¿Qué es una prueba de bilirrubina?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Las pruebas de bilirrubina , que miden los niveles de bilirrubina total y bilirrubina directa en la sangre, son un grupo de pruebas de sangre que se usan para ayudar a evaluar una variedad de enfermedades gastrointestinales y sanguíneas.

La bilirrubina es un componente químico dentro de los glóbulos rojos (glóbulos rojos). Tiene un color marrón amarillento que contribuye al color de la orina y las heces. Los niveles altos de bilirrubina pueden causar coloración amarillenta de la piel y los ojos. La bilirrubina elevada es perjudicial para el cuerpo y es un indicio de varias afecciones médicas graves.

Propósito de la Prueba

Es posible que deba realizarse pruebas de bilirrubina para ayudar a diagnosticar una enfermedad si tiene signos, síntomas o factores de riesgo de enfermedad hepática, pancreática, vesícula biliar o anemia hemolítica(descomposición excesiva de los glóbulos rojos). Las pruebas de bilirrubina a menudo también son necesarias para monitorear el tratamiento si le han diagnosticado alguna de estas afecciones médicas. 

Es posible que necesite una prueba de bilirrubina si tiene:

El peligro de la bilirrubina demasiado alta

¿Por qué esta prueba

Los tipos de bilirrubina medidos por las pruebas de bilirrubina pueden ayudar a sus médicos a identificar si tiene un problema con la degradación excesiva de sus glóbulos rojos o con la bilirrubina desintoxicante después de que se descomponen sus glóbulos rojos. Comprender cómo actúa normalmente la bilirrubina en su cuerpo puede ayudarlo a comprender por qué sus médicos le solicitarían pruebas de bilirrubina. 

Normalmente, sus glóbulos rojos transportan oxígeno y nutrientes para proporcionarle energía. Los hematíes suelen sobrevivir entre tres y cuatro meses, luego se descomponen y algunos de sus componentes se reciclan. La bilirrubina indirecta es un producto de descomposición tóxica de los glóbulos rojos que se deben desintoxicar en el hígado mediante un proceso que lo convierte en bilirrubina directa, que luego se transporta a los intestinos a través de los conductos biliares y la vesícula biliar, y finalmente se excreta en las heces. 

Un problema con cualquier paso de este proceso puede hacer que tenga niveles altos de bilirrubina . Si tiene una degradación excesiva de sus glóbulos rojos, tendrá poca energía, posiblemente orina oscura o con sangre, su bilirrubina indirecta estará elevada y su bilirrubina total también puede estar elevada.

Causas potenciales

  • Si tiene una enfermedad que afecta la vesícula biliar o los conductos biliares, que están conectados a su hígado, puede tener náuseas, vómitos y dolor de estómago. También puede tener un nivel elevado de bilirrubina directa y, posiblemente, un nivel elevado de bilirrubina total, ya que no puede eliminarlos de su cuerpo.
  • Si tiene una enfermedad hepática, puede tener poca energía, confusión, dolor abdominal y bilirrubina directa elevada y / o bilirrubina indirecta y bilirrubina total.

Debido a que los niveles de bilirrubina son indicativos de varias afecciones diferentes, es probable que también necesite otras pruebas al mismo tiempo para ayudar a resolver la causa de sus síntomas.

Otras Pruebas / Pruebas Similares

Si se revisan sus niveles de bilirrubina, existe una gran posibilidad de que sus médicos también revisen otras pruebas de función hepática o medidas de su concentración y función de RBC.

Estas pruebas adicionales, cuando se consideran junto con los resultados de sus pruebas de bilirrubina, brindan una imagen más completa de la causa y los efectos de su condición, ayudando en su diagnóstico.

  • Recuentos de glóbulos rojos: esta prueba mide la concentración y la cantidad de sus glóbulos rojos y puede identificar si tiene anemia. 
  • Hemoglobina : este análisis de sangre mide el nivel de hemoglobina, una proteína que transporta oxígeno en sus glóbulos rojos. 
  • Niveles de bilirrubina en la orina: Si le están haciendo un análisis de bilirrubina en la sangre, también puede hacerse un análisis de bilirrubina en la orina. Esto no se considera tan preciso como un análisis de sangre, pero puede ayudar a identificar si se está eliminando el exceso de bilirrubina en su orina. 
  • Alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato fosfatasa (AST): estas pruebas miden las enzimas en el hígado y los niveles elevados sugieren una lesión o enfermedad hepática, que puede ser causada por drogas, alcohol, hepatitis o trauma. 
  • Albúmina: los niveles bajos de albúmina, una proteína producida por el hígado, sugieren que el hígado no está funcionando como debería. 
  • Fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés): esta es una enzima que puede elevarse con la enfermedad del conducto biliar. 
  • Gamma glutamil transferasa (GGT): esta es una enzima que puede elevarse con una enfermedad hepática leve o temprana. Si tiene niveles altos, esto sugiere que sus síntomas y niveles de bilirrubina son más probablemente causados ​​por una enfermedad hepática que por una anemia hemolítica. 
  • Pruebas de hepatitis infecciosa: la enfermedad del hígado puede ser causada por la hepatitis A, B, C, D y E, que son virus de hepatitis diferentes que atacan el hígado. Estos virus se propagan de persona a persona a través de diferentes mecanismos, y aunque todos dañan el hígado, cada uno tiene sus propios síntomas únicos. 
  • Cholesterol and triglycerides: Cholesterol and fat levels can be abnormal with some liver diseases, so your doctor may also order cholesterol and triglycerides (a type of fat) at the same time as your bilirubin tests. 

Limitations

As you can tell based on the number of tests that may accompany bilirubin tests, the results are helpful but are they generally most helpful when considered along with other tests.

Risks and Contraindications

Bilirubin levels are measured with a blood test. The test itself is safe, without any side effects or contraindications.

Before the Test

If your doctor recommends that you have a bilirubin test, you may be able to have it right away at your doctor’s office or in a nearby laboratory. However, some labs require that you abstain from food or drink for up to eight hours before a bilirubin test, especially if you are also having your cholesterol level checked. This means that you may need to come back at another time to have your bilirubin test. It is best to check with your doctor or with the lab. 

Timing

Una prueba de bilirrubina y cualquier otra prueba de sangre que se realice al mismo tiempo no debe tomar más de cinco minutos. Todo el proceso, incluido el registro, la firma de los formularios de consentimiento, el pago y la espera de su turno, puede demorar entre una y dos horas. Puede consultar en el laboratorio dónde se extraerá la sangre para obtener una estimación más precisa de cuánto tiempo debe dedicar a su prueba. 

Ubicación

Por lo general, los análisis de sangre, como los niveles de bilirrubina, se pueden hacer directamente en el consultorio del médico. Es posible que necesite que le extraigan sangre en un hospital o laboratorio, según las especificaciones y las políticas de su plan de seguro de salud. 

Qué ponerse

Asegúrese de usar mangas cortas o una camisa con mangas lo suficientemente flojas como para que pueda levantarse fácilmente por encima del codo para que pueda acceder fácilmente a su vena. Algunas personas prefieren usar mangas largas si van a trabajar, para evitar mostrar un vendaje obvio. 

Comida y bebida

Es posible que deba abstenerse de comer y beber entre cuatro y ocho horas antes de su prueba. Asegúrese de consultar con su médico. 

Costo y seguro de salud

La mayoría de los planes de seguro médico cubren una prueba de bilirrubina. Es mejor consultar con su plan de seguro o con el laboratorio donde se realizará la prueba, solo para estar seguro. También es una buena idea verificar si está obligado a cubrir el costo del copago para esta prueba. 

Si usted mismo pagará la prueba, el costo de una prueba de bilirrubina en sangre total con una prueba de bilirrubina en sangre directa varía de aproximadamente $ 20 a $ 90. No tendrá una prueba separada para medir la bilirrubina indirecta porque se calcula utilizando los resultados de los niveles de bilirrubina total y directa. Al igual que con la mayoría de las pruebas, el costo puede ser mayor o menor, y puede averiguar el precio en el laboratorio o en el consultorio del médico donde se realizará la prueba. 

Que traer

Asegúrese de traer un método de identificación, su tarjeta de seguro de salud y una forma de pago si necesita cubrir el costo del copago o si está pagando la prueba usted mismo. No es necesario llevar a nadie con usted porque estará alerta durante toda la prueba y podrá ir a donde sea que necesite ir después. Si está ayunando de los alimentos en preparación para su prueba, es una buena idea llevar un bocadillo o una bebida para no tener hambre después.

Durante el examen

Cuando vaya a realizarse un análisis de sangre, se reunirá con una enfermera o un flebotomista (un técnico especializado en la extracción de sangre). 

Pre-Test

Justo antes de su prueba, deberá registrarse, firmar el consentimiento para la prueba y firmar el consentimiento para el pago. 

A lo largo de la prueba

Cuando esté a punto de realizarse la prueba, se reunirá con su enfermero o flebotomista, quien puede preguntarle con qué mano escribe. Es probable que le saquen sangre del brazo con el que no escribe.

Él o ella mirará sus venas, limpiará el área con una almohadilla con alcohol y se abrigará una banda elástica sobre el codo para hacer que sus venas sean más visibles y más fáciles de acceder. Sentirá un pequeño pellizco cuando se inserta la aguja y la sangre entrará rápidamente en un tubo. Puede esperar que esto tome menos de un minuto, y luego se retirará la aguja.

Es posible que se le pida que mantenga presionada una bola de algodón o gasa en el lugar de la punción hasta que cese el sangrado, que debería tomar menos de un minuto. Su flebotomista o enfermera colocará una venda sobre la pequeña herida. 

Prueba posterior

Debería poder irse poco después de la prueba, siempre y cuando no esté sangrando. Puedes continuar con tu día sin limitaciones.

Despues de la prueba

Después de la prueba, puede experimentar un leve dolor en el lugar de la punción durante unas horas. Es posible que deba cambiar a un vendaje nuevo una o dos veces durante las primeras 24 a 36 horas después de su análisis de sangre. Si tiene un sitio de punción que es visible, debe mantenerlo cubierto para prevenir una infección. 

Si continúa experimentando sangrado, si tiene fiebre o dolor en el brazo o la mano, debe llamar al consultorio de su médico. Esto es extremadamente infrecuente y puede ser un signo de un trastorno hemorrágico o una infección.

Interpretando Resultados

Los resultados de su análisis de sangre deben estar listos en aproximadamente una semana. Se informarán como bilirrubina total y bilirrubina directa, y también puede haber un valor para la bilirrubina indirecta, que se calcula restando la bilirrubina directa medida de la bilirrubina total medida.

La bilirrubina directa se considera una buena estimación de la bilirrubina conjugada, que es la forma que se excreta en las heces. La bilirrubina indirecta se considera una buena estimación de la bilirrubina no conjugada, que es la forma que debe ser desintoxicada.

Bilirrubina total

  • El rango normal es de 0.3 a 1.2 mg / dL.

Bilirrubina directa

  • El rango normal es de 0 a 0,3 mg / dL.

Los niveles elevados de bilirrubina total sugieren enfermedad hepática, anemia hemolítica, pancreatitis, enfermedad de la vesícula biliar o enfermedad de los conductos biliares. Los niveles elevados de bilirrubina directa pueden ocurrir con anemia hemolítica o con enfermedad hepática, como la cirrosis alcohólica, la hepatitis.

Los niveles bajos de bilirrubina no se han considerado problemáticos, aunque estudios recientes sugieren que la bilirrubina baja puede ser un indicador de mala salud, especialmente entre los ancianos.

Seguir

Si sus pruebas de bilirrubina son anormales, es posible que necesite análisis de sangre adicionales, como pruebas de anemia hemolítica o infección de hepatitis, si aún no lo ha hecho.

Dependiendo de los resultados de la prueba y los síntomas, es posible que también deba realizarse pruebas de imagenología de seguimiento para evaluar su hígado, vesícula biliar o páncreas. Por ejemplo, si usted es un gran bebedor, su médico puede estar preocupado por la pancreatitis o el cáncer de hígado. 

Posibles pruebas de seguimiento

  • Pruebas de imagenología : un estudio de ecografía abdominal, topografía computarizada (TC) o imagen de resonancia magnética (IRM) puede identificar anomalías en el hígado y las estructuras circundantes, como el páncreas, los conductos biliares y la vesícula biliar. 
  • Pruebas de intervención: Es posible que necesite más pruebas de intervención que pruebas de imagen, especialmente si le preocupa que pueda tener obstrucción de los conductos biliares o el colon. Las pruebas que pueden evaluar su sistema digestivo desde adentro incluyen una colonoscopia o una endoscopia. 
  • Biopsia: si existe la sospecha de que el cáncer podría ser la raíz de sus síntomas, o si no está claro qué causa sus síntomas, es posible que se necesite una biopsia, que es una muestra de tejido, para ayudar a dirigir su tratamiento.

Repitiendo la prueba

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad del hígado, páncreas, vías biliares o vesícula biliar, es posible que deba repetir sus pruebas después de unos meses para evaluar si su tratamiento está funcionando. 

Si tiene anemia hemolítica, su condición es seguida con más precisión por los niveles repetidos de hemoglobina y el recuento de glóbulos rojos que por los niveles de bilirrubina. 

Si tiene riesgo de enfermedad hepática, debido a la quimioterapia o al consumo de alcohol, por ejemplo, es posible que deba repetir sus niveles de bilirrubina periódicamente para reevaluar su condición.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.