Una descripción general del herpes

Herpes es un término general usado para describir tanto el herpes oral (también conocido como herpes labialis) como el herpes genital. Si bien estas condiciones pueden tener el mismo nombre en una conversación informal y tener algunas similitudes, cada una es causada por un tipo diferente de virus del herpes simple (VHS).

El HSV-1, o herpes tipo 1, es más a menudo responsable de las infecciones por herpes que causan lesiones en o alrededor de la boca, también conocidas como úlceras bucales, aunque también pueden causar úlceras genitales.

Se cree que el HSV-2, o tipo 2, causa casi exclusivamente úlceras genitales.

En ambos casos, el virus del herpes entra en la epidermis, la capa más externa de la piel, y provoca el desarrollo de lesiones. Estas lesiones están abiertas, tienen una tendencia a recurrir, se transmiten por contacto piel a piel y pueden tratarse con (aunque no curarse con) la terapia antiviral.

Aunque las llagas pueden ser muy profundas, algunas personas con estas infecciones pueden no presentar ningún síntoma. De hecho, muchas personas que han sido infectadas con herpes nunca tendrán un brote notable.

Aquí hay una instantánea de las principales diferencias entre HSV-1 y HSV-2. Siga leyendo para obtener más detalles sobre estas dos infecciones.

HSV-1

  • Afecta con mayor frecuencia los labios y el área de la boca.
  • A menudo se propaga besando o compartiendo tazas.
  • Dolor, ardor, picazón pueden ocurrir antes de que aparezcan las llagas.
  • Las lesiones van desde áreas ligeramente elevadas y rojizas hasta ampollas costrosas
  • Ahora causa más de la mitad de todos los casos de herpes genital (diseminado por sexo oral)

HSV-2

  • Afecta el área genital.
  • Se propaga por contacto sexual y también de madres a bebés durante el parto.
  • A veces no tiene síntomas antes de la ruptura
  • Las lesiones son rojas, llenas de líquido o crujientes
  • Los brotes generalmente se vuelven menos frecuentes con el tiempo

Los síntomas

Los tipos 1 y 2 de HSV causan ampollas y úlceras rojas, pero las dos infecciones tienen algunas diferencias.

Una infección inicial de HSV-1 puede ser generalizada, con varias llagas en los labios o dentro de la boca. Los síntomas iniciales también pueden ocurrir en la región genital si el virus se adquirió a través del sexo oral.

Puede tomar de un día a 26 días (media de seis a ocho días) desde la primera exposición al virus para que empiecen a aparecer úlceras.

Pueden ser:

  • Áreas ligeramente elevadas, rojizas.
  • Un grupo de pequeñas ampollas llenas de líquido que aparecen en un área roja de la piel
  • Ampollas que rápidamente desarrollan una costra en ellas.

Estas son diferentes de las aftas bucales , que generalmente tienen un área central blanquecina.Todo lo que necesitas saber sobre el herpes labial

Puede doler comer, beber, hablar o orinar, dependiendo de la ubicación y la gravedad de una úlcera bucal. Los niños pueden desarrollar una  fiebre leve y  glándulas inflamadas  en el cuello cuando se exponen por primera vez al virus HSV tipo 1.

La mayoría de las recurrencias de herpes labial involucran solo una o dos úlceras. Es posible que sienta algo de dolor, ardor o picazón en la ubicación del dolor frío antes de que aparezca, y estas sensaciones generalmente mejoran una vez que aparece un dolor, pero pueden permanecer hasta que sane.

Por otra parte, el VHS tipo 2 no siempre causa síntomas, especialmente en los hombres. Cuando esto ocurre, los síntomas generalmente incluyen dolor en o alrededor de la vagina o el pene. El dolor puede ser más notorio al orinar o durante la actividad sexual. Las llagas pueden aparecer enrojecidas, llenas de líquido o tener costras, y pueden aparecer, resolverse y recurrir durante años a menos que se traten. ¿Qué aspecto tiene el herpes?

Causas

Los virus que causan el herpes son altamente contagiosos y se transmiten por contacto directo.

En general, después de la infección inicial, los virus permanecen inactivos, lo que significa que están inactivos y se pueden reactivar más adelante. 

HSV type 1 is spread by contact such as kissing or sharing cups, which makes it difficult to identify where you might have acquired the infection. Because of the mode of transmission, it’s easy for people of all ages to acquire the infection. About 85 percent of the population is infected with HSV type 1 at some time. HSV-1 can also be transmitted via oral sex. More than half of all cases of genital herpes are now caused by HSV type 1.

HSV type 2 is sexually transmitted, so only those who engage in sexual contact with someone who has the virus are at risk. HSV-2 is less common, though many people who have it do not know that they are infected—and potentially passing it along to others. Pregnant women can also transmit HSV type 2 to their babies during birth, sometimes with serious consequences. The greatest risk of transmission during birth is for women who become infected with HSV type 2 during pregnancy.Will My Baby Be Safe If I Have Genital Herpes?

While the above is true for most cases of herpes, it is possible to have an HSV type 2 infection of the mouth or an HSV type 1 infection of the genital area. This can occur with transmission through oral sex. In these instances, it is not possible to distinguish which virus you have based on your symptoms, as they are very similar. It may be possible to tell if you take a type-specific herpes blood test and are only positive for one type of the virus.My Partner’s Cold Sores Gave Me Genital Herpes

Reactivation

Cold sores are also known as “fever blisters” as they often recur when you have an infection or a fever. Generally, an illness, emotional stress, or physical trauma can cause reactivation of HSV type 1 or 2. If your immune system is impaired, whether due to illness or medication, you also have a greater chance or reactivation of HSV type 1 or 2.

Some people, particularly children, get cold sores repeatedly, often on the same spot on their face or lip. Genital sores, similarly, tend to recur in the same location. However, the virus can cause new sores in a different, nearby, location when a recurrence happens. This can occur with HSV 1 or 2. 

Diagnosis

Debido a la ubicación y el aspecto del herpes labial, las lesiones de HSV tipo 1 a menudo son reconocidas por los propios pacientes (o, en el caso de los niños, los padres o los maestros). Los médicos pueden  hacer un diagnóstico basado en los mismos signos y síntomas.

También puede reconocer HSV tipo 2 por su apariencia. Sin embargo, debido a que muchas personas no tienen síntomas, es posible que se necesiten pruebas para confirmar un diagnóstico de herpes genital.

Las pruebas, que pueden distinguir entre HSV-1 y HSV-2, incluyen:

  • Cultivos virales: se recolecta una muestra cepillando un hisopo en una llaga (si tiene uno) y el material se cultiva en un laboratorio para buscar actividad viral.
  • Prueba de anticuerpos: si no tiene ninguna lesión, es posible que aún tenga el virus. Este análisis de sangre puede buscar proteínas que su cuerpo crea en respuesta a una infección con cualquiera de los tipos de HSV. Dicho esto, las infecciones latentes, en lugar de solo las activas, pueden ofrecer un resultado positivo.
  • Análisis de sangre para el virus: también puede realizarse un análisis de sangre que identifique al virus en sí. Sin embargo, este tipo de prueba, a diferencia de la prueba de anticuerpos, no es muy sensible y puede volverse negativa incluso cuando se tiene la infección. 

Tratamiento

Las infecciones por el virus del herpes simple generalmente no desaparecen por completo, aunque las llagas aparecen y se resuelven periódicamente. El tratamiento para ambos tipos generalmente se centra en la comodidad, aunque el HSV-2 también se centra en reducir la propagación a las parejas sexuales y prevenir la transmisión de la infección a los recién nacidos (si corresponde). 

Tratamiento del herpes labial

Las úlceras bucales no tratadas generalmente desaparecen en siete a 10 días. Las úlceras bucales se pueden tratar con medicamentos antivirales tópicos u orales (orales). 

Los medicamentos no siempre son necesarios, pero pueden ayudar a que las llagas se curen más rápidamente y disminuyan el dolor, si es necesario.

Las infecciones iniciales a menudo se tratan con medicamentos antivirales orales, mientras que las recurrencias a menudo se tratan con antivirales tópicos. No se cree que los medicamentos tópicos sean tan efectivos para tratar el herpes labial si los síntomas son graves.

Los medicamentos actualmente disponibles para el tratamiento del herpes labial incluyen Zovirax  (aciclovir), Famvir (famciclovir),  Valtrex(valaciclovir) y Abreva (benzalconio).

Tratamiento del herpes genital

El herpes genital se trata con terapia antiviral, y se recomienda el tratamiento para las personas que están experimentando un primer brote o recurrentes.

El tratamiento puede incluir Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) o Valtrex (valaciclovir), y la dosis dependerá de sus necesidades de tratamiento según lo determine su médico.

Prevención

La prevención del herpes oral y genital requiere diferentes estrategias. ¿Qué hay de nuevo en la búsqueda de una vacuna contra el herpes?

Para  la prevención del herpes oral , es importante evitar el contacto piel a piel y compartir elementos con alguien que usted sepa que está infectado con el virus. Del mismo modo, si sabe que es portador, tenga en cuenta el contacto que tiene con otras personas (especialmente los bebés pequeños y otras personas que están inmunocomprometidas) y los artículos que deja, incluidas las toallas. También es importante lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de tocar una úlcera bucal.

Para prevenir la reactivación del herpes oral, haga lo posible por mantenerse saludable (la fiebre o la irritación de la piel, especialmente en los niños, puede “despertar” una infección por herpes latente). Controla tu estrés y evita los labios agrietados y las quemaduras solares.

Cuando las úlceras bucales son recurrentes, también se puede considerar la terapia de supresión (medicación diaria para prevenir la aparición de lesiones). Además, las personas con herpes labial deben usar barreras para el sexo oral.

La única forma de prevenir la propagación del herpes genital es con precauciones sexuales seguras, particularmente mediante el uso de condones. Es importante comunicarse con las parejas sexuales sobre la posibilidad de enfermedades de transmisión sexual, incluido el herpes. 

Ha habido algunos ensayos prometedores de vacunas contra el herpes . Sin embargo, hasta la fecha, ningún ensayo en humanos ha demostrado ser lo suficientemente eficaz como para comercializar una vacuna contra el herpes.Las 10 mejores maneras de evitar contraer una ETS

Una palabra de Disciplied

Por lo general, entre las personas con sistemas inmunológicos saludables, ninguna de estas infecciones causa complicaciones graves. Si tiene herpes labial recurrente, es posible que no necesite tratamiento a menos que las llagas se vuelvan graves, se repitan más de seis veces al año o causen dolor intenso. Si tiene herpes genital, es posible que desee considerar un tratamiento, ya que puede contagiarlo a sus parejas sexuales, y existen riesgos reales para los bebés de madres con HSV tipo 2. La terapia de supresión puede ayudar a prevenir la transmisión del virus y reducir su riesgo. Número de brotes.

Comprender su condición puede ayudarlo a saber cuándo buscar tratamiento médico para evitar las pocas consecuencias potenciales graves. Con el tiempo, aprenderá a reconocer sus desencadenantes si experimenta recurrencias. También obtendrá una buena idea de si necesita o no tomar medicamentos para sus recurrencias, y qué medicamentos le funcionan mejor. Un diagnóstico de infección por herpes, incluso si suena alarmante, es manejable.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.