Prueba de preparación de KOH para diagnosticar infecciones fúngicas de la piel

Una prueba de KOH se usa para diagnosticar infecciones por hongos en la piel o las uñas . 

La piel o la uña se raspa con un bisturí o un portaobjetos de vidrio, lo que hace que las células muertas caigan sobre un portaobjetos. Se agregan unas gotas de una solución de hidróxido de potasio (KOH) al portaobjetos y el portaobjetos se calienta durante un corto tiempo. El KOH disuelve el material que une a las células de la piel y libera el hongo. La diapositiva se ve bajo el microscopio en busca de elementos de hongos.

¿Por qué es necesaria una prueba de preparación de KOH?

Se recomienda una prueba de KOH para pacientes que presentan síntomas de infecciones fúngicas. Los posibles síntomas que sugerirían estas condiciones de la piel incluyen:

  • Una erupción localizada
  • Parches rojos en forma de anillo con bordes escamosos
  • Picazón severa de la piel.
  • Erupciones que no responden o empeoran con los corticosteroides
  • Erupciones que persisten durante meses.

Hay una serie de posibles factores de riesgo que pueden exacerbar aún más los síntomas enumerados anteriormente, lo que indicaría la necesidad de una prueba de KOH:

  • Un historial de trastornos de la piel como  eccema , fiebre del heno o asma alérgica
  • Un historial de exposición a animales (especialmente gatos, pero también perros, caballos, vacas y cerdos)
  • Una historia de respuestas bajas del sistema inmunológico ( inmunosupresión )

Sin realizar una prueba de preparación de KOH, su médico no tiene forma de atribuir de manera concluyente su afección de la piel a una infección por hongos u otras afecciones que presenten síntomas similares (como sarna ). Los pacientes con afecciones de la piel pueden sufrir innecesariamente durante años, mientras que el médico intenta, a veces sin éxito, proporcionar un tratamiento basado en las características visuales de la afección de la piel.

Una prueba de KOH puede confirmar los casos de los dermatofitos más comunes (hongos que requieren queratina para crecer), como las especies de Epidermophyton ,  Trichophyton y  Microsporum  , que comúnmente causan infecciones en la piel de los pies, los genitales y, particularmente, en los niños, el cuero cabelludo. . 

La solución de hidróxido de potasio (KOH) es alcalina y tiene la capacidad de disolver la queratina que se raspa de la capa externa de la piel. Esto permite la identificación de organismos como dermatofitos o sarna bajo un microscopio para obtener el diagnóstico correcto y, en consecuencia, el tratamiento más efectivo.

Sobre el procedimiento 

En el consultorio de su médico, se realiza una prueba de preparación de KOH en el consultorio. El procedimiento es bastante rápido y sencillo, pero debe tener en cuenta lo siguiente:

  • No hay instrucciones especiales para prepararse para la prueba y el procedimiento no debe tomar más de unos pocos minutos en realizarse. 
  • Es posible que sienta presión cuando el médico o la enfermera rasguen su piel, pero no hay dolor asociado con el procedimiento en sí. Existe un pequeño riesgo de sangrado o infección por rascarse la piel, así que asegúrese de seguir las instrucciones de su médico sobre cómo mantener el área limpia.
  • Su médico raspa el área problemática de su piel con un bisturí de mano o el borde del portaobjetos.
  • Los raspados de la piel se colocan en un portaobjetos de microscopio y se les aplica un chorro de solución de hidróxido de potasio (KOH).
  • El KOH destruye todas las células que no son hongos, y cuando se examina el líquido bajo el microscopio, su médico puede ver si hay algún hongo en el líquido.
  • Los resultados normales indican que no hay hongos presentes en su muestra de piel. Los resultados anormales significan que el hongo está presente.
  • Su médico podrá compartir los resultados con usted inmediatamente y brindarle opciones de tratamiento antes de que salga de la cita.