Provigil como tratamiento para la fatiga relacionada con la EM

Provigil (modafinil) es un estimulante del sistema nervioso central que se puede usar para tratar la fatiga relacionada con la esclerosis múltiple (EM). Aunque actualmente solo está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para la somnolencia diurna excesiva en personas con narcolepsia , trastorno del sueño por turnos de trabajo y apnea del sueño , también se ha encontrado que mejora la vigilia en los pacientes con EM y puede prescribirse este propósito fuera de etiqueta.

Provigil es solo uno de varios medicamentos utilizados para tratar la fatiga de la EM , que a menudo se describe como una falta de energía física y mental que no mejora con el descanso. Si lo experimenta, ya sabe cuánto puede afectar este síntoma a su calidad de vida, afectando su capacidad para trabajar, tener una vida social y participar en las cosas que disfruta.

Si bien la fatiga puede verse exacerbada por otros factores relacionados con la EM, como los medicamentos, los trastornos subyacentes del sueño o la depresión, se cree que la EM juega un papel importante en la fatiga.

La fatiga está presente en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con EM y se considera el síntoma más debilitante en aproximadamente la mitad de las personas con la enfermedad. 

Cómo funciona

Los científicos no saben exactamente cómo funciona Provigil, pero sospechan que puede funcionar al aumentar la cantidad de un neurotransmisor llamado dopamina que está disponible para que lo use su cerebro. Se piensa que esto ocurre al disminuir un mecanismo llamado recaptación , que es la forma en que el cerebro recicla los neurotransmisores.

La dopamina envía mensajes químicos al cerebro y participa en muchas funciones importantes, incluido el enfoque mental, la atención, el sentimiento de recompensa, el movimiento y la coordinación.

Que tan efectivo es

Hasta el momento, la investigación es mixta sobre la eficacia de Provigil en el tratamiento de la fatiga relacionada con la EM.

Al menos tres revisiones y análisis de la investigación sobre Provigil para la fatiga en la EM se publicaron en 2017 y 2018. Uno de ellos dijo que los datos limitados que hemos sugerido no muestran que Provigil sea efectivo.

Sin embargo, otro encontró que era prometedor, afirmó que necesitamos más investigación sobre los medicamentos para tratar la fatiga de la EM “en particular considerando el potencial de Modafinil”. El más reciente encontró que el fármaco era un tratamiento eficaz y que se necesitaba más investigación para determinar la dosis óptima.

¿Dónde te deja eso? La conclusión es que este medicamento puede ayudar a aliviar la fatiga en algunas personas con EM. Sin embargo, como con todos los tratamientos, probablemente no funcione para todos.

Otros beneficios

Provigil puede mejorar la cognición en personas con EM, especialmente la memoria de trabajo, como lo demuestra un pequeño estudio de 2016 en 16 pacientes , que se publicó en Rehabilitation Psychology . 

Además, en un estudio muy pequeño realizado en 2007 en el European Journal of Neurology , dos pacientes con EM y enuresis nocturna primaria, descarga involuntaria de orina durante el sueño, tuvieron una mejoría en sus episodios de micción nocturna después de tomar Provigil.

Se necesitan estudios aleatorios más amplios para justificar estos dos hallazgos.

Dosificación

Provigil se toma en forma de píldora, y la dosis habitual para la fatiga relacionada con la EM es de 200 mg al día. Las dosis más altas, como 400 mg al día, no se han encontrado para ser más eficaces.

Efectos secundarios

Algunos efectos secundarios potenciales de Provigil incluyen:

  • Congestión nasal
  • Dolor de espalda
  • Diarrea
  • Náuseas o vómitos
  • Ansiedad 
  • Mareo
  • Insomnio

Algunos de estos pueden imitar o exacerbar los síntomas de la EM, por lo que puede ser difícil saber de dónde provienen los síntomas. Por ejemplo, Provigil puede causar insomnio, y un mal sueño puede empeorar la fatiga relacionada con la EM, creando un círculo vicioso. Por eso es importante tomar Provigil por la mañana; tomar una dosis más tarde en el día, especialmente en la tarde, puede dificultar su sueño por la noche. 

Los posibles efectos secundarios graves de este medicamento incluyen:

  • Problemas del corazón
  • Problemas psiquiátricos, como depresión, alucinaciones o manía

Provigil también puede causar una erupción cutánea o reacción alérgica grave y potencialmente mortal que puede afectar el hígado o las células sanguíneas. Póngase en contacto con su médico si desarrolla:

  • Cualquier reacción de la piel
  • Hinchazón
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Orina oscura

Como siempre, una vez que comience a tomar un nuevo medicamento, es importante programar un seguimiento con su médico para que se pueda evaluar la efectividad, y para poder abordar cualquier nuevo efecto secundario o inquietud.

Interacciones

Además de su historial médico, asegúrese de informar a su médico todos los medicamentos que está tomando. Esto incluye cualquier medicamento de venta libre, suplementos o vitaminas, ya que pueden interactuar con Provigil.

Las personas que toman Provigil y warfarina deben obtener un monitoreo de protrombina más frecuente.

Provigil también puede interactuar negativamente con los IMAO. Si está tomando uno, su médico tendrá que sopesar los pros y los contras de agregar Provigil a su régimen de tratamiento.

Se ha demostrado que Provigil disminuye la eficacia de los anticonceptivos hormonales, incluidas las píldoras anticonceptivas, parches, anillos, implantes, inyecciones y dispositivos intrauterinos. Debido a esto, debe considerar otras opciones para prevenir el embarazo no deseado, como los condones, mientras toma este medicamento.

No tome Provigil si está o está intentando quedar embarazada. El aborto espontáneo y el crecimiento deficiente del feto se han notificado en relación con este medicamento.

Es posible que las personas de edad avanzada no puedan procesar Provigil tan eficazmente como las personas más jóvenes, por lo que se sugiere una dosis más baja.