Qué esperar de la prueba de pH para el reflujo ácido

Si su médico ha recomendado una prueba de monitoreo de pH para el reflujo ácido , ¿qué puede esperar? ¿Qué sucede antes, durante y después del procedimiento, y qué significa si sus resultados son anormales?

La prueba de pH

La prueba de pH para el reflujo ácido (enfermedad de reflujo gastroesofágico o ERGE ) mide con qué frecuencia y durante cuánto tiempo el ácido del estómago ingresa al esófago, y qué tan bien elimina el esófago. Hecho con un tubo delgado de plástico armado con un sensor, mide la cantidad de ácido que retrocede hacia el esófago.

Este procedimiento a menudo se realiza cuando hay síntomas de ERGE,pero un examen de endoscopia no detecta ninguna evidencia de enfermedad por reflujo. También se puede hacer para evaluar los síntomas menos comunes de ERGE, como dolor en el pecho, asma, ronquera y más.

Pruebas de diagnóstico

Antes de realizar cualquier prueba, su médico le preguntará acerca de sus síntomas de ERGE. El más común de estos es la acidez estomacal. Otros síntomas pueden incluir náuseas o dolor abdominal, dificultad para tragar o tos crónica.

También le preguntará acerca de sus factores de riesgo de ERGE, incluso si tiene una hernia hiatal, si fuma, o si toma medicamentos o come alimentos que podrían predisponerlo a reflujo.

Muchas veces, el diagnóstico de ERGE se realiza solo con los síntomas (un diagnóstico clínico). Si el diagnóstico es incierto, o si sus síntomas son crónicos y existe la preocupación de que pueda desarrollar complicaciones de ERGE, se recomiendan pruebas adicionales.

Con frecuencia, las pruebas también se realizan si usted no responde a los cambios en el estilo de vida y los medicamentos. En la actualidad, la prueba más común es una  endoscopia superior . Este es un procedimiento en el que se pasa un tubo a través de la boca hasta el esófago y el estómago.

Se pueden tomar biopsias de cualquier anomalía. Si no se encuentran anomalías, su médico puede recomendar la monitorización del pH (el enfoque de este artículo). Otras pruebas que se realizan con menos frecuencia pueden incluir una ingesta de bario o una manometría esofágica.

Que esperar

Si su médico le recomienda una endoscopia, le pedirá que programe un horario para realizar el procedimiento, generalmente en la sala de endoscopia del hospital o en una clínica de endoscopia independiente. Ella le aconsejará que el procedimiento puede ser un poco incómodo, pero generalmente se tolera bastante bien.

Debe hablar con su médico sobre cualquier medicamento que tome mucho antes de su procedimiento, ya que algunos de estos pueden interferir con sus resultados. Es demasiado común que las personas se presenten el día del procedimiento, pero tienen que reprogramarlo ya que estos medicamentos no se mantuvieron.

Asegúrese de hablar sobre medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones (como Prilosec u omeprazol), bloqueadores H2 (como Zantac o ranitidina), antiácidos, esteroides, bloqueadores de canales de calcio y nitratos. A veces, se puede continuar con un medicamento, pero su médico debe estar al tanto de estos ya que pueden afectar el resultado de la prueba de pH.

Antes de su prueba

Se le indicará que no coma durante cuatro a seis horas antes de su procedimiento. Como se indicó, no debe tomar sus medicamentos regulares para el reflujo ácido, como los inhibidores de la bomba de protones o los antiácidos antes de la prueba.

Procedimiento

Si se realiza la prueba de pH al mismo tiempo que la endoscopia, su médico generalmente colocará una IV y le administrará un medicamento para relajarlo. También puede rociar la parte posterior de su garganta con un medicamento. Cuando está relajado, hay dos formas en que puede colocar la sonda en su cuerpo.

La primera forma es un poco de baja tecnología: el médico inserta una sonda tubular a través de la nariz y dentro de su esófago. El tubo se detiene justo por encima del esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés). Esto puede ocurrir durante la endoscopia al colocar un dispositivo de monitoreo de pH en el revestimiento del esófago. El tubo se deja en su lugar durante 24 horas. Durante ese tiempo, se le recomienda participar en actividades normales.

La segunda forma es un poco más de alta tecnología: con un endoscopio, el médico coloca una cápsula desechable en el revestimiento de su esófago. Registra de forma inalámbrica los datos sobre los síntomas y cuando come o se acuesta en una unidad que usa en el cinturón con solo tocar un botón.

De cualquier manera, mantendrá un registro de cualquier sospecha de problemas de reflujo ácido y otros síntomas, como tos y sibilancias. Esto puede ayudar al médico a determinar si el reflujo ácido está relacionado con asma inexplicable u otros síntomas respiratorios.

Mientras tenga un control de pH esofágico, se le indicará que coma comidas regulares y que reanude sus actividades normales. Sin embargo, por lo general no debe acostarse hasta que vaya a dormir por la noche.

Recuperación

Después de la prueba, su garganta puede sentirse un poco adolorida por aproximadamente un día. Chupar pastillas o caramelos duros puede ser calmante. Más adelante, en su próxima cita con el médico, debe recibir los resultados de su prueba de pH esofágico.

Resultados

La mayoría de las veces, las personas se van a casa después de la prueba y tendrán una cita programada en la que escucharán los resultados de la prueba de pH.

El monitoreo de pH puede revelar que su pH es normal, en cuyo caso se puede recomendar otro tipo de prueba. Si hay aumento de ácido en su esófago, podría deberse a algunas cosas diferentes, que van desde la ERGE hasta la esofagitis , la cicatrización (fibrosis) y el esófago de Barrett . En su visita, su médico discutirá lo que esto significa para usted y hablará sobre si se necesitan pruebas adicionales para definir la condición.

Dependiendo de sus resultados, su médico puede hacer recomendaciones sobre los cambios en el estilo de vida que recomienda, así como medicamentos para aliviar sus síntomas y prevenir complicaciones.

Línea de fondo

La prueba de pH esofágico se realiza para detectar la presencia de reflujo ácido, con mayor frecuencia cuando los resultados de una endoscopia superior son normales. El procedimiento se realiza de manera muy parecida a una endoscopia y generalmente es bien tolerado. Para que los resultados de la prueba sean precisos, es importante hablar con su médico sobre todos los medicamentos que usa, y algunos, como los inhibidores de la bomba de protones y los antiácidos, probablemente se suspenderán antes de la prueba.