Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos

El síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos (FPIES, por sus siglas en inglés) afecta típicamente a bebés y niños pequeños y causa síntomas de vómitos y diarrea sanguinolenta que conduce a la deshidratación y al shock después del consumo de ciertos alimentos.

Cuando los síntomas son crónicos, el FPIES puede llevar a la pérdida de peso y la falta de crecimiento adecuado. FPIES es causado por una reacción inmune debido a alimentos comunes y no es causado por una reacción alérgica verdadera . El FPIES puede confundirse con las alergias alimentarias, ya que la reacción ocurre después del consumo de ciertos alimentos; sin embargo, dado que la mayoría de los niños con FPIES no producen anticuerpos alérgicos contra el alimento desencadenante, las pruebas de alergia no son útiles.

Síntomas de FPIES

Los síntomas de FPIES ocurren con mayor frecuencia dentro de unas pocas horas de comer el alimento desencadenante. Los episodios repetidos de vómitos severos comienzan dentro de las tres horas posteriores a la ingestión del alimento causante y la diarrea dentro de las cinco horas. El niño se deshidrata rápidamente, puede tener presión arterial baja y está letárgico. El niño a menudo requiere atención en la sala de emergencias, y es común que se le diagnostique sepsis .

Si bien el FPIES puede simular las alergias a los alimentos , los síntomas generalmente consisten solo en síntomas gastrointestinales, con otros sistemas orgánicos no afectados. Por ejemplo, las alergias severas a los alimentos suelen dar como resultado síntomas de urticaria e hinchazón de la cara y pueden causar síntomas respiratorios como tos o sibilancias. Estos síntomas alérgicos también aparecen mucho más rápidamente que los síntomas observados en el FPIES, la mayoría de las veces, a los pocos minutos de comer el alimento desencadenante, en lugar de horas.

Alimentos que causan FPIES

Se ha informado que una variedad de alimentos causan FPIES. La mayoría de los reportes incluyen leche y fórmulas infantiles a base de soya. Muchos bebés con FPIES reaccionarán tanto a la leche como a la soja. Las reacciones a las fórmulas infantiles generalmente ocurren antes del año de edad, a menudo dentro de unas pocas semanas de la introducción de la fórmula.

También se ha informado que el FPIES ocurre con alimentos sólidos, especialmente cereales, legumbres y aves de corral. Otros alimentos reportados como causantes de FPIES incluyen papas dulces y blancas, varias frutas, pescado y mariscos. El alimento sólido más común que causa el FPIES es el cereal de arroz, aunque también se han reportado muchos otros cereales. Los niños con FPIES a un grano de cereal tienen un 50% de probabilidad de desarrollar FPIES a otro grano de cereal. Los huevos raramente causan FPIES.

Es raro que un niño mayor de 1 año desarrolle un FPIES de inicio reciente para un alimento recién introducido; la excepción es para los pescados y mariscos, que se sabe que causan FPIES incluso en niños mayores y adultos.

Diagnosticando FPIES

Es común que el FPIES no se diagnostique durante semanas o meses, y los síntomas a menudo se atribuyen a la gripe estomacal (gastroenteritis viral), sepsis o incluso alergias a los alimentos. Sin embargo, las pruebas de alergia suelen ser negativas y los alimentos clásicamente “hipoalergénicos” como el arroz y las aves de corral a menudo se pasan por alto como una posible causa.

Por lo tanto, el diagnóstico de FPIES se realiza generalmente sobre una base clínica, ya que no existe una prueba diagnóstica disponible para confirmar el diagnóstico, a menos que se realice una prueba de alimentación oral, que generalmente no es necesaria. Algunos investigadores han encontrado que las pruebas de parches a los alimentos pueden ser útiles para confirmar el diagnóstico y posiblemente ser útiles para determinar cuándo un niño ha superado el FPIES.

Tratamiento

Evitar los alimentos desencadenantes, así como evitar otros alimentos que se sabe que comúnmente causan FPIES, es el pilar del tratamiento. Si el niño tiene FPIES causado por una fórmula infantil a base de leche de vaca, también se debe evitar la fórmula de soya, dado que un niño experimentará síntomas en ambos alimentos aproximadamente el 50% del tiempo. Si es posible, se recomienda la lactancia materna exclusiva y debe resolver el problema.

Si se usan fórmulas para bebés, las fórmulas ampliamente hidrolizadas (como Alimentum y Nutramigen, en las que la proteína de la leche se descompone en pequeños pedazos) son las fórmulas de elección para los bebés con FPIES. También se recomienda evitar los granos de cereales, aves de corral y legumbres. La mayoría de las frutas y verduras no suelen ser un problema y generalmente se toleran en niños con FPIES.

Una vez que aparecen los síntomas, se debe buscar tratamiento en una sala de emergencias, dada la gravedad de los síntomas. Con frecuencia, se requieren fluidos intravenosos y corticosteroides para el tratamiento agudo de los síntomas de FPIES. La adrenalina inyectable se administra con frecuencia, aunque tiene muy pocos beneficios para el tratamiento del FPIES.

¿A qué edad resuelve el FPIES?

Por lo general, el FPIES se resuelve a los 3 años, lo que significa que es probable que el niño pueda tolerar los alimentos culpables después de esta edad. Sin embargo, los padres no deben intentar determinar si el niño puede tolerar la comida en el hogar. Más bien, un alergista puede optar por realizar un desafío de comida oral bajo una estrecha supervisión médica, como en el consultorio del médico o en el hospital. Se recomienda que estos desafíos con los alimentos por vía oral se realicen con un catéter intravenoso colocado de manera que se puedan administrar fluidos intravenosos y corticosteroides si es necesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.