Causas y tratamiento de la prosopagnosia

Una enfermedad rara conocida como ceguera facial

Piense en los rostros de aquellos que más significan para usted: sus padres, hermanos, otra persona importante, sus hijos. Ahora imagina despertarte un día y no poder reconocer a ninguno de ellos. Lo que suena como la trama de una novela de ciencia ficción es una condición médica real conocida como prosopagnosia, la incapacidad de reconocer o distinguir caras.

¿Por qué la prosopagnosia se conoce como ceguera facial?

La prosopagnosia, también conocida como ceguera facial, puede tener dificultades para reconocer otras cosas, como las señales faciales y los lugares. Además de no poder identificar a familiares y amigos cercanos, a las personas con prosopagnosia les puede resultar difícil reconocerse a sí mismas. Aquellos con la condición se ven obligados a desarrollar diferentes formas de identificar a las personas.

Se han documentado aproximadamente 100 casos de prosopagnosia en todo el mundo en la literatura médica. Sin embargo, los científicos de los Centros de Investigación de Prosopagnosia de la Universidad de Harvard y la Universidad de Londres cuestionan si el trastorno es realmente raro o no. Entre la investigación de los Centros y la investigación del Instituto de Genética Humana en Alemania, los científicos ahora creen que la condición es mucho más común. Ambos estudios sugirieron que alrededor del 2 por ciento del público en general puede tener algún nivel de prosopagnosia.

Hay dos tipos de prosopagnosia, prosopagnosia congénita y prosopagnosia adquirida.

Prosopagnosia congénita

Algunas personas nacen sin la capacidad de reconocer caras, conocidas como prosopagnosia congénita o del desarrollo. Los niños con este tipo de ceguera facial pueden no darse cuenta de su incapacidad para reconocer las caras hasta que sean mucho mayores. La prosopagnosia congénita no es causada por ninguna diferencia estructural en el cerebro o daño cerebral. Algunos investigadores creen que la prosopagnosia congénita puede heredarse ya que la condición tiende a darse en familias. Un estudio de investigación alemán del 2005 encontró evidencia de una base genética para el trastorno después de estudiar a siete familias afectadas por la prosopagnosia.

La prosopagnosia congénita también puede estar presente en niños con autismo . Una incapacidad para reconocer rostros puede causar o contribuir a su deterioro de las habilidades sociales.

Prosopagnosia adquirida

La prosopagnosia adquirida puede ocurrir después de un daño cerebral por una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular o enfermedades neurodegenerativas. Las personas con este tipo de prosopagnosia pudieron reconocer rostros en el pasado. Es poco probable que las personas con esta forma de la enfermedad recuperen su capacidad para reconocer rostros.

Causas

La base neurológica para la prosopagnosia no se conoce bien. Una teoría es que la condición es el resultado de anomalías, daños o deterioro en el giro fusiforme derecho del cerebro, la parte del cerebro que coordina los sistemas neurales que controlan la percepción facial y la memoria. Para los casos congénitos, la causa parece más probable relacionada con la genética.

En 2012, los médicos de Stanford implantaron temporalmente electrodos en un paciente con cerebro de prosopagnosia y descubrieron dos grupos de nervios integrales en la percepción de los rostros. Existe cierto desacuerdo en la literatura científica acerca de si la prosopagnosia es un trastorno general de reconocimiento o un problema específico. Puede ser que haya diferentes tipos de prosopagnosia, cada uno con su propio conjunto de síntomas.

Tratamiento

No existen curas ni tratamientos para la prosopagnosia. Aquellos con prosopagnosia deben aprender otras formas de recordar caras. Las pistas como el cabello, la voz y la ropa pueden ayudar a identificar a las personas. Las situaciones sociales pueden ser incómodas para las personas con prosopagnosia, lo que hace que se vuelvan tímidas y retraídas. La terapia puede ayudar a tratar cualquier ansiedad o depresión relacionada con la condición. Los investigadores están trabajando actualmente en formas de ayudar a las personas con prosopagnosia a mejorar su reconocimiento facial.