¿Se puede diagnosticar la EM después de un ataque?

Las pautas actuales permiten un diagnóstico más temprano.

El diagnóstico de la esclerosis múltiple (EM) puede ser un proceso difícil y a menudo prolongado. Esto se debe a que no hay síntomas ni pruebas de laboratorio que puedan, por sí mismas, determinar si una persona tiene EM.

El término esclerosis múltiple describe una enfermedad que causa múltiples áreas de daño celular (por lo tanto, el término esclerosis significa “cicatrización” o “endurecimiento”). Como tal, no puede apuntar a un solo evento o prueba para decir definitivamente que la persona tiene EM.

Dicho esto, las nuevas pautas han simplificado enormemente el proceso, lo que nos permite ofrecer un diagnóstico definitivo en un espacio de tiempo relativamente corto después de la primera aparición de los síntomas.

Progresión de la EM

La esclerosis múltiple es un trastorno inmunitario inflamatorio progresivo que causa daño a la cubierta protectora de las células nerviosas (llamada vaina de mielina ).

Este daño, conocido como desmielinización, puede interrumpir los impulsos nerviosos entre las células y conducir a la formación de lesionesen el cerebro y / o la médula espinal. La formación y propagación de estas lesiones pueden desencadenar una serie de síntomas físicos y cognitivos que varían según la ubicación del daño.

El síndrome clínico aislado (CIS) es el término usado para describir el primer síntoma de la EM que dura por lo menos 24 horas y está acompañado por signos de inflamación y / o desmielinización. CIS se puede clasificar como una de dos cosas:

  • Un episodio monofocal donde un síntoma es causado por una lesión
  • Un episodio multifocal donde más de un síntoma es causado por lesiones en diferentes lugares

Criterios actuales para el diagnóstico

Si bien puede parecer razonable suponer que un episodio multifocal de CIS es suficiente para diagnosticar la EM (dada la evidencia de causa y síntomas), el simple hecho es que hasta el 15 por ciento de las personas que tienen CIS nunca desarrollan la EM.

No estamos completamente seguros de por qué esto es así, pero lo que sí nos dice es que solo se puede hacer un diagnóstico definitivo, se demuestra que la enfermedad es progresiva

Según las pautas actualizadas publicadas en 2010, hoy se puede diagnosticar la EM según los siguientes criterios:

  • Dos o más ataques (con una duración de al menos 24 horas y separados por al menos 30 días) más dos lesiones en una exploración de MRI
  • Dos o más ataques, una lesión y evidencia de que nuevas lesiones comienzan a formarse en diferentes partes del cerebro y / o la médula espinal (denominada “diseminación en el espacio”)
  • Un ataque, dos o más lesiones y evidencia de que nuevas lesiones han comenzado a formarse desde la última IRM (referida a la “diseminación en el tiempo”)
  • Un ataque, una lesión y evidencia de diseminación en el espacio y el tiempo.
  • Un empeoramiento de los síntomas o lesiones más diseminación en el espacio (confirmado por MRI o una punción lumbar)

Las pautas superan muchas de las deficiencias de los criterios anteriores (es decir, tener que esperar varias recaídas antes de hacer un diagnóstico). Si bien las pautas aún no permiten el diagnóstico en un ataque, sí hacen un gran atajo al proceso. En lugar de esperar por otro ataque, los médicos ahora pueden ordenar una segunda resonancia magnética en tres meses.

Si hay evidencia de lesiones adicionales, a menudo puede satisfacer la definición de “diseminación en el tiempo” o “diseminación del espacio”.

La importancia del diagnóstico precoz

El diagnóstico precoz tiene sus beneficios en forma de tratamiento temprano . La mayoría de las investigaciones de hoy sugieren fuertemente que el tratamiento temprano puede reducir significativamente la cantidad de recaídas que una persona puede experimentar, así como el riesgo de discapacidad en el corto plazo.

Sin embargo, los científicos aún tienen que determinar si el tratamiento temprano mejorará el resultado a largo plazo en 10 o más años en el futuro. Se espera que la investigación futura responda a estas preguntas a medida que las tecnologías de diagnóstico sigan mejorando.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.