Pruebas de punción cutánea para diagnosticar alergias alimentarias

Los alergólogos a menudo usan una prueba de pinchazo cuando un paciente tiene síntomas claros de alergia pero no está seguro de qué alimento u otra sustancia está causando esos síntomas (o si los síntomas son causados ​​por una alergia alimentaria u otro tipo de alergia). Las pruebas de pinchazos en la piel a menudo se usan cuando los pacientes tienen urticaria , eccema o síntomas de fiebre del heno .

Fundamentos de la prueba de punción cutánea

Las pruebas de pinchazo tienen una serie de ventajas. Se encuentran entre las pruebas de alergia más rápidas disponibles; puede realizarlas y obtener resultados en unos 20 a 30 minutos. También son bastante baratos. También permiten que los alergólogos prueben varios alérgenos potenciales al mismo tiempo; su alergista puede probar tres docenas o más de sustancias alérgicas con una sesión de prueba de punción cutánea. Finalmente, las pruebas de pinchazos en la piel generalmente no son dolorosas, a pesar de que involucran una serie de pinchazos en la piel.

Sin embargo, tienen algunas desventajas.

Las pruebas de pinchazo se consideran menos sensibles que algunas otras pruebas de alergia, y una prueba de pinchazo negativo puede ser seguida por otras pruebas más sensibles si un médico sospecha de una alergia. Las pruebas de pinchazo generalmente no se utilizan cuando una reacción se considera potencialmente mortal.

Los “falsos positivos”, cuando un alimento que alguien tolera bien devuelve un resultado de prueba positivo, sí ocurren. Un alergista hará un diagnóstico final de una alergia basada no solo en la prueba de pinchazo, sino también en los síntomas y antecedentes del paciente.

Cómo funcionan las pruebas de punción para diagnosticar alergias

Las pruebas de punción (a veces llamadas pruebas de rasguño) se realizan en la piel de su antebrazo o su espalda. Los alergólogos colocan una pequeña cantidad de un extracto de un potencial alérgeno en un rasguño superficial, utilizando una aguja de plástico o una sonda afilada (se siente un poco como si alguien te hubiera rascado con la uña).

Este tipo de prueba es eficiente: es posible probar múltiples alergias a la vez, ya que cada una puede ser probada con su propio rasguño. Además de las alergias a los alimentos, las pruebas de pinchazos pueden detectar alergias a la caspa de mascotas, el polvo, el moho y el polen.

Qué esperar durante la prueba

Si su médico decide usar pruebas cutáneas para diagnosticar sus alergias, debe esperar pasar un tiempo prolongado en la oficina. El profesional que administra la prueba dibujará líneas en su piel para delinear las diferentes marcas de pinchazo y luego utilizará agujas limpias para pinchar su piel con una pequeña gota de cada alérgeno utilizado para la prueba.

Dentro de 20 a 30 minutos, un resultado positivo se mostrará como una colmena, o roncha, en el rasguño. El tamaño de la colmena puede correlacionarse con la intensidad de la reacción alérgica. Las reacciones pueden sentirse un poco como la picadura de un mosquito. También puede encontrar que los wheals pica.

La prueba completa se realiza mientras usted permanece en el consultorio de su médico. En caso de que tenga una reacción grave a la prueba de pinchazo, su alergista le administrará un medicamento de rescate, como epinefrina o un antihistamínico . Sin embargo, las reacciones graves a una prueba de pinchazo son poco frecuentes.

¿Cuán precisas son las pruebas de pinchazo?

Los resultados negativos son bastante precisos: si no reacciona a la prueba de pinchazo de un alimento o sustancia sospechosa, es poco probable que sea alérgico a ella (aunque su médico aún puede realizar pruebas más sensibles).

Sin embargo, los falsos positivos en las pruebas de pinchazos en la piel son mucho más comunes: de hecho, ocurren la mitad del tiempo o más. Por lo tanto, un resultado positivo en una prueba cutánea debe ir acompañado de un análisis cuidadoso por parte de su especialista en alergias para determinar si es realmente un resultado verdadero o si es un falso positivo.

Además, si su alergista sospecha que usted tiene una alergia que puede ser potencialmente mortal, lo más probable es que ella no use una prueba cutánea para diagnosticarla. Esto se debe a que los análisis de sangre son mucho menos propensos a provocar una reacción potencialmente mortal que una prueba cutánea.