Cómo se diagnostica la diarrea

Si bien puede esperar un breve episodio de diarrea, puede ser un problema grave, especialmente en niños, bebés y ancianos. Algunas causas de la diarrea requieren tratamiento, y su médico puede realizar varias pruebas para determinar el diagnóstico. La diarrea puede provocar deshidratación, dolor, debilidad y desnutrición si no se trata. Si experimenta una diarrea repentina que dura más de 48 horas, debe buscar tratamiento médico en el consultorio de su médico o en una clínica de atención de urgencias.

Autoverificaciones / Pruebas en casa

La diarrea es floja, las deposiciones acuosas ocurren tres o más veces en un día. Dependiendo de la causa, puede tener otros síntomas. Por lo general, no necesitará consultar a su médico si la diarrea desaparece en 24 horas para los niños o 48 horas para los adultos.

Debe consultar a su médico si observa alguno de estos síntomas:

  • Heces que son negras o alquitranadas, o que contienen sangre o pus
  • Fiebre 102 F o superior
  • Dolor abdominal o rectal severo en adultos
  • Diarrea crónica o diarrea que dura más de dos días
  • Diarrea en un recién nacido o bebé
  • Señales de deshidratación , como mareos, dolor de cabeza, orina oscura, ausencia de orina, boca seca, nariz o lengua

Tome notas de cualquier alimento, viaje, agua no tratada y medicamentos que estaba tomando antes de desarrollar diarrea. Como ha habido muchos brotes de enfermedades por productos alimenticios contaminados, guarde los contenedores o envoltorios en caso de que las autoridades deseen rastrear las fuentes.Causas y factores de riesgo de la diarrea

Laboratorios y pruebas

Además de un examen físico y de tomar su historial médico, su médico desea una muestra de heces para analizarla. Se debe recoger una pequeña cantidad de las heces en un recipiente estéril para evitar la contaminación. Esto se puede hacer en el consultorio de su proveedor de atención primaria, atención de urgencia o en una sala de emergencias si la condición se ha agravado. También se pueden hacer exámenes de sangre y orina para detectar signos de infección, anemia, deshidratación y desequilibrio de electrolitos.

Panel de heces para patógenos gastrointestinales

Este panel busca el material genético de patógenos específicos (virus, bacterias y parásitos) que comúnmente causan diarrea. Es mucho más rápido que los métodos más antiguos, como el cultivo de heces, y los resultados pueden estar disponibles en unas pocas horas en lugar de días.

Cultura de heces

Esta prueba examina las heces en busca de organismos que no deberían estar presentes o que están presentes en un número demasiado alto, como Campylobacter , Salmonella y Shigella . El cultivo determinará qué organismos están presentes y si podrían estar causando el problema.

La toxina de Clostridium difficile

Clostridium difficile , o C. Diff, es una bacteria que causa diarrea crónica. Esta bacteria, y otras similares, pueden estar presentes normalmente en el intestino, pero comienzan a crecer en número después de haber sido tratado con un antibiótico. Este crecimiento excesivo puede causar diarrea crónica.Colitis por Clostridium Dificile

Ova y Parásitos

Esta prueba busca signos de un parásito que vive en el tracto intestinal. Un tecnólogo médico examina la muestra de heces bajo un microscopio para detectar parásitos y sus huevos. Nadar en o beber agua no tratada (por ejemplo, al acampar o ir de excursión) puede exponerlo a Giardia lamblia y organismos. Viajar a países extranjeros y comer carne poco hecha también puede exponerlo a estos organismos.

Sangre oculta fecal

Esta prueba examina las heces para ver si hay sangre presente que no se puede ver a simple vista. También puede determinar si la presencia de un color rojo en las heces es causada por la sangre o por la presencia de alimentos rojos como gelatina o remolacha.

Grasa fecal

Esta prueba examina el nivel de grasa en las heces. La grasa en las heces puede indicar un problema con los intestinos y la capacidad de absorber nutrientes.

Pruebas de antígeno en las heces

Estas pruebas buscan antígenos en las heces que pueden indicar la presencia de rotavirus o parásitos como Giardia ,  Cryptosporidium  y  Entamoeba histolytica.

Elastasa fecal

Esta prueba examina qué tan bien el páncreas está desempeñando su función digestiva de las enzimas secretoras que ayudan al cuerpo a digerir los alimentos. Si el páncreas no está funcionando bien, los alimentos no se digerirán completamente, lo que provocará una diarrea crónica que puede ser grave o empeorar con el tiempo. Esta condición se llama insuficiencia pancreática exocrina (EPI).

Tripsina fecal / quimotripsina

Esta prueba de heces busca enzimas que deberían estar en las heces si el páncreas está funcionando normalmente. Los niveles bajos pueden apuntar a una enfermedad pancreática o fibrosis quística.

Pruebas de anticuerpos de sangre

Se pueden ordenar pruebas específicas de anticuerpos en la sangre para ayudar a aclarar los diagnósticos. Estos pueden incluir anticuerpos para parásitos específicos, anticuerpos contra la enfermedad celíaca y anticuerpos contra la levadura.

Imágenes

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de la causa de la diarrea se puede determinar sin procedimientos de imagen. Pero en algunos casos, el diagnóstico puede requerir imágenes mediante endoscopia, colonoscopia o sigmoidoscopia. En estos procedimientos, se inserta un tubo con un dispositivo de imagen en el tracto gastrointestinal. Estos procedimientos generalmente requieren sedación y se realizan en un hospital o clínica de imágenes, a menudo por un especialista llamado gastroenterólogo. Su médico le dará los pasos de preparación necesarios de antemano y necesitará que una persona responsable lo transporte a su casa después del procedimiento.

En algunos casos de diarrea crónica se necesitan ecografías y tomografías computarizadas del abdomen para observar el intestino, el páncreas y otros órganos. Estos procedimientos se han reemplazado utilizando una serie de rayos X GI superior o un enema de bario.

Diagnósticos diferenciales

En el caso de diarrea aguda, su médico analizará la gran variedad de causas posibles, que incluyen intoxicación alimentaria, bacterias, virus, parásitos y medicamentos. Algunas de estas causas requerirán tratamiento con antibióticos o medicamentos antiparasitarios. Otras causas serán autolimitadas, pero es posible que necesite medidas de apoyo para prevenir la deshidratación y otras complicaciones.

La diarrea crónica puede tomar más tiempo para diagnosticar. Puede deberse a alergias o intolerancias a los alimentos (como intolerancia a la lactosa o intolerancia a la fructosa), enfermedad celíaca (una reacción autoinmune al gluten), síndrome del intestino irritable (SII), enfermedad inflamatoria del intestino (EII), síndromes de malabsorción, pancreatitis crónica y Más. La clasificación de la diarrea crónica como grasa, inflamatoria o acuosa puede llevar a su médico a la ruta diagnóstica. Es raro que la diarrea crónica se deba a cáncer de colon, pólipos o isquemia intestinal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.