Pruebas de función pulmonar para la EPOC

Las pruebas de función pulmonar (PFT) son confusas para muchos pacientes con EPOC . Y comprender cómo su médico interpreta los resultados puede ser aún más desconcertante.

Sin embargo, conocer sus números como se aplican a las pruebas de función pulmonar es tan importante como conocer su presión arterial si tiene una enfermedad cardíaca. Los resultados de sus pruebas no solo le brindan un método de comparación para determinar qué tan bien está respondiendo al tratamiento, sino que también le dicen si su enfermedad está mejorando, sigue igual o está progresando.

Visión general

En un  diagnóstico de EPOC , se realizan pruebas de función pulmonar para evaluar la función pulmonar y determinar el grado de daño a los pulmones. Además de la historia clínica y física del paciente, los estudios de imagen pulmonar (radiografía de tórax y  tomografía computarizada ) y las PFT son de vital importancia para evaluar la salud respiratoria.

Las pruebas de función pulmonar se utilizan cuando:

  • Detección de la presencia de enfermedades pulmonares obstructivas y / o restrictivas
  • Determinar la condición de un paciente antes de la cirugía para evaluar el riesgo de complicaciones respiratorias después de la cirugía
  • Evaluación de la progresión de la enfermedad pulmonar y la efectividad del tratamiento.

Se utilizan tres tipos de pruebas de función pulmonar en el diagnóstico de EPOC:

  1. Espirometria
  2. Estudios de difusion
  3. Pletismografía corporal

Pruebas de espirometría

La EPOC hace que el aire en los pulmones se exhale a un ritmo más lento y en cantidades más pequeñas en comparación con una persona con pulmones sanos. La cantidad de aire en los pulmones no se exhala fácilmente debido a una obstrucción física (como la producción de moco ) o al estrechamiento de las vías respiratorias causado por una inflamación crónica. Ahí es donde entra la espirometría.

Spirometry is the most common of all the pulmonary function tests. It is performed with a hand-held device called a spirometer and can easily be used by patients who are assisted by an experienced technician.

It is normally the clinician’s first choice when attempting to diagnose a respiratory problem. It is also commonly used to define the grades (stages) of COPD.

A convenient, noninvasive procedure, spirometry can be performed in the privacy of your doctor’s office or at most inpatient or outpatient facilities. The test requires the patient, after all air has been expelled, to inhale deeply.

This maneuver is then followed by a rapid exhalation so that all the air is exhausted from the lungs. Spirometry test results vary but are based on predicted values of a standardized, healthy population (see below).

Terminología para saber

Las pruebas de espirometría miden la tasa de cambio en los volúmenes pulmonares durante las maniobras de respiración forzada. Esas mediciones se expresan utilizando la siguiente terminología:

  • Capacidad vital (VC): la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza de los pulmones después de una inhalación completa.
  • Capacidad vital forzada (FVC, por sus siglas en inglés): la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza de los pulmones después de respirar lo más profundo posible.
  • Volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV1): la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza de los pulmones en el primer segundo de una exhalación forzada.
  • Relación FEV1 / FVC: también expresada como FEV1% o% FEV1, proporciona la relación de FEV1 a FVC. Esto le indica al médico qué porcentaje de la cantidad total de aire se exhala de los pulmones durante el primer segundo de la exhalación forzada.
  • Tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR): mida si el tratamiento es eficaz para mejorar las enfermedades de las vías respiratorias, como la EPOC.
  • Flujo espiratorio forzado (FEF): una medida de la cantidad de aire que se puede exhalar desde los pulmones. Es un indicador de gran obstrucción de la vía aérea.
  • FEF25%: este valor representa la cantidad de aire que se puede exhalar por la fuerza de los pulmones en el primer 25 por ciento de la prueba de capacidad vital forzada total.
  • FEF50%: esta medida representa la cantidad total de aire expulsado de los pulmones durante la primera mitad (50 por ciento) de la prueba de capacidad vital forzada. Es útil cuando el clínico sospecha una enfermedad obstructiva. En un paciente con una obstrucción, la cantidad de aire que se habrá exhalado será menor que la de una persona con pulmones sanos.
  • FEF25% -75%: esta medida es representativa de la cantidad total de aire exhalado desde los pulmones durante la mitad media de la prueba de capacidad vital forzada. Muchos médicos se refieren a este valor debido a que es indicativo de una enfermedad pulmonar obstructiva.
  • Ventilación voluntaria máxima (MVV): un valor determinado por el paciente que inhala y exhala de la forma más rápida y completa posible en 12 segundos. Los resultados reflejan el estado de los músculos utilizados para respirar, la rigidez de los pulmones y la resistencia de las vías respiratorias cuando se respira. Esta prueba les dice a los cirujanos qué tan fuertes son los pulmones de un paciente antes de la cirugía. Si los pacientes demuestran un desempeño deficiente en esta prueba, le sugiere al médico que pueden ocurrir complicaciones respiratorias después de la cirugía.

Interpretando los resultados

La espirometría ayuda a los médicos a identificar la presencia de enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas. Al igual que cualquier prueba de diagnóstico, su médico es la mejor persona con quien debe hablar sobre los resultados de sus pruebas de espirometría y la única persona que puede proporcionarle un diagnóstico preciso.

Existen varios métodos utilizados para la interpretación: el que usa su médico es una cuestión de preferencia. Lo que es verdaderamente importante en cualquier prueba de espirometría es que se realice correctamente y que la prueba sea interpretada de manera precisa y sistemática por un médico capacitado.

El siguiente es solo un método de interpretación de prueba que su médico puede usar. (Está destinado únicamente para fines informativos y no debe reemplazar el consejo médico de su proveedor de atención médica).

  • Paso 1: mire su FVC para ver si es normal.
  • Step 2: Look at your FEV1 to see if it’s normal.
  • Step 3: If both your FVC and FEV1 are normal, you have a normal test and you can stop at this step.
  • Step 4: If your FVC and/or your FEV1 are low, then you may have a lung disease and further tests are needed to evaluate this.
  • Step 5: If Step 4 suggests possible lung disease, look at the %predicted for your FEV1/FVC. If it is 69 percent or less, an obstructive disease should be suspected. If it is 85 percent or higher, then a restrictive lung disease should be suspected.

Oftentimes, people undergo spirometry and then question if the results are truly accurate. Indeed, there are certain factors that can influence your spirometry results in a less-than-favorable way. 

Determining COPD Severity

Los médicos también usan la espirometría para determinar la gravedad de la EPOC. Aunque hay varios sistemas para elegir, la siguiente tabla es el método recomendado por la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (ORO).

Los resultados de sus pruebas se comparan con tablas de valores normales predichos que utilizan variables demográficas como la edad, el sexo, el tamaño corporal y el origen étnico como método de estandarización. El porcentaje predicho, como se denomina el término, le brinda a los médicos una herramienta para comparar los resultados de sus pruebas con los resultados obtenidos de personas con pulmones sanos.

Criterios espirométricos de ORO para la gravedad de la EPOC
I. EPOC leve * FEV1 / FVC <0.7* FEV1> / = 80% previsto En esta etapa, es probable que el paciente no sepa que la función pulmonar está comenzando a disminuir
II. EPOC moderada * FEV1 / FVC <0.7* 50% Los síntomas durante esta etapa progresan, con dificultad para respirar que se desarrolla con el esfuerzo.
III. EPOC severa * FEV1 / FVC <0.7* 30% La falta de aliento empeora en esta etapa y las exacerbaciones de la EPOC son comunes.
IV. EPOC muy grave * FEV1 / FVC <0.7* FEV1 <30% previsto o FEV1 <50% previsto con insuficiencia respiratoria crónica La calidad de vida en esta etapa está gravemente deteriorada. La exacerbación de la EPOC puede ser potencialmente mortal.

Los resultados de las pruebas de espirometría generalmente se medirán dos veces, antes y después de administrar un broncodilatador. De acuerdo con la  American Thoracic Society , si hay una mejoría de al menos 12 por ciento y 200 mililitros desde el inicio en el FEV1 post broncodilatador en dos de cada tres mediciones de espirometría, se dice que responde significativamente a un broncodilatador. Esto debería estar relacionado con qué tan bien responde usted al tratamiento, un factor pronóstico importante.

Otras pruebas

Junto con la espirometría, otras dos pruebas de función pulmonar son importantes en el diagnóstico de la enfermedad pulmonar:

  1. Estudios de difusión: este PFT le informa qué tan bien el oxígeno que respira se mueve en el torrente sanguíneo.
  2. Pletismografía corporal: una prueba que determina la cantidad de aire que hay en los pulmones cuando respira profundamente y la cantidad de aire que queda en los pulmones después de exhalar tanto como puede.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.