Prueba de amplificación de ácido nucleico para las ETS

Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos, también conocidas como NAT o NAAT, se utilizan para identificar pequeñas cantidades de ADN o ARN en muestras de prueba. Por lo tanto, pueden usarse para identificar bacterias, virus y otros patógenos incluso cuando el material de interés está presente en cantidades muy pequeñas. Cuando se trata de pruebas de ETS, hay pruebas NAAT disponibles que pueden detectar una variedad de ETS diferentes. De hecho, la mayoría de las pruebas de orina para detectarenfermedades de transmisión sexual se realizan mediante pruebas de amplificación de ácidos nucleicos.

¿Cómo funcionan las pruebas de amplificación de ácido nucleico?

Hay varios tipos diferentes de pruebas de amplificación de ácidos nucleicos. Sin embargo, todas las NAAT se basan en los mismos principios. Primero, los científicos tienen que descubrir la secuencia de los ácidos nucleicos que desean identificar y hacer sondas que se adhieran a ellos. Luego, el NAT utiliza una serie de reacciones químicas repetidas para hacer numerosas copias del ADN o ARN que los médicos intentan detectar. Estas reacciones amplifican selectivamente la señal de los ácidos nucleicos interesantes en la muestra de prueba para que sean más fáciles de identificar. Es mucho más simple encontrar 10,000 copias de un gen que 10.

¿Qué tiene esto que ver con las pruebas de ETS?

El proceso de amplificación de ácidos nucleicos bacterianos o virales no es en sí mismo la prueba de ETS . En cambio, una vez que la cantidad de ADN o ARN se ha incrementado en la muestra utilizando PCR o LCR, se utilizan pruebas más convencionales para detectarla. Estas pruebas generalmente involucran alguna forma de hibridación de ácidos nucleicos. En esas pruebas, la muestra se prueba con una hebra complementaria de ADN o ARN producida artificialmente que ha sido etiquetada de alguna manera que hace que sea fácil de detectar. Puede ayudar a visualizarlo como un resplandor en la etiqueta oscura que solo se adhiere a una pieza muy específica de información de identificación.

Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos son increíblemente útiles para las pruebas de ETS. Permiten a los médicos detectar un patógeno de ETS incluso cuando solo hay un número muy pequeño de organismos presentes. Es este tipo de tecnología la que ha hecho posible realizar pruebas de orina para detectar enfermedades de transmisión sexual que anteriormente solo eran detectables con un hisopo.

Además, dado que las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos son increíblemente sensibles incluso a pequeñas cantidades de ADN viral, son muy importantes para detectar el suministro de sangre. Estas pruebas permiten detectar pequeñas cantidades de VIH y otros patógenos transmitidos por la sangre que de otro modo podrían pasarse por alto.

También hay pruebas de ácido nucleico no amplificadas disponibles para ciertas ETS, como la gonorrea y la clamidia . Las pruebas de hibridación de ácido nucleico no amplificadas tienen más probabilidades de usarse cuando se espera que estén presentes grandes cantidades de ADN (o ARN) bacteriano o viral, como en un hisopo uretral o en una muestra de cultivo bacteriano . En tales circunstancias, ninguna amplificación es necesaria. En estas muestras, si el ADN o ARN está presente, debe estar presente en cantidades detectables.

Ejemplo de esta prueba en acción

Las pruebas de amplificación de ácidos nucleicos son métodos increíblemente sensibles para detectar si una bacteria o virus está presente en una muestra biológica. Cuando se trata de detectar herpes genital en una úlcera de una persona que tiene síntomas, estas pruebas sirven como una alternativa viable a una cultura viral . Las culturas virales pueden ser difíciles de realizar para algunos laboratorios. A diferencia de los análisis de sangre para el herpes, un NAT aún implica la determinación directa de si un virus está presente en la muestra en lugar de buscar anticuerpos anti-herpes.

La amplificación de ácidos nucleicos también ha permitido la expansión de la detección de clamidia y gonorrea en todo el país. Ahora, tal examen puede realizarse ahora en muestras de orina en lugar de requerir un hisopo uretral o cervicovaginal. Por lo tanto, se ha vuelto fácil probar a un gran número de hombres y mujeres jóvenes para estas ETS en una variedad de entornos clínicos y no clínicos. La recolección de orina no requiere experiencia médica. Las personas también tienen más probabilidades de estar dispuestas a orinar en una taza que a someterse a un hisopo genital.

Los investigadores también han utilizado pruebas de amplificación de ácidos nucleicos para obtener más información sobre el alcance del problema de las ETS asintomáticas en los Estados Unidos. Se han implementado programas de detección a gran escala basados ​​en NAT en el ejército, en adolescentes urbanos, en hombres que tienen sexo con hombres y en otros grupos de alto y bajo riesgo. Estas pruebas permiten la detección de enfermedades de transmisión sexual en muestras pequeñas de orina o sangre que a menudo se toman como parte de grandes estudios de investigación sobre salud de la población.