¿Por qué el cáncer de próstata precoz no presenta síntomas?

Google realiza un seguimiento de lo que se busca con más frecuencia. Dado que el cáncer de próstata es común, no es sorprendente que las personas que investigan dolores o molestias “allí” en la parte inferior del abdomen busquen ” síntomas de cáncer de próstata “.

La pregunta más frecuente en Google relacionada con el cáncer de próstata es: “¿Cuáles son los síntomas?” Sin embargo, dado lo que se publica en línea, usted pensaría que el cáncer de próstata tiene todo tipo de síntomas : problemas urinarios, dolor, dificultades sexuales, incluso problemas rectales. ¡La verdad es que en esta era moderna de pruebas de PSA,  el cáncer de próstata no tiene ningún síntoma ! El cáncer de próstata es un proceso totalmente silencioso a menos que esté muy avanzado.

Detección de cáncer de próstata con exámenes de detección de PSA

Ahora que tenemos una prueba de PSA , significa que es prácticamente imposible que el cáncer de próstata no diagnosticado cause molestias, problemas urinarios, dificultad con las erecciones o cualquier otro síntoma relacionado con el cáncer de próstata. Esto no quiere decir que los hombres no puedan tener síntomas de próstata por causas  no cancerosas  , como prostatitis , inflamación glandular benigna, infecciones del tracto urinario o enfermedades de transmisión sexual. Pero la prueba de PSA puede asegurar que cualquier síntoma que pueda estar presente provenga de algo que no esté relacionado con el cáncer de próstata.

Cáncer es una palabra tan aterradora que me siento obligado a llamar la atención sobre el informe ampliamente falso de que el cáncer de próstata causa síntomas. Entonces, si prácticamente se garantiza que el cáncer de próstata no tiene síntomas, suponiendo que el PSA se haya probado y se encuentre en el rango normal, ¿por qué los sitios web proporcionan una larga lista de síntomas causados ​​por el cáncer de próstata? ¿Cómo puede existir tanta desinformación?

Básicamente, estos sitios web se remontan a una época pasada, describiendo una situación que existía antes de que estuvieran disponibles las pruebas de PSA. Los síntomas que enumeran, como dolor en los huesos, cambios en la micción, fatiga, dolor pélvico,  solo ocurren en hombres con enfermedad avanzada.  Estos sitios web no reconocen que los hombres con niveles normales de PSA (y testosterona) no pueden albergar enfermedades avanzadas.

Menciono la testosterona porque la única circunstancia en que el cáncer de próstata podría avanzar mientras el PSA sigue siendo bajo es cuando los niveles de testosterona también son bajos. Sin embargo, tener un grado marcado de supresión de testosterona es bastante infrecuente. Y ni siquiera es necesario tener un análisis de sangre para saber cuándo los niveles de testosterona son bajos. Un nivel de testosterona realmente bajo hace que el cerebro de un hombre adormezca la figura femenina. Deja de preocuparse por el sexo por completo. La desaparición total de la libido atrae fácilmente la atención de un hombre y hace que busque atención médica para determinar qué está sucediendo.

Dado que el examen de PSA prácticamente elimina la posibilidad de ser diagnosticado con cáncer de próstata avanzado, revisemos el procedimiento de operación estándar para realizar las pruebas adecuadas. El umbral para que el PSA sea “anormal” varía, pero en general, un PSA superior a 4.0 en hombres mayores de 60 años debe evaluarse más. Los hombres más jóvenes cuyos niveles de PSA están por encima de 2.5 también deberían tener una evaluación adicional.

En mi mundo, trabajando como practicante de cáncer de próstata, es difícil creer que los hombres mayores de 40 años se saltan las pruebas anuales de PSA. Sorprendentemente, sin embargo, las estadísticas muestran claramente que muchos hombres cometen el error de no revisar regularmente su PSA. La prueba de PSA es la  única  forma práctica de detectar el cáncer de próstata en una etapa temprana (el dedo en la prueba del recto tiene algún valor, pero no mucho).

Las tuercas y tornillos de proyección de PSA

Antes de que la FDA aprobara las pruebas de PSA en 1987 (junto con una biopsia de próstata aleatoria ese mismo año), el comportamiento del cáncer de próstata en estadio temprano estaba cubierto de misterio. Ahora, los médicos están detectando y cuantificando el cáncer de próstata en etapa temprana con una precisión cada vez mayor.

Otros roles de PSA además de la detección

La confusión sobre el PSA puede surgir porque puede usarse para otros fines además de la detección. La detección es el papel más familiar y es un gran problema. Más de 200,000 hombres son diagnosticados anualmente debido a la prueba de PSA . Sin embargo, hay otros usos. Un ejemplo es cómo el PSA ayuda a definir la etapa del cáncer después de que se detecta el cáncer de próstata. En los hombres con cáncer, un nivel de PSA por debajo de 10 se asocia con un tipo más indolente de cáncer de próstata. Por otro lado, un nivel de PSA superior a 20 es característico de un tipo más agresivo de cáncer de próstata. El PSA también desempeña un papel importante en el monitoreo del cáncer para determinar la efectividad de varios tratamientos.

La controversia sobre el uso de PSA para la detección del cáncer de próstata

Un diagnóstico tardío de cáncer de próstata aumenta la posibilidad de propagación del cáncer. ¿Cómo, entonces, alguien puede oponerse a la detección de PSA? ¿Puede ser malo un diagnóstico temprano de cáncer? Sorprendentemente, la experiencia ha demostrado que el PSA en realidad es  demasiado sensible,  lo que lleva al diagnóstico innecesario de 100,000 hombres por año que tienen cánceres tan inofensivos en etapa temprana que tienen un riesgo prácticamente nulo de propagarse.

Esto no sería un problema si el sistema médico estuviera preparado para controlar simplemente estos cánceres inocuos. Desafortunadamente, debido a que estas pequeñas manchas de la enfermedad se denominan “cáncer”, tanto los médicos como los pacientes reaccionan de manera exagerada y se apresuran hacia un tratamiento radical innecesario, lo que conlleva graves problemas con la función sexual y urinaria.

De hecho, el tratamiento excesivo del cáncer de próstata inofensivo se ha convertido en un problema tan gigantesco que en 2011, un equipo de expertos patrocinado por el gobierno, el Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU . Este grupo de trabajo llegó a la conclusión de que el terrible costo de que tantos hombres se vieran perjudicados por un tratamiento innecesario superaba el beneficio de las vidas salvadas por la detección temprana. Muchos médicos de atención primaria han tomado muy en serio esta recomendación del gobierno y han decidido renunciar a la evaluación anual de APE, ya que creen que está causando más daño que beneficio.

Imágenes de resonancia magnética multiparamétrica: La salvación de la prueba de PSA

En lugar de detener las pruebas de PSA, hay una manera mucho mejor de limitar el tratamiento excesivo. Si bien un PSA elevado indica que algo anda mal con la próstata, no indica específicamente que el problema esté relacionado con el cáncer. Las otras causas de la elevación del PSA, además del cáncer, son el agrandamiento de la próstata debido al envejecimiento, llamado hipertrofia prostática benigna, y la inflamación de la próstata, llamada prostatitis. Ninguna de estas condiciones tiene nada que ver con el cáncer de próstata.

Elevación de PSA de las glándulas prostáticas grandes

Las glándulas prostáticas grandes producen más PSA que las glándulas prostáticas pequeñas. La mejor manera de medir el tamaño de la próstata es mediante una exploración. Encontrar una glándula de gran tamaño puede ser una buena noticia, ya que brinda una explicación benigna y tranquilizadora de por qué el PSA es alto. El PSA es “normal” cuando el tamaño de la próstata en centímetros cúbicos es aproximadamente 10 veces más que el PSA.

Por ejemplo, un hombre con un PSA de tres debe tener alrededor de una próstata de 30 cc; cuando el PSA es 5 la glándula debe estar alrededor de 50cc. El PSA solo es anormal si es 50% más alto de lo que se esperaría, según el tamaño de la próstata. Por ejemplo, un PSA “anormal” para un hombre con una próstata de 30 cc es de 4.5 o superior. El PSA anormal para una próstata de 50 cc está por encima de 7.5. Para un hombre con una glándula de 100 cc , el PSA tendría que estar por encima de 15 para ser sospechoso.

Hasta hace poco, la única forma de clasificar todas estas posibilidades era pinchar la próstata 12 veces con una biopsia con aguja para extraer los núcleos de tejido para su evaluación bajo el microscopio. Debido a un miedo excesivo a la falta de cáncer, muchos médicos han recomendado una biopsia al azar en cualquier momento en que el PSA esté ligeramente elevado. Un millón de hombres son biopsiados en los Estados Unidos cada año. Este comportamiento agresivo quizás se justificó cuando la biopsia era la única forma de detectar el cáncer.

Sin embargo, ahora sabemos que las exploraciones que utilizan imágenes de resonancia magnética multiparamétrica (MP-MRI) son más precisas. La belleza de usar una exploración es que solo los hombres que tienen una anomalía sospechosa detectada por MRI deben someterse a una biopsia . Y lo más importante, la biopsia puede ser dirigida. Sólo se requieren uno o dos núcleos. ¡No más pescar en el resto de la glándula con pinchazos al azar! Los hombres con exploraciones claras pueden evitar una biopsia por completo. Cambiar la política de biopsia aleatoria a MP-MRI resuelve el problema del diagnóstico excesivo en hombres con PSA alto.

Un protocolo de detección sugerido de PSA

Es razonable comenzar a revisar el PSA cada año en hombres mayores de 45 años. Los hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata o los hombres afroamericanos deben comenzar las pruebas anuales a los 40 años. Los hombres mayores de 75 años que gozan de buena salud deben continuar la prueba de detección .

Entonces, ¿cuál es el nivel de activación de PSA que debería llevar a realizar una exploración? Como se mencionó anteriormente, los hombres más jóvenes que tienen glándulas prostáticas pequeñas (el tamaño de la próstata puede ser estimado aproximadamente por un médico que realiza un examen de dedo) debe considerar realizar una exploración si el PSA es superior a 2.5. En un hombre mayor, particularmente si la glándula prostática determinada por el examen de dedo es grande, un PSA superior a 4.0 es un umbral razonable para obtener imágenes (si se siente un nódulo, se requiere una exploración adicional incluso si el PSA es normal). El análisis de sangre de PSA ha superado con creces los sueños más salvajes de los médicos que lo descubrieron. Sin embargo, como cualquier herramienta poderosa, el mal uso puede llevar a un tratamiento excesivo y daños innecesarios. 

Toda la información errónea en Internet implica que todo dolor, dolor o problema ubicado cerca de la próstata podría ser causado por el cáncer. El hecho de que la pregunta más frecuente relacionada con el cáncer de próstata tenga que ver con los síntomas del cáncer de próstata   indica que el público está siendo llevado a todo tipo de ansiedad innecesaria. Sepa esto: siempre que el PSA esté en el rango normal, los hombres pueden estar seguros de que cualquier síntoma relacionado con la próstata que estén experimentando debe provenir de algo que no esté relacionado con el cáncer. La prueba de PSA detecta el cáncer de próstata en etapa temprana de manera tan confiable que cuando el PSA es normal, uno puede estar seguro de que cualquier síntoma relacionado con la próstata se debe a alguna otra causa.