Pros y contras de la escuela privada para niños autistas

Es difícil para la mayoría de los  niños con autismo  prosperar en grandes salones de clases de educación general. Algunos distritos hacen un excelente trabajo al incluir a los niños en el espectro y adaptar el currículo para satisfacer sus necesidades. Sin embargo, algunos distritos hacen un trabajo pobre o horrible. ¿Un ambiente privado sería una mejor opción? 

Pros y contras

Si está considerando seriamente una escuela privada para su hijo autista, es probable que su hijo haya tenido problemas importantes en sus escuelas públicas locales. En lugar de pelear una batalla en curso para conseguirle a su hijo lo que necesita, puede tener sentido ir por la ruta privada.

Cada vez más escuelas privadas pequeñas y especializadas están apoyando las necesidades de los niños en el espectro del autismo. Ofrecen fuertes intervenciones terapéuticas que se adaptan específicamente para niños con necesidades especiales y evitan los muchos escollos posibles del sistema escolar público. Muchos niños con autismo prosperan en entornos privados, y muchos continúan sus carreras o educación superior. Por otro lado, hay algunos inconvenientes reales a la educación privada para niños autistas. 

Pros

  • Las escuelas privadas son más pequeñas que la mayoría de las escuelas públicas y pueden ofrecer una mayor proporción de alumnos por maestro.
  • Las escuelas privadas pueden ofrecer enfoques pedagógicos más apropiados para los niños con autismo. El aprendizaje práctico y la educación dirigida a los niños pueden, en algunos casos, ser mejores para un niño autista que la educación basada en la palabra. Las escuelas privadas específicas para el autismo también pueden ofrecer pedagogías conductuales, de desarrollo o terapéuticas que pueden ser ideales para su hijo.
  • Las escuelas privadas son a menudo buenos lugares para que los niños autistas encuentren y se conecten con sus compañeros. Esto puede ser difícil en las escuelas públicas donde es poco probable que incluso los compañeros más acogedores vean a su hijo como un posible amigo para invitar a fiestas o bailes.
  • Es probable que las escuelas privadas, especialmente aquellas establecidas para niños con necesidades especiales, brinden experiencias de adaptación que su hijo pueda manejar. Por ejemplo, su hijo puede ser incluido en música, teatro o deportes en escuelas privadas, incluso si no puede manejar las expectativas de esas actividades en la escuela pública.

Contras

  • Muchas escuelas privadas no aceptan niños con necesidades especiales, y aquellas que sí tienen derecho a expulsar a esos niños si no pueden cumplir con las políticas o expectativas de la escuela.
  • Las escuelas privadas dirigidas a niños con necesidades especiales alejan a su hijo de su comunidad local y pueden crear una visión poco realista de cómo es el “mundo real”.
  • La escuela privada es cara Las escuelas privadas ordinarias cuestan cerca de $ 20,000 por año. Las escuelas privadas especializadas pueden costar $ 50,000 o más por año. Obviamente, este tipo de ley está fuera del alcance de la mayoría de las familias. De hecho, los proyectos de ley para escuelas privadas con necesidades especiales a menudo están a cargo del distrito escolar local. Para colocar a un niño en un entorno tan costoso, los padres deben demostrar al distrito escolar que ningún entorno público disponible podría satisfacer las necesidades de su hijo. ¡Esto no es fácil de hacer ya que solo dos o tres niños pueden hacer que el distrito recupere más de $ 100,000! Se necesita mucho tiempo, energía y dedicación para que un distrito financie una escuela privada, por lo que los padres deben sentirse seguros de que la elección es la adecuada para su hijo.

Escuelas privadas típicas y autismo

Las escuelas privadas típicas pueden sonar como entornos maravillosos para su hijo con autismo. Ofrecen clases más pequeñas, una enseñanza más individualizada y una flexibilidad significativa en términos del plan de estudios. No requieren pruebas estandarizadas, lo que puede ser una gran ventaja. La comunidad escolar privada es más pequeña y más íntima, lo que significa que usted y su hijo pueden llegar a conocer bien a los padres e hijos.

Sin embargo, a diferencia de las escuelas públicas, que están obligadas por ley a educar a su hijo, las escuelas privadas típicas no tienen la obligación de encargarse de niños con necesidades especiales. Una escuela privada típica puede decir “sí” a un estudiante de kindergarten con autismo de alto funcionamiento o síndrome de Asperger , solo para cambiar de opinión a mediados de año. Y, aunque muchas escuelas privadas están trabajando para ayudar a los niños con discapacidades de aprendizaje y otras necesidades especiales, el autismo todavía es un misterio. ¿Cómo ayuda a un niño que es un genio en la lectura pero no puede manejar el tiempo de círculo? Pocas escuelas privadas típicas contratan maestros con capacitación específica para necesidades especiales.

Una vez que la escuela sabe que un niño es autista, es posible que simplemente diga “no tenemos las instalaciones para ayudarlo a tener éxito”. Para evitar un “no” automático, algunos padres “no mencionarán” de manera estratégica el diagnóstico de sus hijos. Pero la mayoría de los maestros y administradores son lo suficientemente inteligentes como para notar cuando un niño tiene necesidades especiales importantes. A largo plazo, es posible que los desafíos de su hijo hagan imposible continuar en un entorno privado típico sin apoyo.

Necesidades especiales generales Escuelas privadas

Escuela privada de necesidades especiales están surgiendo en todo el país. La mayoría de estas escuelas se especializan en trastornos de lectura como la dislexia. Unos pocos se encargarán de niños con diagnóstico de trastorno por déficit de atención. Recientemente, ha habido una mayor aceptación por parte de las escuelas privadas de niños con el síndrome de Asperger (aunque esto sigue siendo raro). Desafortunadamente, sin embargo, las escuelas privadas con necesidades especiales en general tienden a excluir a los niños con autismo.

Si puede encontrar y financiar una escuela privada no especializada para necesidades especiales para su hijo, es posible que tenga una experiencia maravillosa. A menudo, los niños con necesidades especiales son más tolerantes a las diferencias. Y, a menudo, los mismos apoyos que facilitan la educación para un niño con TDA son apropiados para un niño con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento.

La desventaja de tal configuración suele ser la ubicación. Es difícil encontrar tal escuela en cualquier vecindario local. Y, dado que la escuela es privada, el transporte es inexistente o costoso. Los padres generalmente tienen que encontrar una manera de hacer que la escuela funcione para ellos.

Escuelas privadas especializadas en autismo

Se están abriendo más y más escuelas privadas que se especializan en atender a niños en el espectro del autismo. Estas escuelas son caras, ya que incorporan intervenciones terapéuticas de día completo que incluyen terapia del  habla ,  ocupacional y  física  , así como académicas. Las matrículas pueden ser tan altas como $ 75,000 por año. También pueden ser la opción ideal para su hijo con autismo.

Las escuelas que solo tienen autismo atienden a niños con alto y bajo funcionamiento con autismo y pueden hacer un gran trabajo en ambos extremos del espectro. Los jóvenes con síndrome de Asperger pueden encontrarse en su hogar por primera vez en sus vidas en una escuela solo para Asperger. Allí, pueden encontrar verdaderos amigos, maestros comprensivos y comprensivos, y oportunidades para prosperar de nuevas maneras. Los niños que son más profundamente autistas encontrarán especialistas altamente capacitados con el tiempo, la energía y el compromiso de brindar una intervención 1: 1 intensiva y atenta.

Las escuelas de autismo solo se establecen a menudo según una filosofía terapéutica específica. Por ejemplo, hay escuelas privadas que pasan la mayor parte del día implementando intervenciones de comportamiento. Hay otros dedicados a la enseñanza a través de Floortime, y otros que se centran principalmente en la Intervención para el Desarrollo de las Relaciones. Si sabe lo que quiere, puede encontrarlo localmente y puede financiarlo, está en excelente forma. Si no es así, es posible que tenga que ir con el programa que está disponible y financiable.

La desventaja de una escuela para niños con autismo es el mundo en sí mismo. Mientras están en la escuela, los niños SÓLO experimentan personas que los entienden y se preocupan por ellos. Sus compañeros son todos autistas. Incluso los padres de sus compañeros “reciben” su autismo. Incluso cuando la escuela crea deliberadamente oportunidades para la inclusión en el mundo típico, esas oportunidades son cuidadosamente creadas y controladas. Eso significa que su hijo con autismo tendrá relativamente pocas oportunidades de aprender las habilidades de afrontamiento que probablemente necesitará cuando se gradúe.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.