Pros y contras de los glucocorticoides

¿Los beneficios superan los riesgos?

Si tiene EPOC , su médico puede haberle recetado glucocorticoides (también conocidos como corticosteroides o esteroides) como parte de su plan de tratamiento . Si bien los glucocorticoides tienen muchos beneficios, también tienen graves riesgos y efectos secundarios que debe tener en cuenta.

Según la Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva(ORO), el papel que desempeñan los glucocorticoides orales e inhalados en el tratamiento de la EPOC estable es bastante controvertido y se limita a ciertos casos.

¿Cómo funcionan los glucocorticoides?

En lo que respecta a la EPOC, los glucocorticoides actúan disminuyendo la hinchazón y la inflamación en las vías respiratorias de los pulmones.

Pros y contras de los glucocorticoides inhalados

Se ha demostrado que el tratamiento regular con glucocorticoides inhalados reduce la frecuencia de exacerbación de la EPOC y mejora el estado de salud en pacientes con EPOC en estadio III (grave) a estadio IV (muy grave). Sin embargo, su uso no detiene la disminución del volumen espiratorio forzado(FEV1) ni reduce la tasa de mortalidad asociada con la EPOC. Además, la retirada de los glucocorticoides inhalados puede provocar la exacerbación de la EPOC en algunos pacientes y aumentar la probabilidad de desarrollar neumonía.

A la luz de esta información, el tratamiento con glucocorticoides inhalados no está indicado en pacientes con EPOC estable, pero puede recomendarse para pacientes en etapas más avanzadas de la EPOC y es estándar para la exacerbación de la EPOC.

Los glucocorticoides comúnmente inhalados incluyen los siguientes:

  • Beclometasona
  • Triamcinolona
  • Fluticasona
  • Flunisolida

Terapia de combinación

Se ha demostrado que el uso de un glucocorticosteroide inhalado que se combina con un agonista beta de acción prolongada reduce la frecuencia de exacerbación de la EPOC , mejora la función pulmonar y el estado de salud general en pacientes con EPOC, pero también puede aumentar la probabilidad de neumonía.

Glucocorticoides orales

Existen muchas pautas que continúan abogando por el uso de la terapia con glucocorticoides orales a corto o largo plazo en el tratamiento de la EPOC. Sin embargo, según GOLD, esta práctica no se recomienda debido a la falta de pruebas suficientes de beneficio y una larga lista de efectos secundarios adversos. A continuación hay algunos glucocorticoides orales comunes con los que puede estar familiarizado:

  • Prednisona
  • Dexametasona
  • Metilprednisolona
  • Cortisona

Efectos secundarios de los glucocorticoides

Si bien los efectos secundarios de los glucocorticoides orales son numerosos y están bien documentados, los efectos adversos asociados con los glucocorticoides inhalados son menos y menos graves. A continuación se incluyen algunos efectos secundarios conocidos de los glucocorticoides orales:

  • Disminución del sistema inmunológico (Inmunosupresión).
  • Alto nivel de azúcar en la sangre
  • Aumento de peso
  • Moretones con facilidad
  • Densidad ósea reducida.
  • Desglose muscular, debilidad
  • Cataratas
  • Glaucoma
  • Insuficiencia suprarrenal (si se usa durante un período prolongado y se detiene repentinamente)

Los glucocorticoides inhalados son más comúnmente asociados con:

  • Moretones en la piel
  • Infección por levaduras de la boca y faringe.
  • Ronquera de la voz

Palabras finales sobre los glucocorticoides

El aspecto más importante de cualquier plan de tratamiento es tener la voluntad de seguirlo. Si no puede adherirse a su plan de atención, su proveedor de atención médica debe tratar de determinar qué barreras pueden interponerse en el camino. Todos los planes de tratamiento deben venir con una explicación clara de su propósito y resultados probables. Si su médico no le proporciona esta información, debe aclararlo antes de abandonar su consultorio.