Mi familiar cercano tiene la enfermedad celíaca. ¿Debo ser probado también?

La enfermedad celíaca corre en las familias, y los familiares cercanos deben ser examinados

Si tiene un familiar cercano que ha sido diagnosticado con la enfermedad celíaca, lo más probable es que también necesite un examen. Eso es porque la enfermedad celíaca es una condición genética que se presenta en las familias.

En las familias con al menos una persona que ha sido diagnosticada con celíacos, los llamados parientes de primer grado (padres, hijos y hermanos) tienen al menos una posibilidad entre 22 de tener también la enfermedad. Los llamados parientes de segundo grado (tías, tíos, sobrinas, sobrinos, abuelos, nietos o medio hermanos) tienen al menos una posibilidad de una en 39 de tener celiaquía.

Algunos estudios han demostrado probabilidades aún más altas: en un estudio, por ejemplo, el 12% de los familiares de primer grado (es decir, uno de cada ocho familiares) mostró el daño intestinal característico conocido como atrofia vellosa , lo que significa que tenían enfermedad celíaca.

Grupos médicos recomiendan pruebas de detección

Varios grupos influyentes, entre ellos la Asociación Americana de Gastroenterología y la Organización Mundial de Gastroenterología, piden que todos los familiares de primer grado de personas con celiaquía sean examinados ellos mismos. Ambos grupos también recomiendan pruebas para familiares de segundo grado; A pesar de que los parientes más lejanos no tienen un riesgo tan alto, muchas familias tienen dos o más primos con la condición.

Para los familiares de primer o segundo grado que tienen síntomas de la enfermedad celíaca, la evaluación definitivamente está justificada. Los síntomas pueden ir desde problemas digestivos como diarrea y estreñimiento hasta problemas neurológicos como migraña , además de trastornos de la piel y dolor en las articulaciones . Las personas con enfermedad celíaca también pueden tener infertilidad, osteoporosis, depresión y disfunción tiroidea.

Sin embargo, hasta ahora la investigación no es concluyente si vale la pena la molestia de probar a los familiares de segundo grado que no tienen síntomas.

Miembros de la familia examinados con pruebas de sangre celíaca

Si usted es un miembro de la familia de alguien que ha sido diagnosticado con la enfermedad celíaca, debe someterse a exámenes de detección de sangre celíaca . Estos análisis de sangre (hay cinco en un panel celíaco completo, aunque algunos médicos no solicitan los cinco) buscan anticuerpos contra el gluten que circulan en el torrente sanguíneo.

Si tiene análisis de sangre positivos (lo que significa que las pruebas muestran que su cuerpo está reaccionando al gluten), deberá someterse a una endoscopia , un procedimiento quirúrgico que se utiliza para examinar su intestino delgado. Durante la endoscopia, el médico extraerá algunas pequeñas muestras de su intestino para examinarlas con un microscopio. En personas con enfermedad celíaca, esas muestras deben mostrar daños inducidos por el gluten.

Para que las pruebas sean precisas, debe seguir una dieta convencional que contenga gluten, lo que significa comer alimentos que contengan trigo, cebada y centeno. Eso es porque la prueba busca la reacción de su cuerpo a esos alimentos; Si los alimentos no están presentes en su dieta, la reacción en su cuerpo tampoco estará presente.

La detección repetida puede ser necesaria

Incluso si su primera prueba para la enfermedad celíaca resulta negativa, no puede considerarse claramente, podría desarrollar la condición en cualquier momento. Un estudio del Centro de Enfermedades Celíacas de la Universidad de Columbia encontró que más del 3% de los miembros de la familia que inicialmente dieron negativo para celíacos dieron positivo cuando fueron examinados por segunda o tercera vez.

Tampoco tardó mucho: el tiempo entre los resultados negativos y positivos de las pruebas varió desde tan solo seis meses para algunas personas hasta solo tres años y dos meses para otras. Según el estudio, el tiempo promedio entre las pruebas positivas y negativas fue de un año y medio.

Solo una de las personas que dio negativo inicialmente pero luego positiva tuvo diarrea; el resto de las personas no reportaron síntomas, lo que los llamó ” celíacos silenciosos ” o personas con la afección que no tienen síntomas. Además, ninguna de esas personas informó un cambio en los síntomas entre las pruebas, lo que significa que no puede confiar en sus síntomas para determinar si está desarrollando la enfermedad celíaca.

Los investigadores concluyeron que las pruebas de una sola vez en familiares de personas con enfermedad celíaca no son suficientes, y que se deben repetir las pruebas incluso si el familiar no está experimentando síntomas. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si los miembros de la familia deben someterse a pruebas repetidamente si no han mostrado signos de celíacos probados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.