¿Qué tipos de pruebas de alergia están disponibles?

Las pruebas de alergia miden cómo reacciona una persona a los alérgenos específicos, como el polen de los árboles, la caspa de las mascotas , alimentos, medicamentos o mohos. Una prueba de alergia “positiva” significa que una persona tiene un anticuerpo alérgico específico a la sustancia analizada. Esto a menudo significa que la persona es alérgica a la sustancia, lo que significa que la persona experimentará síntomas cuando se exponga al alergeno.

Sin embargo, una prueba de alergia positiva no significa necesariamente que la persona sea realmente alérgica a la sustancia. Una persona puede tener una prueba de alergia positiva a la caspa de perro, por ejemplo, pero no experimenta síntomas con la exposición a los perros. Además, una persona puede tener múltiples pruebas de alergia a alimentos positivas , pero ser capaz de comer estos alimentos sin ninguna reacción adversa.

Por lo tanto, se necesita un alergólogo para realizar e interpretar las pruebas de alergia basadas en los síntomas de la persona.

Solo hay dos tipos de pruebas de alergia que se consideran válidas: pruebascutáneas (punción / punción y intradérmicas) y RAST (prueba radioalergosorbente). Otras pruebas para alergias pueden realizarse en entornos de investigación (como colocar pequeñas cantidades de alérgeno en el ojo, la nariz o los pulmones para medir una respuesta alérgica), pero no son útiles para el uso diario. La prueba de parche no se usa para detectar alergias, sino para la dermatitis de contacto a varios químicos, que es causada por otra parte del sistema inmunológico.

Numerosos otros exámenes son realizados por profesionales no alérgicos o personas que se llaman a sí mismos “alergistas” pero que carecen de capacitación formal y certificación de la junta nacional en el campo de la alergia y la inmunología. Obtenga más información sobre qué pruebas evitar en el diagnóstico de alergias . Siempre consulte a un alergista capacitado formalmente, certificado por la junta o elegible por la junta cuando se realizan tratamientos para alergias.

¿Qué es la prueba de la piel?

La prueba cutánea es la forma más antigua y confiable de prueba de alergia. Esta forma de prueba se ha realizado durante 100 años y sigue siendo la prueba de elección para el diagnóstico de la enfermedad alérgica. La prueba comienza con un método de pinchazo, punción o rasguño, que consiste en colocar una gota del alérgeno en cuestión (generalmente un extracto de pólenes, mohos, alimentos, caspa de mascotas, etc., disponible en el mercado) y raspar la piel con una aguja . Esta prueba no es dolorosa y, en general, no hay sangrado, ya que la aguja solo rasca la superficie de la piel.

Después de rascarse la piel, las pruebas tardan unos 15 minutos en desarrollarse. Es posible que se realicen muchas pruebas cutáneas, según la edad de la persona, los síntomas y otros factores. Una prueba cutánea positiva aparece como una protuberancia con picazón roja y elevada, similar a la picadura de un mosquito . La prueba se compara con los controles positivos y negativos, que son otras 2 pruebas cutáneas que se colocaron junto con los alérgenos que se analizarán.

El control positivo suele ser la histamina, que provocará un aumento de la picazón en cualquier persona que no esté tomando un medicamento antihistamínico , como Benadryl. No es posible ser alérgico a la histamina, ya que esta sustancia química está presente en el cuerpo. Una prueba cutánea con histamina positiva significa que cualquier prueba cutánea realizada en ese mismo momento con un resultado negativo es, de hecho, realmente negativa (y que el resultado negativo no se debió solo a la persona que tomó un antihistamínico , por ejemplo).

El control negativo suele ser una sustancia de agua salada o salina. El propósito de esta prueba es asegurar que una persona no tenga un efecto irritante por el pinchazo de la aguja. Un resultado negativo de la prueba de la piel para el control negativo asegura que los resultados positivos de la prueba de la piel no se deben a un efecto irritante de una persona con una piel muy sensible.

Si los resultados de la prueba cutánea por punción son negativos a varios alérgenos , pero el historial de alergias de una persona sugiere que estos resultados deberían ser positivos, entonces se puede realizar otra prueba, llamada prueba cutánea intradérmica. La prueba cutánea intradérmica, que consiste en inyectar un extracto de alérgeno diluido debajo de la capa superior de la piel con una aguja, puede diagnosticar a más personas con la enfermedad alérgica que con la prueba de pinchazo  sola. Desafortunadamente, las pruebas cutáneas intradérmicas pueden producir resultados falsos positivos, y estas pruebas no pueden usarse en pruebas para alergias a alimentos.

Una prueba cutánea representa una enfermedad alérgica en miniatura. Es una herramienta útil para que las personas vean (y sientan) su prueba cutánea positiva a la caspa de gato, por ejemplo, para comprender realmente que son alérgicas a los gatos. Esta experiencia educativa es mucho más dramática que entregarle a una persona un informe de una prueba de alergia en gatos realizada con un análisis de sangre.

¿Cómo se realizan las pruebas de alergia en un análisis de sangre?

La prueba  radioalergosorbente (RAST) es una forma obsoleta de prueba de alergia que consiste en medir anticuerpos alérgicos específicos de una muestra de sangre. Aunque RAST todavía está disponible, las nuevas formas de análisis de sangre para alergias involucran el uso de ensayos inmunoabsorbentes ligados a enzimas (ELISA), que involucran la unión de anticuerpos alérgicos en una muestra de sangre a un alérgeno, lo que resulta en un cambio de color cuando está agregado. La oscuridad de este cambio de color se puede medir y traducir a una concentración o cantidad de anticuerpo alérgico en la muestra de sangre. Si bien la calidad de las pruebas de alergia en sangre ha mejorado en los últimos años, todavía está limitada en el número de pruebas disponibles, así como en la menor cantidad de alérgenos menores presentes en una prueba en particular (como un determinado polen o la caspa de mascotas).

Sin embargo, las pruebas de alergia en sangre se han vuelto más útiles recientemente en el diagnóstico y manejo de las alergias alimentarias. Mientras que las pruebas cutáneas a los alimentos pueden dar una idea, según el tamaño de la reacción, si una persona es verdaderamente alérgica a la comida, la prueba de alergia en la sangre en realidad mide la cantidad de anticuerpos alérgicos a la comida. Este valor puede ayudar a determinar si un niño posiblemente ha superado la alergia alimentaria, por ejemplo.

El alto costo de las pruebas de alergia en sangre, a diferencia de la prueba de la piel menos costosa, así como el retraso en los resultados de días a semanas, también hace que sea menos deseable que las pruebas de la piel. Las pruebas cutáneas también siguen siendo la mejor prueba, con menos resultados positivos falsos y negativos negativos.

¿Las pruebas de alergia son seguras?

Las pruebas cutáneas son extremadamente seguras, especialmente cuando las realiza un alergólogo con experiencia en el  diagnóstico de alergias . Las reacciones alérgicas de todo el cuerpo, a veces llamadas anafilaxis, son extremadamente raras en las pruebas cutáneas. Sin embargo, dada la posibilidad de que la  anafilaxis  pueda ocurrir como resultado, las pruebas cutáneas solo deben realizarse en el consultorio de un médico con el equipo disponible para tratar dichas reacciones.

Los niños pequeños también pueden someterse a pruebas cutáneas de manera segura, incluidos los bebés. Por lo general, los bebés se someten a pruebas para detectar alergias a los alimentos, aunque también pueden tener alergias amascotas o  ácaros del polvo  . Los niños menores de 2 años pueden tener menos reactividad de la piel a las pruebas cutáneas de alergia.

Dado que las pruebas de alergia en la sangre involucran pruebas para detectar alergias en la sangre de una persona, no existe ninguna posibilidad de que la persona desarrolle una reacción alérgica como resultado de la prueba. Sin embargo, la probabilidad de que una persona tenga un efecto secundario al extraer sangre, como desmayos, sangrado excesivo o infección, es en realidad mayor que la de un efecto secundario de las pruebas de alergia.

Ciertos grupos de personas no pueden realizarse pruebas cutáneas y, por lo tanto, las pruebas de alergia en sangre son mejores. Estos grupos incluyen a aquellos que no pueden dejar de tomar sus medicamentos antihistamínicos; los que tienen piel sensible (y una “reacción” al control negativo), los que toman ciertos medicamentos para la presión arterial (como  los bloqueadores beta ) y los que tienen afecciones cardíacas y pulmonares graves que los ponen en mayor riesgo si   se produce una anafilaxia .

¿Cuándo debería una persona tener un desafío de alérgenos?

Desafiar a una persona a un alérgeno significa que la persona está expuesta deliberadamente a la sustancia, como hacer que la persona coma un alimento en el que se sospeche una alergia. Los desafíos con los alimentos se realizan con frecuencia para ver si un niño ha  superado una alergia alimentaria o si una prueba cutánea positiva en realidad representa una alergia. Los desafíos de los alimentos son potencialmente muy peligrosos y solo deben ser realizados por médicos con alergias con experiencia en su uso.

Desafiar a una persona a un alérgeno no alimenticio, como el polen o la caspa de mascotas, generalmente no se realiza en un entorno de oficina; Sin embargo, estas pruebas pueden realizarse en entornos académicos o de investigación.

¿Quieres seguir aprendiendo? Observa cómo se realiza una  prueba cutánea .