¿Qué es una prueba de manometría esofágica?

La manometría esofágica, también conocida como estudio de motilidad esofágica, es una prueba que se usa para diagnosticar problemas relacionados con el movimiento y la función de su esófago (el tubo que va desde la garganta hasta el estómago). El procedimiento implica la inserción de un tubo sensible a la presión en la nariz que luego se introduce en la garganta, el esófago y el estómago. La manometría esofágica se usa cuando tiene un reflujo crónico o problemas para tragar que no se pueden explicar.

Propósito de la Prueba

La manometría esofágica puede ayudar a determinar si su problema está asociado con el propio esófago y, de ser así, en qué parte y en qué grado. Específicamente, se utiliza para detectar disfunción motora esofágica. Esto se refiere a problemas relacionados con la peristalsis  (la contracción involuntaria y rítmica que ayuda a impulsar los alimentos al estómago) o las válvulas, llamadas esfínteres , que se abren y cierran cada vez que come o bebe.

El esófago contiene dos de estos esfínteres:

Indicaciones

La manometría esofágica puede ser recomendada si tiene disfagia (dificultad para tragar), odinofagia (dolor al tragar) o síntomas de reflujo que resisten el tratamiento (incluyendo acidez estomacal y dolor de pecho).

Sin embargo, la manometría esofágica no suele ser la primera prueba utilizada para diagnosticar estas afecciones. Más bien, se realizaría después de que las radiografías y otras pruebas hayan descartado causas más probables, como obstrucción  esofágica , estenosis esofágica ,  hernia hiatal o enfermedad cardíaca.

La manometría esofágica se puede usar para ayudar a diagnosticar: 

  • Acalasia , la disfunción del EEI en la cual los alimentos no pueden pasar al estómago.
  • Esofagitis eosinofílica , una causa alérgica de disfagia
  • Esófago de martillo perforador  (peristalsis hipercontráctil), caracterizado por espasmos esofágicos en una secuencia anormal
  • Esófago de cascanueces (peristalsis hipertensiva), caracterizado por contracciones esofágicas rápidas en una secuencia normal
  • Esclerodermia , un trastorno raro que causa el endurecimiento crónico de los tejidos, incluida la garganta

La prueba no se utiliza para diagnosticar la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) , sino más bien para caracterizar la naturaleza de la enfermedad. Se puede recomendar si no responde a la terapia de ERGE o si se está considerando una cirugía antirreflujo .

Limitaciones

Si bien la manometría es útil para identificar problemas de motilidad, tiene sus limitaciones. Dado que los espasmos y los problemas para tragar a menudo son transitorios, no hay garantía de que ocurran durante la prueba. Esto puede llevar a resultados no concluyentes o ambiguos.

Debido a esto, muchas personas con disfunción esofágica tendrán parámetros de motilidad normales después de la prueba. Por el contrario, los hallazgos anormales a veces no tienen relación con los síntomas que está experimentando. Es por esta razón que se necesita una consulta de expertos si los hallazgos no son concluyentes.

Las pruebas alternativas

Si bien una manometría esofágica convencional es el mejor método para evaluar la disfunción de la motilidad, existen otras pruebas que pueden ser más apropiadas para otras afecciones. Entre ellos:

  • Los estudios de ingestión de bario  pueden utilizarse para evaluar la función del esfínter esofágico mediante el registro del movimiento del líquido con una cámara de video de rayos X en vivo.
  • La manometría de alta resolución , que es más costosa, funciona de manera similar a la manometría convencional, pero utiliza más sensores para crear un mapa tridimensional para identificar problemas de esfínteres asimétricos.

Riesgos y complicaciones

Si bien la mera idea de la manometría esofágica puede parecer desagradable, es un procedimiento relativamente seguro y, por lo general, no es tan incómodo como podría pensarse.

Ocasionalmente, durante la inserción, el tubo puede entrar en la laringe (caja de la voz) y provocar asfixia.

Las complicaciones son raras, pero pueden incluir:

Muchos de estos pueden evitarse siguiendo las instrucciones previas a la prueba proporcionadas por su médico. La prueba está contraindicada si hay alguna obstrucción de la faringe o del esófago superior, incluidos los tumores benignos o malignos.

Antes de la prueba

Una manometría esofágica requiere cierta preparación de su parte. Si bien la intubación (tener un tubo insertado en la garganta) puede parecer incómoda, se hará todo lo posible para que esté lo más cómodo y relajado posible.

Sincronización

La prueba en sí dura alrededor de 15 a 30 minutos para realizar. Salvo demoras, debe estar dentro y fuera de la oficina dentro de los 60 a 90 minutos. La manometría esofágica a menudo se realiza en la mañana para asegurarse de que su estómago esté vacío. Es mejor llegar con media hora de anticipación para iniciar sesión y establecerse.

Ubicación

La manometría esofágica es un producto en el consultorio que generalmente realiza un gastroenterólogo . La prueba se realiza con una unidad de manometría que consta de un módulo computarizado, una pantalla digital y un catéter nasal flexible de 2,75 a 4,2 milímetros. El catéter está equipado con ocho sensores capaces de detectar cambios sutiles en la presión esofágica.

Qué ponerse

Lo mejor es usar un traje holgado. No se le pedirá que se desvista, pero se le proporcionará una bata de hospital para proteger su ropa del agua y los geles utilizados para la prueba.

Comida y bebida

Para evitar la aspiración, se le pedirá que deje de comer o beber cualquier cosa, incluso agua, entre cuatro y seis horas antes de la prueba. Si no se sigue esta instrucción, es posible que el médico tenga que cancelar y reprogramar su cita.

Medicamentos

Existen varios medicamentos que pueden afectar la motilidad de su esófago. Algunos deben detenerse para asegurarse de que no interfieran con las pruebas. 

Con este fin, siempre informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, ya sea farmacéutico, de venta libre, tradicional, homeopático o recreativo. El médico podrá decirle cuáles deben ser detenidos, y si es necesario, por cuánto tiempo.

Entre algunas de las clases de drogas que pueden ser problemáticas:

  • Anticolinérgicos , como Spiriva (tiotropium), Atrovent (bromuro de ipratropium) y Ditropan (oxibutinina)
  • Bloqueadores de los canales de calcio , como Norvasc (amlodipine) y Cardizem (diltiazem)
  • Nitratos , tales como nitroglicerina, Viagra (sildenafil) y Cialis (tadalafil)
  • Agentes promotores, como Reglan (metoclopramida) y Zelnorm (tegaserod)
  • Sedantes , como Versed (midazolam) y Ativan (lorazepam)

Costo y seguro de salud

El costo de una prueba de manometría esofágica convencional puede ser de alrededor de $ 500 a $ 1,000, según el proveedor y la ubicación. Estos costos pueden ser cubiertos en parte o en su totalidad por su seguro de salud.

La prueba requiere una autorización previa del seguro, que su gastroenterólogo puede presentar en su nombre. Si se aprueba, es importante saber cuál será su copago y los gastos de desembolso. Si no puede pagar estos costos, ya sea asegurado o no, hable con el administrador de gastroenterología acerca de un plan de pago mensual.

Si se le niega cobertura, pídale a su aseguradora un motivo por escrito para la denegación. Luego puede llevar la carta a la oficina estatal de seguros de protección al consumidor y pedir ayuda. Su gastroenterólogo también debe intervenir y proporcionar motivación adicional según sea necesario.

Otras Consideraciones

Los sedantes no se utilizan para una prueba de manometría esofágica. Como resultado, generalmente puede ir y venir del consultorio del médico sin preocupaciones. 

Durante el examen

El día de su prueba, después de iniciar sesión y confirmar su información de seguro, se le puede pedir que firme un formulario de responsabilidad que indique que comprende el propósito y los riesgos de la prueba. A continuación, sería llevado a una sala de examen.  

Pre-Test

La prueba de manometría esofágica generalmente se realiza por una enfermera de motilidad gastrointestinal (GI) especialmente capacitada. Un médico o una enfermera registrada en GI (certificada por la Society of Gastroenterology Nurses and Associates u otros organismos de certificación) está calificada para supervisar el procedimiento. Un asistente de enfermería puede proporcionar apoyo.

Al ingresar, se le proporcionará una bata de hospital y se le pedirá que se siente en una mesa de examen. Deberá quitarse los anteojos y todo lo que tenga en su boca que pueda desprenderse, como una perforación en la lengua.

Los sedantes no se usan porque pueden relajar en exceso el esófago e interferir con los resultados de la prueba. Se puede usar un agente adormecedor tópico para ayudar a aliviar las molestias.

Es probable que tenga la opción de elegir qué fosa nasal utilizar para la prueba. (Se prefiere la vía nasal ya que es menos probable que cause arcadas que la garganta).

Una enfermera de motilidad gastrointestinal está altamente capacitada en este procedimiento. Trate de relajarse disminuyendo la respiración, relajando los hombros y abriendo los puños. Si siente alguna molestia, infórmeselo a la enfermera sin pánico.

A lo largo de la prueba

Una prueba de manometría esofágica puede variar según el tipo de equipo utilizado, pero más o menos sigue los mismos pasos básicos:

  1. Antes de insertar el catéter, la punta se lubrica con el anestésico tópico. Su fosa nasal también puede estar lubricada.
  2. A medida que se inserta el catéter, alcanzará un punto de resistencia y formará un ángulo agudo hacia la garganta. Es posible que se le solicite que incline la cabeza hacia abajo para ayudar a facilitar el ingreso del catéter.
  3. Para mover el catéter más allá de su UES, se le pedirá que tome un sorbo de agua con una pajita. Al hacerlo, abre el esfínter, lo que permite que el catéter entre con una resistencia mínima. 
  4. Una vez que el catéter pasa la UES, se introduce rápidamente en el esófago y el estómago. Luego se coloca el catéter en su lugar y se le pide que se acueste de lado.
  5. El médico entonces comienza a calibrar los sensores del catéter. En este punto, debe abstenerse de tragar para asegurarse de que la calibración se haya configurado correctamente.
  6. La prueba comienza cuando los dos últimos sensores están colocados correctamente en el estómago. El sensor se establece en cero para que sirva de referencia para la comparación.
  7. A medida que el catéter se retira al LES, se le solicita que tome varios sorbos de agua. Al hacerlo, el médico puede medir los cambios en la presión del esfínter desde un estado cerrado (antes de tragar) hasta un estado abierto (después de tragar).
  1. Tomará sorbos adicionales de agua para medir los cambios en la presión esofágica al tragar. Si la peristalsis es normal, su médico verá cambios rítmicos en la presión que se mueven hacia abajo.
  2. Finalmente, para probar el UES, se le pedirá que se siente. El catéter se retira gradualmente para comparar la presión en la UES con la del esófago y la garganta.
  3. Luego se retira suavemente el catéter.

Prueba posterior

Una vez completado, se le dará un pañuelo para que se suene la nariz, pero por lo demás estará lo suficientemente bien como para regresar a casa. Puede reanudar su dieta normal y cualquier medicamento que tome regularmente. 

Despues de la prueba

Los efectos secundarios de la manometría esofágica tienden a ser menores y pueden incluir dolor de garganta leve, tos, hemorragias nasales leves e irritación de los senos nasales.

Si le duele la garganta después de una prueba de manometría esofágica, puede hacer gárgaras con agua salada o usar una pastilla para la garganta con benzocaína como Cepacol. La irritación generalmente desaparecerá en un día o así.

Tampoco es infrecuente tener senos bloqueados y hemorragias nasales menores. A menudo puede ayudar a eliminar los senos nasales con un aerosol nasal de corticosteroides de venta libre o un aerosol nasal de solución salina estéril. Los antihistamínicos generalmente no ayudan, ya que la inflamación se debe más a la inflamación que a la alergia.

Las hemorragias nasales pueden tratarse pellizcando la parte suave de la nariz sobre la fosa nasal, inclinándose hacia adelante y respirando por la boca.

Si bien los efectos secundarios graves son poco frecuentes, debe consultar a su médico inmediatamente si experimenta algún síntoma inusual, como fiebre, reflujo intenso, vómitos, arritmia, falta de aliento o esputo con sangre.

Interpretando los resultados

Unos días después de realizar la prueba, su médico revisará los resultados con usted. Si bien las pruebas pueden proporcionar información valiosa sobre el funcionamiento de su esófago y esfínteres, es posible que se necesite un juicio clínico para interpretar los resultados. 

A veces, las respuestas pueden no ser tan claras. La manometría esofágica es una prueba técnicamente desafiante, propensa a las variables que pueden influir en los resultados. Si bien las pruebas pueden proporcionar evidencia irrefutable de un problema de motilidad (como disfagia), otras afecciones (como la acalasia) pueden ser mucho más difíciles de detectar. La experiencia clínica y la experiencia son, por lo tanto, fundamentales para obtener un diagnóstico preciso.

Si no está totalmente convencido de lo que se le dice, no dude en buscar una segunda opinión . A veces, un nuevo conjunto de ojos puede agregar nuevas perspectivas y acercarlo mucho más a un tratamiento efectivo.