¿Qué son las pruebas de hierro?

Qué esperar al tener estas pruebas

Los análisis de sangre de hierro ayudan a su proveedor de atención médica a evaluar si tiene la cantidad correcta de hierro en su cuerpo. Si a su médico le preocupa que pueda tener muy poco o demasiado hierro en su cuerpo, se le puede recomendar que se haga una o más de estas pruebas. Esto podría incluir pruebas como ferritina sérica, hierro sérico y otras.

Propósito de las pruebas de hierro

¿Qué es el hierro?

El hierro es un nutriente importante que su cuerpo necesita para sobrevivir. Entre sus otras funciones, el hierro es un componente importante de los glóbulos rojos, que transportan oxígeno a todas las células de su cuerpo.

Su cuerpo no puede producir hierro por sí mismo, por lo que necesitamos obtener suficiente hierro en nuestras dietas a través de los alimentos solos o con la ayuda de suplementos adicionales.

Si nuestros niveles de hierro son demasiado bajos, eso puede provocar problemas médicos. Por otro lado, si el cuerpo tiene demasiado hierro, eso también puede causar problemas. Debe tener la cantidad justa para que su cuerpo funcione de la manera correcta.

¿Cuándo necesito una prueba de hierro?

Es posible que necesite pruebas de hierro si a su médico le preocupa que pueda tener muy poco o demasiado hierro (demasiado hierro es una condición menos común). Por ejemplo, su médico podría ordenar estudios de hierro si:

  • Sus síntomas o historial médico sugieren que podría tener muy poco hierro
  • Sus síntomas o historial médico sugieren que podría tener demasiado hierro
  • otra prueba muestra que puede tener un problema con muy poco hierro
  • otra prueba sugiere que podría tener problemas con demasiado hierro
  • tiene otra afección médica que lo pone en riesgo de deficiencia de hierro (como enfermedad renal crónica)
  • algo más sobre su situación la pone en riesgo de problemas de hierro (es decir, embarazo)
  • Una prueba previa de hierro reveló resultados difíciles de interpretar.
  • previamente ha tenido estudios anormales de hierro y su médico quiere monitorearlo
  • se sospecha una sobredosis de hierro (es decir, una sobredosis accidental en un niño o por exceso de transfusiones de sangre)

La razón más común para realizarse pruebas de hierro es la preocupación por la anemia por deficiencia de hierro . Esta preocupación puede provenir de los síntomas de una persona o de otros resultados de la prueba. La anemia es una afección médica en la que una persona tiene un número reducido de glóbulos rojos que funcionan correctamente.

Como el hierro es necesario para que los glóbulos rojos estén saludables, no tener suficiente hierro puede provocar esta afección. Esto puede causar síntomas como fatiga, mareos, debilidad y piel pálida. Una prueba importante que podría indicar anemia por deficiencia de hierro es un CBC(hemograma completo). Esto podría mostrar hemoglobina, hematocritomás bajos de lo normal y glóbulos rojos más pequeños de lo normal.

Las mujeres tienen más probabilidades de tener anemia por deficiencia de hierro que los hombres, en parte debido a la pérdida de sangre por la menstruación. Sin embargo, también puede ser importante investigar la anemia por deficiencia de hierro en los hombres. Un hombre o una mujer posmenopáusica con anemia por deficiencia de hierro tiene más probabilidades de tener una afección subyacente grave (como cáncer que conduce a la pérdida de sangre y anemia).

La deficiencia de hierro también puede ser causada por afecciones médicas que causan una mala absorción de hierro, como la enfermedad celíaca. El estado del hierro también puede ser importante para evaluar en otras personas con riesgos específicos de deficiencia de hierro, como los bebés pequeños y los ancianos.

Las personas que tienen una enfermedad inflamatoria crónica también son propensas a contraer un tipo diferente de anemia. Las pruebas de hierro pueden ayudar a los profesionales de la salud a determinar si una persona tiene anemia por bajos niveles de hierro debido a su enfermedad crónica o a ambas.

Con menos frecuencia, los estudios de hierro pueden ser necesarios para diagnosticar o descartar otras afecciones de salud. Éstos incluyen:

  • enfermedades genéticas que pueden causar anemia (como las hemoglobinopatías)
  • enfermedades genéticas que causan la acumulación de demasiado hierro (como la hemocromatosis )
  • envenenamiento por plomo

Tipos de pruebas de hierro

Existen varias pruebas diferentes que se pueden usar para evaluar el estado del hierro en su cuerpo. Todos ellos producen tipos de información ligeramente diferentes. A menudo, a su médico le realizarán más de uno de estos al mismo tiempo de una sola extracción de sangre. Por otro lado, algunas de estas pruebas solo podrían ser necesarias si una prueba anterior arroja un resultado difícil de interpretar.

Existen muchos tipos diferentes de pruebas de hierro, en parte porque el movimiento del hierro a través del cuerpo es bastante complejo. La mayor parte del hierro en su cuerpo está unido a diferentes tipos de proteínas (porque el hierro que no está unido así puede ser tóxico para las células).

Dentro de sus células, gran parte del hierro está unido a una proteína llamada ferritina. Parte de esta ferritina se libera a la sangre. Sin embargo, la mayor parte del hierro en la sangre está unido a otra proteína, llamada transferrina, la principal proteína de transporte de hierro en la sangre. El hierro sérico es otra prueba que representa la cantidad de hierro unido a las proteínas en la sangre (principalmente transferrina).

Los análisis de sangre de hierro solo pueden evaluar el hierro presente en la sangre, no el hierro almacenado en los órganos como el hígado o los huesos.

Algunos de los posibles análisis de sangre de hierro que su médico podría ordenar incluyen:

  • Hierro sérico: mide la cantidad total de hierro en la sangre
  • Ferritina sérica: refleja la capacidad general de almacenamiento de hierro del cuerpo y ayuda a determinar si el contenido total de hierro de una persona es demasiado bajo o demasiado alto
  • Transferrina sérica: mide la cantidad de transferrina en la sangre; La transferrina es la proteína principal que transporta el hierro a través del torrente sanguíneo.
  • Capacidad total de unión al hierro (TIBC): una medición indirecta de la cantidad de transferrina disponible para transportar hierro, es decir, la cantidad de transferrina que no está unida al hierro
  • Prueba de saturación de transferrina (TSAT): el porcentaje de transferrina que se “llena” con hierro
  • Proteína del receptor de transferrina (TRP): mide la cantidad de receptores de hierro en las proteínas de transferrina y otras proteínas que pueden unirse al hierro. Estos receptores aumentan con la anemia por deficiencia de hierro.

También pueden estar disponibles otras pruebas más especializadas, según las circunstancias.

Estas pruebas pueden proporcionar información ligeramente diferente a los médicos. Por ejemplo, la ferritina sérica generalmente se considera la mejor prueba para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro, que generalmente muestra un valor inferior al normal. Sin embargo, puede elevarse falsamente en ciertas circunstancias, como la inflamación .

Las pruebas como TIBC y TRP pueden brindar información adicional para ayudar a los médicos a decidir si la anemia es causada por deficiencia de hierro o no.

Riesgos y contraindicaciones.

Hay muy pocos riesgos (si los hay) para hacerse análisis de sangre con hierro. Estas son pruebas básicas que se pueden evaluar como parte de una simple extracción de sangre. A veces hay una leve hemorragia o hematomas en el sitio de la extracción de sangre, como podría haber para cualquier muestra de sangre tomada.

Si tiene una afección médica que hace que su sangre se coagule con menos facilidad, hable con su médico antes de programar la prueba. También puede tener un mayor riesgo de sangrado excesivo si toma ciertos medicamentos como warfarina u otros anticoagulantes.

Antes de la prueba

Asegúrese de que su proveedor de atención médica conozca todos sus medicamentos y suplementos antes de hacerse la prueba, ya que algunos de estos pueden interferir con los resultados de la prueba.

Ubicación

Es posible que le extraigan sangre en un hospital o en una clínica ambulatoria. En la mayoría de los casos, su seguro cubrirá tales pruebas, pero nunca está de más consultar con su asegurador con anticipación. Es posible que deba completar algunos documentos antes de realizar el examen.

Comida y bebida

En muchos casos, su proveedor de atención médica puede exigirle que ayune antes de que le extraigan sangre. Este puede ser particularmente el caso si se realiza cualquier otra prueba al mismo tiempo que sus estudios de hierro.

Si es así, su proveedor de atención médica puede pedirle que no coma ni beba nada durante 12 horas antes de la prueba (a menudo durante la noche). El agua suele estar bien. Pregúntele a su proveedor de atención médica si hay algo que debe hacer en preparación. Su médico puede darle instrucciones específicas si es necesario.

Durante el examen

Para realizar análisis de sangre de hierro, un profesional de la salud necesita tomar una muestra de sangre. Alguien limpiará el área. Luego, se aplica un torniquete sobre el sitio de extracción de sangre, generalmente la parte superior del brazo. Es posible que le pidan apretar el puño mientras su flebotomista o enfermera encuentra una buena vena para usar.

Next, you’ll have the needle inserted into a vein. This usually only hurts for a moment. It shouldn’t take more than a few minutes for the sample to be taken.

After the Test

After your sample is taken, the person taking your blood will put a small bandage on your arm to protect the site of needle insertion. In almost all cases, you will be able to return to your normal activities right away.

If you are dizzy after the blood draw, you may need to sit for a while or have something to eat or drink before going about the rest of your day. The sample is promptly sent to a medical laboratory for analysis.

Interpreting Results

Results are often available within a day or two, but they may take longer if you are having any specialized tests performed. In any case, you’ll need a healthcare professional to help make sense of your results.

Iron studies must always be interpreted in the context of an individual’s overall health picture including their age, sex, pregnancy status, and other potential health conditions.

Iron tests play a role in diagnosis, but they need to be interpreted by someone with expertise and experience. The information you receive will depend on the specific tests performed and also potentially the laboratory where your blood was analyzed.

In some cases, a reference range might be provided along with your test. However, whether or not your value turned up within range might not be a complete indicator of whether a problem is present.

Como ejemplo, los resultados de ferritina sérica generalmente se dan en términos de una concentración en sangre, mostrando cuánta ferritina está presente en un cierto volumen de sangre. A menudo, esto se proporciona como microgramos por litro, pero podría usarse algún otro tipo de escala, como nanogramos por mililitro.

En general, los CDC señalan que una puntuación de ferritina sérica inferior a 15 microgramos por litro sería una preocupación para la mayoría de los adultos. Sin embargo, esa no es una regla absoluta. Por ejemplo, un puntaje de ferritina sérica de menos de 30 podría ser una preocupación en una mujer embarazada. Por eso es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre los resultados de su prueba en relación con su caso individual.

Seguir

Deberá analizar sus resultados y lo que significan con su proveedor de atención médica. En algunos casos, las pruebas fueron solo una precaución, y aprenderá que todo está bien. Otras veces, los estudios de hierro pueden ser suficientes para diagnosticarle una afección de salud. A veces, se pueden necesitar más investigaciones.

Por ejemplo, es posible que le diagnostiquen anemia por deficiencia de hierro. Si existe una causa plausible para esto, su médico puede recetarle suplementos de hierro para ayudarlo a alcanzar niveles normales. Es posible que necesite más estudios de seguimiento de hierro para asegurarse de que sus niveles se hayan normalizado.

Si se descubre que tiene anemia por deficiencia de hierro, pero la causa no es obvia, es posible que necesite otras pruebas o estudios. Por ejemplo, los hombres o las mujeres posmenopáusicas con anemia por deficiencia de hierro generalmente necesitan otras pruebas, como una colonoscopia y potencialmente esofagogastroduodenoscopia (EGD). Estas pruebas pueden ayudar a identificar una posible fuente subyacente de sangrado que podría haber causado la anemia por deficiencia de hierro.

Interpretar los resultados de los estudios de hierro a veces puede ser complicado, incluso para los proveedores de salud con experiencia. Eso es parte de por qué tener más de un estudio a veces puede ser útil. Por ejemplo, alguien con deficiencia de hierro típicamente (pero no siempre) tendrá una ferritina sérica baja, hierro sérico bajo y TIBC alta. Sin embargo, ciertas situaciones pueden alterar sus niveles de ferritina y hacer que sean más difíciles de interpretar. Algunos de estos incluyen:

  • Hepatitis aguda
  • Infecciones activas
  • Abuso de alcohol
  • Inflamación crónica
  • Ciertos medicamentos

Una persona también puede tener anemia por deficiencia de hierro y algo de anemia por inflamación. En estos casos, una prueba como TRP a veces puede ayudar a distinguir si la deficiencia de hierro podría estar jugando un papel. Un médico puede pedirle que se realice una prueba como esta si su prueba de hierro original o las pruebas dieron información ambigua.

En casos muy raros, pueden ser necesarias pruebas más invasivas para lograr un diagnóstico adecuado, como una biopsia de médula ósea.

En general, los médicos tienen más experiencia y se sienten más cómodos usando pruebas de hierro para diagnosticar condiciones de deficiencia de hierro. Si se descubre que tiene una afección de salud que le causa tener demasiado hierro, es posible que lo deriven a un especialista para el diagnóstico y el tratamiento.

Otras Consideraciones

Las pruebas de estudios de hierro no son tan fáciles de interpretar como algunas otras pruebas de salud comunes. No debe suponer que tiene un problema si los resultados de su prueba vuelven marcados como anormales. En algunos casos, todo puede estar bien. A veces hay errores de laboratorio, y otras veces puede tener un valor fuera del rango típico por una buena razón.

Por otro lado, asegúrese de seguir adelante y discutir sus resultados con un proveedor de atención médica si tiene dudas. Como siempre, se justifica un diálogo con su médico. También es una buena idea guardar una copia de todos sus registros anteriores. De esa manera, tendrá un punto de comparación si se necesitan más pruebas.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.