Cómo una prueba de olfato puede predecir la enfermedad de Parkinson

Cuando las personas piensan en la enfermedad de Parkinson , los primeros síntomas que se suelen recordar son los síntomas motores, como un temblor en reposo, rigidez o una lentitud de movimiento.

Pero los síntomas no motores , como los trastornos del estado de ánimo y los problemas para dormir, también son comunes en el Parkinson. Un síntoma no motor en el que los expertos se centran particularmente es la pérdida del olfato, que ocurre en aproximadamente el 90 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

Esta pérdida del olfato (llamada hiposmia o disfunción olfatoria) no solo afecta la calidad de vida de una persona, sino que es uno de los primeros síntomas del Parkinson.

Por lo tanto, si llevamos esta idea un paso más allá, los expertos creen que si la perturbación del olor de una persona se detecta temprano, podría proporcionar una pista de su enfermedad neurológica subyacente, y ahora hay investigaciones que han convertido esta idea en realidad.

Investigación detrás del examen de olfato para predecir la enfermedad de Parkinson

En un estudio en neurología, el sentido del olfato de más de 2500 personas sanas se evaluó en 1999-2000. Estos participantes tenían una edad promedio de 75 años y todos vivían en las áreas metropolitanas de Pittsburgh, Pennsylvania y Memphis, Tennessee.

Su sentido del olfato se examinó utilizando la Prueba de Identificación de Olor Breve (BSIT). En esta prueba, los participantes primero rascaron y olieron 12 olores diferentes. Luego tuvieron que identificar una variedad de olores como canela, limón, gasolina, jabón y cebolla a partir de cuatro respuestas de opción múltiple.

Se utilizaron varias herramientas de datos para identificar a las personas que desarrollaron la enfermedad de Parkinson hasta el 31 de agosto de 2012.

Los resultados revelaron que durante un período de seguimiento promedio de 9,8 años, se encontraron 42 casos incidentes de enfermedad de Parkinson, y con eso, se encontró un vínculo entre un mal sentido del olfato y un mayor riesgo de Parkinson. Esto significa que las personas que tenían el sentido del olfato más pobre (lo que significa que puntuaron en el tercil más bajo del puntaje total del BIST) tenían el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Curiosamente, cuando el estudio se dividió en raza y género, el vínculo fue más fuerte en los participantes caucásicos, en comparación con los participantes afroamericanos, y en los hombres, en comparación con las mujeres.

¿Qué significan los resultados?

El mensaje para llevar a casa aquí es que las “pruebas de detección” pueden predecir el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad de Parkinson. Dicho esto, hay algunas advertencias a tener en cuenta.

Una es que la pérdida del olfato puede deberse a otros problemas de salud además del Parkinson. Otras enfermedades neurológicas como el Alzheimer pueden causar trastornos del olfato, al igual que afecciones no neurológicas como la rinosinusitis crónica . Esta es la razón por la que es importante diseñar una prueba de olor que sea específica para la EP, y los investigadores aún no lo han resuelto.

En segundo lugar, las “pruebas de olor” deben probar la alteración correcta del olor. Simplemente decir que una persona tiene una pérdida de olfato es bastante vago. Quizás a una persona le cuesta trabajo discriminar entre los olores, mientras que otra no puede identificar los olores. O una persona puede tener un umbral más alto para detectar olores.

Con eso, la investigación sugiere que en el Parkinson, hay una disminución favorable en la identificación del olor, en lugar de la detección del olor, lo que significa que pueden “olerlo”, pero no decir qué es.

Por último, es fundamental recordar que un enlace o asociación es simplemente una conexión o un hallazgo basado en estadísticas, no es 100% predictivo de ninguna persona. En otras palabras, una persona podría perder su sentido del olfato y nunca desarrollar la enfermedad de Parkinson. Del mismo modo, hay personas con la enfermedad de Parkinson que conservan su sentido del olfato.

Causa de la pérdida de olor en la enfermedad de Parkinson

No está claro por qué ocurre la disfunción olfatoria en la enfermedad de Parkinson. Los expertos han descubierto que la pérdida del olfato se correlaciona con un número menor de neuronas colinérgicas (células nerviosas que liberan el químico cerebral, la acetilcolina ) en el núcleo basal de Meynart, una región del cerebro que se proyecta hacia la corteza olfativa primaria, donde se produce la sensación de oler.

Con esta información, las pruebas de olfato que se centran en detectar la disfunción colinérgica pueden ser ideales. Sin embargo, todavía es muy temprano para decirlo, por lo que se necesita hacer más investigación.

Además, algunos investigadores han sugerido que la enfermedad de Parkinson en realidad puede comenzar en el sistema digestivo y en el bulbo olfativo (una región del cerebro que controla el sentido del olfato), y no en la sustancia negra (donde finalmente conduce a células nerviosas productoras de dopamina). muerte). Esta puede ser la razón por la que los síntomas tempranos, como el estreñimiento y la pérdida del olfato, comienzan años antes que los síntomas motores, como el temblor en reposo y la rigidez muscular.