Pruebas diagnósticas en el tratamiento del asma

Durante el proceso de diagnóstico de asma o durante el curso de su tratamiento, es probable que se someta a diferentes tipos de pruebas de asma. Algunas de las pruebas que puede realizar con bastante frecuencia, mientras que nunca puede someterse a otros. Algunos pueden hacerlo en casa, mientras que otros pueden requerir que vaya al consultorio de su proveedor de asma, o incluso es posible que deba ser derivado a un médico más especializado.

Las pruebas son solo una parte del diagnóstico de asma. Su médico no solo le preguntará acerca de sus síntomas de asma ( respiración sibilante, opresión en el pecho , dificultad para respirar y tos) sino también sobre su historial familiar, antecedentes personales y un examen físico. Los síntomas como la disminución de la capacidad de ejercicio o la tos nocturna son comunes entre los asmáticos. Del mismo modo, es más probable que los síntomas sean asma si ocurren después de la exposición a mascotas peludas, después de la exposición a altos niveles de polen o la exposición al polvo y al moho. Los antecedentes personales de dermatitis atópica, fiebre del heno y rinitis alérgica aumentan el riesgo de asma. De manera similar, tener un padre, hermano o hermana con asma aumenta el riesgo de desarrollar asma.1

Flujo máximo

El flujo máximo es probablemente la prueba más sencilla que puede usar para ver qué tan bien le está yendo a su asma y será una parte integral de su plan de cuidado del asma. Los flujos máximos se pueden hacer fácilmente en casa con un dispositivo económico llamado medidor de flujo máximo. El flujo máximo mide la rapidez con que el aire puede ser expulsado de los pulmones.

Es importante que aprenda a usar su medidor de flujo máximo de manera adecuada.

El flujo máximo se utiliza para controlar, en lugar de diagnosticar, el asma. Los normales se basan en tu edad y altura. Es importante determinar su mejor flujo máximo personal para que pueda basar los cambios de tratamiento en su plan de acción para el asma .2

Espirometria

La espirometría es un poco más complicada que el flujo máximo, ya que generalmente se realiza en el consultorio de su médico y mide la cantidad y la rapidez con que el aire sale de sus pulmones. Esta prueba es una mejor medida de la gravedad de su asma a lo largo del tiempo. Es importante tanto en el diagnóstico como en el tratamiento del asma a lo largo del tiempo.3

Pruebas completas de la función pulmonar

Su proveedor de atención para el asma puede querer determinar sus volúmenes pulmonares y su capacidad de difusión. Esto se hace a menudo si su diagnóstico de asma no está claro. La prueba requiere que se siente dentro de una caja especial que ayuda a determinar la cantidad de aire que inhala y exhala.

  • Volúmenes pulmonares: su proveedor de cuidado del asma puede ordenar una prueba de pletismografía corporal para determinar sus volúmenes pulmonares. El asma puede causar ciertos cambios en los volúmenes pulmonares que ayudarán a su proveedor de atención para el asma a diagnosticar o tratar su asma.
  • Capacidad de difusión: la capacidad de difusión mide qué tan bien fluye el oxígeno de los pulmones a la sangre. La mala difusión indica daño al pulmón donde el oxígeno y la sangre se encuentran en los pulmones. La capacidad de difusión suele ser normal en los asmáticos.

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Radiografía de pecho

Una radiografía de tórax es una prueba que se realiza comúnmente en pacientes que tienen sibilancias. Por lo general, un proveedor de cuidado del asma le ordenará uno para asegurarse de que no haya alguna otra condición que pueda estar causando sus síntomas como una infección pulmonar. Con el asma, es probable que la radiografía de tórax muestre atrapamiento de aire o hiperexpansión.5

Prueba de desafío de broncoprovocación

Cuando su proveedor de asma solicite una prueba de broncoprovocación, usted inhala una sustancia específica a través de un nebulizador, a menudo metacolina o histamina. Esto se hace para ver si sus pulmones se irritan, se vuelven hiperactivos y producen síntomas de asma. La prueba tiene un alto valor predictivo negativo. Esto significa que si la prueba es negativa es poco probable que tenga asma. A menudo se realiza cuando su proveedor de asma sospecha de asma pero no puede hacer un diagnóstico claro. A diferencia de la búsqueda de una mejoría en la función pulmonar, la prueba de broncoprovocación está intentando provocar síntomas de asma para hacer un diagnóstico.6

Oximetría de pulso

La oximetría de pulso es una forma no invasiva de medir la oxigenación de la sangre o qué tan bien se está intercambiando el oxígeno entre los pulmones y la sangre. Se coloca un sensor en la punta del dedo u otra parte delgada del cuerpo con los vasos sanguíneos cerca de la piel. El sensor mide los cambios en las longitudes de onda de la luz y puede estimar la oxigenación en la sangre. Si bien a algunos pacientes con asma les gusta tener estos dispositivos en casa, generalmente no forman parte de un plan de acción para el asma. Ayudan a un proveedor de atención médica a determinar si necesita oxígeno de forma aguda.7

Gasometría Arterial (ABG)

Un gas de sangre arterial (ABG) es una muestra de sangre arterial que se utiliza para determinar qué tan bien se oxigena la sangre, un marcador para el intercambio de oxígeno entre los pulmones y la sangre. Comúnmente, se obtendrá una muestra de sangre de una de las arterias cerca de su muñeca. Es probable que esta prueba se realice durante una exacerbación aguda del asma y sea más confiable que la oximetría de pulso.8

Pruebas de alergia

La relación entre las alergias y el asma se conoce desde hace mucho tiempo. Los alérgenos que normalmente inhala pueden aumentar la reacción inflamatoria y la hiperreactividad en sus pulmones. Sin embargo, su médico no puede determinar de manera confiable si un alérgeno en particular es responsable de sus síntomas por razones clínicas. Debido a esto, su proveedor de cuidado del asma puede recomendar pruebas de alergia. No todos los asmáticos son probados. Pero si tiene asma persistente, es probable que su proveedor de cuidados para el asma le recomiende realizarse una prueba.