Qué le dicen a su médico las pruebas de difusión pulmonar acerca de su salud

Las pruebas de difusión pulmonar pueden ayudar a su médico a diagnosticar una variedad de afecciones

Las pruebas de difusión pulmonar miden qué tan bien realizan sus pulmones su trabajo. Cuando respiras, tus pulmones toman oxígeno, que luego pasa a tu torrente sanguíneo y es expulsado por tus pulmones como dióxido de carbono. Las pruebas de difusión pulmonar comparan la cantidad de monóxido de carbono en el aire que inhala y la cantidad en el aire que luego exhala.

Estas pruebas pueden ayudar a su proveedor de atención médica a determinar qué tan bien pasa el oxígeno de sus  alvéolos , pequeños sacos de aire en sus pulmones, al torrente sanguíneo. En una persona con pulmones fuertes y saludables, habrá mucho menos monóxido de carbono en el aire exhalado que en el aire inhalado. Esto se debe a que los pulmones fueron capaces de difundir, o procesar, la mayor parte de ese gas. En una persona con función pulmonar disminuida, quedará más monóxido de carbono en el aire exhalado.

Los médicos utilizan las pruebas de difusión pulmonar para ayudar a diagnosticar afecciones que afectan los pulmones, como la EPOC , el asma , el enfisema , la hipertensión pulmonar y la sarcoidosis . Se pueden ordenar pruebas de difusión pulmonar para diagnosticar una condición médica o para controlar cómo se está desempeñando después de haber sido diagnosticado.

¿Cómo se realizan las pruebas de difusión pulmonar?

Es probable que su examen sea realizado en el consultorio de su médico por un técnico experimentado. Estarás sentado y usando una boquilla que se ajusta bien alrededor de tus labios. También necesitará usar clips en la nariz para cerrarlo de manera que no pueda respirar.

Para la prueba real, inhalará una pequeña cantidad de gas monóxido de carbono, contendrá la respiración durante 10 segundos y luego exhalará lo más rápido posible. Luego se analiza el gas exhalado para determinar cuánto monóxido de carbono fue absorbido por su cuerpo durante la respiración.

Preparación para su prueba de difusión pulmonar

Si su médico le ha programado una prueba de difusión pulmonar, deberá abstenerse de fumar por lo menos cuatro a seis horas antes de la prueba. También debe evitar comer comidas pesadas antes de la prueba.

Si usa broncodilatadores u otros inhaladores, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica para ver si puede usarlos el día de su prueba. En la mayoría de los casos, su médico le pedirá que no los use, ya que eso hará que los resultados de las pruebas sean más precisos. La prueba es simple de realizar y no conlleva riesgos significativos. 

Entendiendo sus resultados

Los resultados normales de esta prueba se establecen en un estándar para la función pulmonar según su edad, sexo y altura. Los médicos usan ese estándar, más su estado de salud general, para ayudar a diagnosticar cualquier problema pulmonar que pueda estar experimentando. Para que su proveedor de atención médica pueda hacer un diagnóstico preciso, se pueden solicitar otras pruebas de función pulmonar o imágenes además de las pruebas de difusión pulmonar.

Si ve el acrónimo “DLCO” en su documentación o en sus resultados, es solo una abreviatura de la capacidad de difusión de los pulmones para el monóxido de carbono, que es lo que miden las pruebas de difusión pulmonar.