelente manera de preparar el escenario para encontrar un lugar en el mundo en general.