Pros y contras de la disección de ganglios linfáticos para el tratamiento del melanoma

Existen numerosos pros y contras de la disección de ganglios linfáticos para tratar el melanoma.

Cuando el melanoma está en la piel, puede eliminarse de manera efectiva y permanente en la mayoría de los casos. Sin embargo, algunas veces, se propaga (hace metástasis ) a otras áreas del cuerpo, por lo general, viaja primero a los ganglios linfáticos más cercanos en la axila, el cuello o la ingle. Si su médico sospecha que esto ha ocurrido, se realizará una prueba llamada biopsia del ganglio centinela para identificar y extirpar el ganglio linfático al cual es probable que el cáncer se haya diseminado desde el tumor primario.

Si la biopsia de su ganglio centinela es positiva (contiene células cancerosas), es el momento de la decisión. ¿Deben extirpar todos los demás ganglios linfáticos en esta área, en un procedimiento quirúrgico llamado disección completa de ganglios linfáticos (CLND, o linfadenectomía)? La idea es que un CLND asegure que se eliminen las células del melanoma en todos los otros ganglios linfáticos, lo que puede evitar que la enfermedad se propague más.

Desafortunadamente, la evidencia no es concluyente, por lo que esta decisión no es directa, incluso para los médicos. Aquí hay algunos pros y contras a considerar.

Ventajas de la disección del ganglio linfático

1. Un CLND ayuda a determinar con precisión la etapa del melanoma, que ayuda al médico a hacer recomendaciones para el tratamiento posterior a la cirugía (adyuvante) .

2. El número total de nodos que contienen células de melanoma es un factor predictivo de supervivencia para los pacientes que tienen la enfermedad en estadio III, y solo un CLND puede proporcionar esta información.

3. Algunos estudios muestran que el 20 por ciento de los pacientes que se someten a una CLND inmediatamente después de descubrir que tienen un ganglio linfático centinela positivo experimentan una mejor supervivencia. Esto es especialmente cierto para los pacientes que tenían tumores de grosor intermedio en la piel (1,2 a 3,5 mm).

4. Al detener la diseminación del melanoma en los ganglios linfáticos, un CLND optimiza la posibilidad de curación. Incluso las cantidades microscópicas de melanoma en los ganglios linfáticos pueden progresar con el tiempo hasta ser significativas y peligrosas.

Contras disección de ganglios linfáticos

1. Las complicaciones de una CLND son significativas y ocurren en hasta el 67 por ciento de los pacientes, especialmente en los mayores de 60 años. Estos incluyen:

  • Acumulación de líquido en el sitio de la cirugía ( seroma )
  • Infección
  • Inflamación de una extremidad afectada por la extirpación de los ganglios linfáticos ( linfedema )
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor en el área quirúrgica
  • Desglose (desprendimiento) de la piel sobre el área

Aunque la inflamación después de la cirugía se puede prevenir o controlar mediante el uso de antibióticos, medias elásticas, masajes y diuréticos, puede ser una complicación debilitante.

2. La efectividad de una CLND puede depender del tamaño del tumor de melanoma. Es posible que los tumores pequeños (0,1 mm o menos de diámetro) en el ganglio linfático centinela no conduzcan nunca a metástasis, por lo que puede que no sea necesario realizar una CLND. Un estudio de 2009 mostró que las tasas de supervivencia y recaída de los pacientes con estos tumores pequeños eran las mismas que las de los que no tenían melanoma en el ganglio linfático centinela. Por lo tanto, estos pacientes de “bajo riesgo” pueden evitar una CLND y tener el mismo resultado.

La línea de fondo

Elegir someterse a un procedimiento quirúrgico mayor, como una CLND, no es una decisión que deba tomar a la ligera, especialmente si su biopsia muestra solo una pequeña cantidad de melanoma en los ganglios linfáticos. Hay muchos factores involucrados, incluido el tamaño y la ubicación de su melanoma primario, los resultados de la biopsia del ganglio linfático centinela y otras pruebas, y su edad. Puede que le resulte útil buscar una segunda opinión.