Procedimientos de prueba de alergia a la penicilina

La penicilina y los antibióticos relacionados son algunos de los antibióticos disponibles más antiguos y más utilizados. Son activos contra una amplia variedad de infecciones, son baratos y generalmente son bien tolerados. Desafortunadamente, la alergia a la penicilina es muy común, con un 10% de la población que informa de una alergia a este medicamento. Sin embargo, los estudios muestran que cuando las personas que informan ser alérgicas a la penicilina se hacen la prueba de alergia, casi el 90% no son alérgicas y pueden tomar el medicamento sin problemas. Eso es a menudo porque esta alergia es a menudo temporal.

La prueba de alergia a la penicilina está disponible, es un procedimiento relativamente simple, y la mayoría de las veces conduce a una persona que pensó que era alérgica a la penicilina para descubrir que en realidad no es alérgica al antibiótico o ya no lo es. La mayoría de los alergólogos tienen la capacidad de realizar pruebas de alergia a la penicilina.

Evitar la penicilina puede llevar a otros problemas

La mayoría de las personas con alergia a la penicilina simplemente evitan tomar penicilina y los antibióticos relacionados, ya que hay una amplia variedad de otros antibióticos para tomar en caso de que ocurra una infección. ¿Pero es este el enfoque correcto a tomar? Varios estudios muestran que cuando una persona es etiquetada como alérgica a la penicilina, pueden surgir numerosas complicaciones como resultado de recibir otros antibióticos.

Primero, el costo de tomar antibióticos sin penicilina aumenta dramáticamente. Los estudios muestran que el costo promedio de los antibióticos en una persona con alergia a la penicilina es un 63% más alto que en aquellos sin alergia a la penicilina. En segundo lugar, el uso de antibióticos sin penicilina, especialmente en un entorno hospitalario, pone a una persona en riesgo de desarrollar infecciones por bacterias resistentes a los antibióticos, como el enterococo resistente a la vancomicina (VRE) . Por último, el uso de antibióticos sin penicilina también puede poner a una persona en mayor riesgo de desarrollar colitis por Clostridium difficile , una infección peligrosa de los intestinos causada por el uso de antibióticos fuertes.

El uso de pruebas de alergia a la penicilina en personas que informaron antecedentes de alergia a la penicilina se ha demostrado en numerosos estudios que reducen el uso de antibióticos más fuertes y más caros en más de la mitad. Otros estudios han demostrado que a través del uso de pruebas de alergia a la penicilina, el costo de los antibióticos para tratar las infecciones se reduce en más del 30%.

La penicilina es buena para causar reacciones alérgicas

La penicilina es capaz de desencadenar fácilmente reacciones alérgicas en las personas debido a su capacidad para unirse a las proteínas en la sangre y en las células del cuerpo para estimular el sistema inmunológico. Este proceso, llamado haptenización , hace que el sistema inmunológico del cuerpo sea mejor para reconocer la penicilina como un alérgeno. Luego se produce una sensibilización , o el desarrollo de anticuerpos alérgicos, a la penicilina, que puede provocar reacciones alérgicas cuando una persona está expuesta a la penicilina en el futuro.

Componentes de la prueba de alergia a la penicilina

Las pruebas de alergia a la penicilina implican el uso de diversas técnicas de pruebas cutáneas, incluidas las pruebas cutáneas por punción y las pruebas cutáneas intradérmicas, a los metabolitos de penicilina y penicilina. La mayoría de los médicos especializados en alergia realizan pruebas cutáneas con penicilina G (una forma inyectable de penicilina que se encuentra en forma líquida), Pre-Pen (benzilpeniciloil polilisina) , el metabolito principal de la penicilina después de que el cuerpo descompone el medicamento y una mezcla determinante menor (MDM) ) que contienen otros metabolitos “menores”.

MDM no está disponible comercialmente en este momento, aunque algunos alergistas, como los que trabajan en entornos universitarios, elaborarán una versión “casera”. Las pruebas de penicilina que incluyen el uso de MDM aumentan la precisión de las pruebas.

Las pruebas de alergia en la sangre también están disponibles para las pruebas de alergia a la penicilina, pero no son muy precisas y, por lo general, no deben utilizarse como sustituto de las pruebas cutáneas de alergia a la penicilina.

Cómo se realizan las pruebas

En general, primero se realiza la prueba cutánea por punción, que es capaz de identificar a las personas alérgicas a la penicilina más sensibles. Si la prueba cutánea por punción es positiva, se considera que la persona es alérgica a la penicilina y no se realizan pruebas adicionales. Si la prueba de pinchazo es negativa, entonces la prueba cutánea intradérmica se realiza con los mismos materiales. Las pruebas cutáneas intradérmicas identifican a más personas con alergia a la penicilina, pero son potencialmente peligrosas en las personas más sensibles. Esta es la razón por la que primero se realiza la prueba cutánea por punción.

Si las pruebas cutáneas a la penicilina y los metabolitos relacionados son negativos con técnicas de pinchazo e intradérmicas, la probabilidad de que la persona sea alérgica a la penicilina es inferior al 5%. La mayoría de los médicos se sienten cómodos recetando a esa persona antibióticos relacionados con la penicilina y la penicilina, aunque algunos médicos (incluyéndome a mí mismo) aún recomiendan administrar la primera dosis de penicilina bajo supervisión médica y vigilarla durante una hora o dos. Incluso voy un paso más allá y realizo un desafío oral a un antibiótico de penicilina (generalmente amoxicilina) bajo supervisión médica para asegurar que la persona pueda tolerar el antibiótico.

Si alguna de las pruebas mencionadas anteriormente es positiva, entonces una persona debe considerarse a sí misma alérgica a la penicilina. En esta situación, deben evitarse la penicilina y los antibióticos relacionados, a menos que haya una necesidad especial de penicilina, y el uso de otros antibióticos no será suficiente. Se puede realizar una desensibilización a la penicilina, a veces en un consultorio médico, pero generalmente en un entorno hospitalario, de modo que una persona pueda tolerar un ciclo de penicilina. Sin embargo, es importante darse cuenta de que la desensibilización solo dura unos pocos días, por lo que la desensibilización no conduce a una cura para la alergia, sino a una tolerancia a corto plazo de la medicación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.