7 Pruebas de diagnóstico para trastornos del sueño

Para aquellos que sufren los efectos nocivos de los trastornos del sueño, existen muchas pruebas de diagnóstico que pueden ayudar a comprender mejor cuál puede ser el problema. Vamos a discutir las opciones.

Oximetría durante la noche

La oximetría nocturna es uno de los estudios de sueño más simples y, generalmente, más tempranos que se pueden realizar. Implica el uso de una sonda (similar a una pinza para ropa) que se coloca en el dedo o en el lóbulo de la oreja, que mide continuamente los niveles de oxígeno y la frecuencia cardíaca. Esto se logra con una luz roja y un sensor que detecta cambios en el color de la sangre que pueden sugerir que se están produciendo desaturación (o pérdida de oxígeno).

Esta prueba se hará típicamente en casa mientras duerme. Puede identificar individuos con riesgo de trastornos respiratorios nocturnos. como la apnea del sueño , y puede usarse para identificar a aquellos que necesitan una evaluación adicional, como con un polisomnograma .

Polisomnografía (PSG)

Esto se considera en gran parte como el estándar de oro para el diagnóstico de trastornos del sueño. Se trata de una visita a un centro para dormir, que puede consistir en habitaciones especialmente designadas en un hospital, laboratorio de sueño o incluso una habitación de hotel especialmente equipada. Estos estudios del sueño implican una estadía de una noche que es monitoreada por un técnico capacitado.

Se monitorizan varios parámetros fisiológicos mientras un individuo duerme, incluidos un EEG , un EKG, respiraciones, niveles de oxígeno, tono muscular y movimientos de los ojos y las extremidades. También hay una grabación de video y audio que proporciona un registro del sueño de la noche. Estas pruebas pueden diagnosticar muchos trastornos del sueño,desde la apnea del sueño hasta el síndrome de las piernas inquietas y las parasomnias, e incluso pueden ser útiles para descartar otras causas de insomnio .

Estudio de titulación

La titulación con presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) se realiza comúnmente durante la misma noche que un polisomnograma de diagnóstico (PSG) para ahorrar tiempo de espera, minimizar el costo para el paciente y tratar la apnea del sueño lo antes posible.

El tratamiento temprano puede reducir las complicaciones cardiovasculares de la apnea del sueño . En resumen, un técnico aumentará gradualmente la presión de CPAP (aire de la habitación presurizada, no oxígeno) administrada a través de una máscara suave hasta el nivel que elimina la mayoría o todos los episodios de cese de la respiración. Este nivel de presión CPAP se prescribirá para la terapia en el hogar.

El paciente a menudo comienza la noche con una presión baja de su CPAP o de dos niveles. A medida que la persona se va a dormir, se la controlará para detectar interrupciones en la respiración. Cualquier hipopneas, eventos apneicos o ronquidos indicarán a un técnico de reposo que ajuste la presión de la máquina CPAP de forma remota. Nuevamente, la persona será monitoreada a su mayor presión. El objetivo es minimizar los eventos de apnea e hipopnea y eliminar los ronquidos.

También es ideal para que un paciente sea titulado a una presión supina (en su espalda) y durante los períodos de sueño rápido (REM). Estas dos condiciones a menudo conducirán a un empeoramiento de la apnea del sueño , por lo que una presión efectiva en estas condiciones sería más favorable.

A menudo, hacia el final de este estudio, las presiones pueden aumentar aún más. Esto permitirá que el médico revisor realice comparaciones entre las diversas presiones. Además, puede revelar cambios que deben hacerse en las presiones para el manejo más efectivo de la apnea del sueño de una persona.

Pruebas de latencia de sueño múltiple (MSLT)

La prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés)también se suele denominar estudio de siesta. Es similar en configuración al polisomnograma (PSG) descrito anteriormente.

Estos estudios normalmente se realizarán después de un estudio inicial de PSG durante la noche. Después de despertarse, una persona tendrá programadas horas de siesta a lo largo del día. Estos suelen ocurrir cada dos horas. 

Por lo general, un paciente se acuesta y se le permite acostarse allí durante 20 minutos con el objetivo de quedarse dormido. Un técnico controlará el inicio del sueño y, en particular, el sueño REM. Después de 20 minutos, la persona será despertada o se le dirá que el tiempo para una siesta ha terminado. Luego, en intervalos de dos horas, se repite este proceso. Por lo general, esto ocurrirá durante un período de 10 horas.

Estas pruebas son útiles para identificar la somnolencia diurna excesiva. Esto puede estar presente en numerosos trastornos, como la apnea del sueño , la hipersomnia idiopática ( somnolencia excesiva sin causa) y la narcolepsia. En particular, la aparición temprana de REM en estos períodos de sueño puede sugerir narcolepsia.

Actigrafia

La actigrafía es la medida de la actividad con el uso de un pequeño dispositivo del tamaño de un reloj de pulsera. Este dispositivo controla el movimiento y se puede utilizar para evaluarlos ciclos de sueño-vigilia, o ritmos circadianos, durante un período prolongado de tiempo. Se pueden usar durante semanas o incluso meses.

Los dispositivos ayudan a determinar si existen trastornos en el ciclo sueño-vigilia, ya que muchos ocurren en trastornos del ritmo circadiano, como el síndrome de la fase avanzada del sueño, el síndrome de la fase retardada del sueño o incluso con el insomnio . Estos resultados a menudo se correlacionan con un diario de sueño.

Diario del sueño

El diario del sueño, o registro del sueño, a veces es útil para evaluar los trastornos del ritmo circadiano o el insomnio , especialmente en relación con los datos actigráficos. Estos también se pueden utilizar para evaluar los problemas del sueño entre los niños.

En general, son un registro en papel y un documento sobre el sueño y la vigilia durante un período de semanas y meses. Se anotan las horas de acostarse y de vigilia. También se documentan los períodos de vigilia durante la noche o siestas durante el día. A veces , también se puede registrar el uso de cafeína , alcohol o medicamentos.

Estudiar en casa

La mayoría de las personas reconocen que duermen mucho mejor en casa que en un centro para dormir. Esto es cierto, y muchos están presionando para desarrollar tecnologías que puedan permitir la evaluación en el hogar de los trastornos del sueño. Estos pueden incluir estudios limitados que monitorean los parámetros básicos del sueño, como los niveles de oxígeno, la frecuencia cardíaca y el movimiento del tórax y el abdomen con cinturones especiales. Algunos estudios de titulación se pueden realizar en el hogar mediante el uso de la máquina CPAP, como los estudios de autotitulación.

Además, se están investigando nuevas tecnologías que pueden conducir a otro monitoreo. En general, estas nuevas tecnologías están en su infancia y los datos pueden no ser confiables como el estándar de oro actual para el diagnóstico, que es el polisomnograma nocturno realizado en un centro de sueño acreditado.