Los síntomas de la espondilitis anquilosante

Más que solo la artritis de la columna vertebral

La espondilitis anquilosante (EA) es una enfermedad inflamatoria crónica de lasarticulacionesde la columna vertebral y la articulación sacroilíaca. Las personas con AS también pueden tener inflamación en otras articulaciones, como los hombros o las rodillas. A veces, las personas también tienen síntomas en otros sistemas orgánicos, como los ojos.

Variaciones de los síntomas

Los síntomas de la EA más comúnmente comienzan en la edad adulta temprana. Estos síntomas no afectan a todos de la misma manera. En otras palabras, algunas personas con AS tienen una enfermedad mucho más leve con un impacto mínimo en su vida diaria. Otros tienen síntomas mucho más debilitantes.

Si bien los síntomas varían en tipo y gravedad, también pueden variar según el género. En un estudio de 2011 realizado en Reumatología Clínica , el dolor de espalda se informó como el principal problema de la EA tanto en hombres como en mujeres. Pero las mujeres con SA tenían más probabilidades de tener dolor en el cuello, la rodilla o la cadera, mientras que los hombres tenían más probabilidades de tener dolor en los pies.

Las mujeres pueden ser más propensas a experimentar fatiga y depresión en relación con la EA.

Sin embargo, la investigación sobre las diferencias de sexo todavía es relativamente reciente, y las personas de ambos sexos pueden tener cualquiera de los síntomas de la EA.

Síntomas frecuentes

Dolor lumbar

El síntoma más común de la EA es el dolor lumbar y la rigidez, que es causada por la inflamación de las articulaciones de la columna vertebral (llamada vértebra). Por esta razón, a veces se le llama “dolor inflamatorio de espalda”.

El dolor de espalda inflamatorio de AS tiene características distintas. Estas características ayudan a los médicos a diferenciarlo del dolor de espalda mecánico , que es mucho más común. El dolor de espalda inflamatorio a menudo se caracteriza por lo siguiente:

  • Crónico, que dura tres meses o más.
  • Inicio cuando una persona es menor de 40 años.
  • Siguiendo lentamente durante semanas o meses
  • Mejorar con el ejercicio y no mejorar con el descanso o acostarse.
  • Ser peor en la noche (incluso despertar a una persona)
  • Mejora con un antiinflamatorio no esteroideo (AINE)

La calidad del dolor en la EA también puede ser útil para distinguirlo del dolor mecánico de espalda. Por ejemplo, una persona con AS generalmente describirá su dolor de espalda como sordo y “por todas partes”, aunque a veces el dolor se irradia a la región de los glúteos.

La duración de la rigidez de la espalda puede ser una pista para identificar el dolor inflamatorio de la espalda. La rigidez de la espalda en la EA por lo general dura más de 30 minutos al despertarse por la mañana y mejora con el ejercicio. La rigidez de la espalda causada por la osteoartritis (una forma no inflamatoria de artritis) dura menos de 30 minutos.

El dolor de espalda en la EA puede volverse bastante incapacitante y tiende a expandirse con el tiempo. 

Entonces, mientras que el dolor de AS puede comenzar en un lado de la espalda, eventualmente se mueve hacia ambos lados. El dolor eventualmente puede ascender por la columna vertebral e incluso hacia el cuello.

Dolor en las articulaciones

A veces, la EA causa dolor en las articulaciones fuera de la columna vertebral. Por ejemplo, algunas personas con AS también experimentan dolor articular en lugares como los hombros, las caderas, las rodillas, los codos y los tobillos. Sin embargo, no todas las personas con AS tendrán problemas con estas otras articulaciones.

Entesitis

Otro síntoma de la EA es la inflamación de las entesis (llamadas entesitis ), que son las áreas del cuerpo donde un tendón o ligamento se conecta a un hueso. El talón es el sitio más frecuente de entesitis . Esto podría conducir a síntomas de dolor en el talón. Dependiendo de qué entesis estén afectadas, es posible que también tenga dolor en otros sitios del cuerpo.

Uveítis anterior

La uveítis anterior , que se refiere a la inflamación de la parte coloreada del ojo, ocurre en aproximadamente el 26 por ciento de las personas con EA, según un estudio de 2015 en Annals of Rheumatic Disease . La uveítis generalmente causa dolor en un ojo, sensibilidad a la luz y visión borrosa.

Es más probable que ocurra en aquellos que han tenido EA por más tiempo y que dan positivo en la variación genética del antígeno leucocitario humano (HLA) -B27. 

Síntomas sistémicos

Además de la inflamación de las articulaciones y los tejidos, una persona también puede experimentar síntomas de inflamación de todo el cuerpo como malestar, cansancio, fiebre leve y disminución del apetito. Algunas personas también experimentan dificultades para dormir, debido al dolor.

Apariencia “jorobada” y movilidad limitada

A medida que la espondilitis anquilosante se hace más avanzada, la inflamación puede causar deformidades de la columna vertebral. Esta nueva formación ósea puede llevar a la fusión espinal, lo que hace que la persona se doble hacia adelante (llamada hipercifosis). En casos severos, esto puede crear una apariencia de “jorobado” permanente. En algunos casos, también pueden ocurrir otros cambios en la columna vertebral. 
Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto solo ocurre en un subconjunto de personas. Este proceso puede limitar la movilidad de la columna vertebral, haciendo que sea más difícil recoger algo del piso.

Recibir tratamiento temprano puede ayudarlo a prevenir estos problemas a largo plazo.

Síntomas raros

Con menos frecuencia, la EA también puede afectar a otros sistemas del cuerpo. Por ejemplo, algunas complicaciones pueden afectar el corazón, los pulmones o los riñones. Tanto la inflamación de la aorta como la regurgitación de la válvula aórtica pueden causar insuficiencia cardíaca, que puede ser fatal. Los defectos de la conducción del corazón también son posibles.

Los problemas pulmonares en la EA pueden surgir de un movimiento limitado de la pared torácica y de la columna vertebral, o de la fibrosis pulmonar. También pueden ocurrir problemas renales como la nefropatía por IgA. Aunque algunos de estos problemas pueden ser potencialmente mortales, son mucho menos comunes que los síntomas espinales de la EA.

La investigación también muestra un aumento en la prevalencia de la enfermedad inflamatoria intestinal y la psoriasis en las personas con AS, por lo que las personas con AS tienen más probabilidades de tener estas otras enfermedades también. Sin embargo, no se cree que sean complicaciones directas de la enfermedad. En su lugar, probablemente reflejen un factor genético compartido que puede aumentar el riesgo de las tres enfermedades.

Complicaciones

Complicaciones por compresión vertebral o fractura.

Las personas con EA tienen un mayor riesgo de fractura vertebral. En algunos casos, una fractura de este tipo podría dañar la médula espinal. Una lesión en la médula espinal puede llevar a una variedad de síntomas neurológicos como debilidad, entumecimiento o incluso parálisis.

La desalineación grave de la columna vertebral por AS también puede causar compresión de la médula espinal , que es una emergencia neurológica. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas con EA no experimentarán estas complicaciones.

Cuándo ver a un doctor

Si sus síntomas empeoran o no responden al tratamiento, haga una cita para ver a su médico. Es posible que necesite explorar otras opciones de tratamiento.

También asegúrese de conocer los síntomas que pueden indicar una complicación grave de la EA, como debilidad repentina o parálisis