¿Qué es una prueba de hemoglobina?

Una prueba de hemoglobina mide los niveles de hemoglobina en la sangre. La hemoglobina , también conocida como Hb y Hgb, es una proteína que se encuentra dentro de los  glóbulos rojos (RBC, por sus siglas en inglés) que transporta el oxígeno y el dióxido de carbono del resto de las células de su cuerpo. Sin la cantidad correcta de hemoglobina en sus glóbulos rojos, sus otras células no pueden funcionar a sus niveles óptimos. Su médico podría realizar una prueba de hemoglobina si sospecha una afección que afecta los niveles de hemoglobina o como parte de un chequeo de rutina.

Propósito de la Prueba

Cuando su nivel de hemoglobina es anormal, se altera la forma distintiva de un glóbulo rojo, que parece una dona que no tiene un agujero completo en el medio. Tener la forma correcta ayuda a que los glóbulos rojos viajen a través de los vasos sanguíneos y hagan su trabajo. Es posible que un glóbulo rojo mal formado no pueda realizar sus funciones en el cuerpo. Y un glóbulo rojo del tamaño o forma incorrecta puede tener problemas para pasar fácilmente a través de los vasos sanguíneos.

Los niveles de hemoglobina fuera del rango normal pueden indicar una serie de trastornos médicos diferentes, y su médico puede ordenar la prueba para detectarlos o como parte de un estudio de diagnóstico.

Los niveles bajos de hemoglobina están asociados con:

  • Anemia (de varias causas)
  • Enfermedad del riñon
  • Enfermedad del higado
  • Envenenamiento por plomo
  • Numerosos canceres

Los niveles elevados de hemoglobina están asociados con:

  • Deshidración
  • Insuficiencia cardiaca
  • Viviendo a gran altura
  • De fumar
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Cáncer de hígado o riñón
  • La policitemia vera, una afección rara que hace que su médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos

Su médico también puede realizar una prueba de hemoglobina si tiene antecedentes familiares de enfermedad de células falciformes, talasemia u otro tipo de trastorno genético de la sangre para vigilar sus niveles e investigar más a fondo si comienzan a volverse anormales.

Si acaba de tener un bebé,   es probable que la prueba de hemoglobina forme parte de un examen integral de recién nacidos. El examen de detección puede ayudar a identificar trastornos de la hemoglobina, como  la enfermedad de células falciformes  y la  talasemia .

Sin embargo, sepa que un nivel normal de hemoglobina variará ligeramente de una persona a otra. Como tal, una prueba de hemoglobina no es lo suficientemente específica para ser utilizada por sí misma para diagnosticar cualquier condición médica en particular. Sin embargo, saber cuál es su nivel puede ayudar a darle a su médico un punto de partida. 

En la mayoría de los casos, su médico utilizará los resultados de la prueba de nivel de hemoglobina junto con los de otras pruebas de sangre, generalmente una  prueba de nivel de hematocrito  y / o un  hemograma completo  (CBC). El nivel de hematocrito es el volumen de glóbulos rojos medidos en su sangre y un CBC examina cuántas células de qué tipo y qué tipo de células hay en su sangre. También se pueden usar otros resultados de la prueba, así como un historial de sus signos y síntomas, para determinar qué está sucediendo en su sangre.

Si ya le han diagnosticado anemia o policitemia vera, su médico puede ordenar regularmente pruebas de hemoglobina para verificar sus niveles. Los resultados pueden ayudar a determinar si se debe modificar su plan de tratamiento.

Los riesgos

Los análisis de sangre tienen muy pocos riesgos. Puede tener algunos moretones o hinchazón en el área donde se insertó la aguja y, como con cualquier abertura en la piel, existe un riesgo leve de infección. También puede sentirse mareado, aturdido o incluso desmayarse si tiene dificultad con las agujas o la sangre. Si está tomando un anticoagulante como Coumadin (warfarina), es posible que necesite un vendaje de presión después para detener el sangrado.

Antes de la prueba

Es posible que le hagan la prueba de hemoglobina como parte de su examen médico, ya que no hay requisitos especiales de ayuno de antemano. Su médico le informará si va a realizarse algún otro análisis de sangre al mismo tiempo y qué instrucciones debe seguir. Él puede decirle si hay algo específico que está buscando y si es posible que también necesite más pruebas.

Sincronización

El proceso de tomar una muestra de su sangre normalmente toma menos de cinco minutos, por lo que podrá entrar y salir rápidamente.

Ubicación

Lo más probable es que la prueba se realice en el consultorio de su médico; Es posible que incluso le realicen la prueba en la misma habitación en la que su médico lo acaba de examinar. Sin embargo, dependiendo de las circunstancias, es posible que deba ir a una parte separada del edificio donde se encuentra su médico, al laboratorio de su hospital local o en algún otro lugar que su médico le haya indicado.

Qué ponerse

No necesita usar nada especial para una prueba de hemoglobina, pero evitar las mangas ajustadas de la camisa es útil, ya que tendrá que enrollarse para que el técnico pueda acceder a su vena.

Comida y bebida

Si su médico decide realizar otros análisis de sangre al mismo tiempo que su prueba de hemoglobina, es posible que deba pasar por alto sin comer ni beber (rápido) durante un período específico de tiempo antes de la extracción de sangre. Si acaba de realizarse una prueba de hemoglobina, no se requiere ayuno. Su médico le permitirá saber qué hacer.

Costo y seguro de salud

El costo de esta prueba varía, pero debe estar cubierto por su seguro de salud, especialmente si se realiza en las mismas instalaciones en las que tuvo su cita con el médico. En caso de duda, comuníquese con su compañía de seguros de salud al número indicado en su tarjeta de identificación de membresía.

Que traer

No hay nada en particular que deba traer para esta prueba. Puede llevar un libro o una revista para pasar el tiempo mientras espera para que le realicen la prueba, si corresponde.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio realizará su prueba de hemoglobina. Por lo general, esto es una enfermera o un flebotomista, alguien que está específicamente capacitado para extraer sangre.

Pre-Test

Es posible que deba completar algunos formularios antes de que le extraigan la sangre. Cuando se registre para su examen, quien esté en la recepción se lo informará. Estos pueden incluir formularios que autorizan a su médico a facturar a su compañía de seguros o entregar los resultados de sus pruebas a otros médicos, por ejemplo.

A lo largo de la prueba

Esta prueba suele durar menos de cinco minutos. Su muestra de sangre puede extraerse con un pinchazo en la punta del dedo o con una aguja en el brazo.

Si tienes un pinchazo en el dedo, esto es rápido y fácil. Después de que se limpie la punta del dedo con alcohol para eliminar los gérmenes, se pinchará rápidamente con una aguja pequeña y se recogerá la sangre. Es posible que sientas un fuerte golpe, pero solo dura un segundo.

Para las muestras de sangre que se toman de su brazo, después de sentarse, el técnico le pedirá que elija el brazo que prefiere usar y que se enrolle la manga si es necesario (muchas personas eligen su lado no dominante). Luego, él o ella encontrará la mejor vena, a menudo en el pliegue interno de su codo, y atará un torniquete sobre ella para empujar más sangre en esa vena. Después de limpiar el área con alcohol para desinfectarla, el técnico insertará una pequeña aguja en su vena y recolectará su sangre en un tubo. Es posible que sienta un pequeño golpe, pero debería sentir más incomodidad que dolor.

El técnico quitará el torniquete antes de quitar la aguja de su brazo y luego presionará una bola de algodón o un pañuelo de papel sobre el sitio de entrada para detener el sangrado. Si parece que el área no va a detener el sangrado, el técnico puede aplicar una venda para ayudar a mantener la sangre contenida.

Si su bebé es el que se realiza esta prueba, generalmente se le pinchará el talón para una muestra de sangre.

Si tiene tendencia a sentirse mareado o aturdido por las agujas o la sangre, probablemente sea mejor apartar la vista durante el procedimiento. Dígale al técnico si siente que va a desmayarse y / o si se ha desmayado antes durante un procedimiento médico.

Prueba posterior

Una vez que su brazo haya dejado de sangrar o le hayan aplicado un vendaje, siempre que no se sienta mareado o desmayado, podrá irse. Si está mareado o mareado, es posible que necesite un poco de tiempo para recuperarse, pero podrá continuar el resto de su día tan pronto como se sienta capaz de hacerlo.

Despues de la prueba

Una vez que haya terminado con la prueba, puede realizar sus actividades normales.

Manejando los Efectos Secundarios

Es posible que experimente algunos moretones, hinchazón o un ligero dolor en el área donde se encontraba la aguja, pero debe ser leve y debe durar solo unos pocos días. Si dura más o empeora, llame a su médico.

Interpretando Resultados

Los resultados de su prueba de hemoglobina pueden demorar desde unos pocos minutos hasta uno o dos días para regresar, dependiendo de a dónde se envíe la muestra de sangre.

Como se mencionó anteriormente, una prueba de hemoglobina a menudo se solicita como una parte de un CBC. Los niveles de hemoglobina en la sangre a menudo se miden como gramos por decilitro de sangre (g / dl), pero también se pueden usar otras unidades de medición. El tipo de unidades utilizadas dependerá de lo que comúnmente use el laboratorio que procesa las muestras de sangre.

Cada laboratorio tendrá su propia definición de un rango de hemoglobina “normal”; por lo tanto, los niveles que se dan a continuación son solo ejemplos de lo que es normal y no deben usarse necesariamente para comparar con los resultados reales de las pruebas. También es importante recordar que los niveles normales pueden depender de factores como su origen étnico y edad.

 Ejemplo de rangos de referencia del nivel de hemoglobina *
Rango aproximado para mujeres 12.0 a 15.5 gm / dl
Rango aproximado para hombres 13.5 a 17.5 gm / dl
Rango aproximado para niños 11 a 16 g / dl
Rango aproximado para mujeres embarazadas 11 a 12 g / dl

* Consulte a su laboratorio o médico para conocer los rangos de referencia apropiados para sus resultados.

Seguir

Si sus niveles de hemoglobina están fuera del rango normal, esto no significa necesariamente que tenga una condición médica subyacente. Hay una gran cantidad de factores que pueden afectar los resultados de sus exámenes, incluida la menstruación en las mujeres, su nivel de hidratación, los medicamentos que toma y su nivel de actividad. Por esta razón, es posible que su médico quiera revisar nuevamente su nivel de hemoglobina.

Sin embargo, si su médico sospecha que existe una condición subyacente que es responsable de sus niveles anormales de hemoglobina, es posible que desee realizar algunas pruebas adicionales para averiguar la causa.

Por ejemplo, si tiene anemia y su médico cree que puede ser causada por una afección, como úlceras sangrantes o problemas renales, es posible que le hagan algunas pruebas para verificar esto. Pero si su anemia es causada por una enfermedad crónica o por una deficiencia evidente de vitaminas, por ejemplo, no serán necesarias pruebas adicionales. 

La hemoglobina baja y la anemia son comunes, especialmente en personas con enfermedades crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Poner bajo control la enfermedad subyacente ayudará a corregir el problema. Hay otros tratamientos efectivos que un médico puede prescribir para tratar la anemia también.

Si tiene un alto nivel de hemoglobina y su médico sospecha que es el resultado de una condición como la policitemia vera o una enfermedad cardíaca, es posible que necesite más análisis de sangre y una biopsia de médula ósea para confirmar la policitemia vera o un ecocardiograma (ECG) Pruebas de función cardíaca para detectar enfermedades del corazón. Si el nivel alto es causado por algo como una quemadura, un ejercicio excesivo o una deshidratación, no necesitará pruebas adicionales.

Si los resultados de su análisis de sangre indican que usted tiene un trastorno sanguíneo hereditario, como talasemia o anemia de células falciformes, su médico trabajará con usted para elaborar un plan de tratamiento. Esto podría incluir medicamentos o transfusiones de sangre, dependiendo de la gravedad de la enfermedad.

Su médico le informará cuáles son los próximos pasos, si los hay, en caso de que los resultados de su prueba de hemoglobina sean anormales. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre los niveles informados en una prueba de hemoglobina y qué podrían significar para su salud.