Pruebas de parche para diagnosticar la dermatitis de contacto

Prueba cutánea adhesiva puede revelar causas de reacciones cutáneas

La prueba de parche es un procedimiento que se utiliza para identificar las causas de la dermatitis de contacto  , como puede ocurrir con la exposición a la hiedra venenosa, el níquel, los cosméticos, los perfumes, los productos químicos para el hogar o el látex.

La alergia de contacto no es una alergia en el verdadero sentido de la palabra, sino una respuesta inmunológica a ciertas sustancias químicas. No hay anticuerpos alérgicos involucrados; en cambio, el cuerpo tiene una reacción demasiado sensible (hipersensible) a un estímulo externo que causa el brote de la piel

Cómo se realiza una prueba de parche

Antes de someterse a una prueba de parche, se le pedirá a la persona que se abstenga de tomar ciertos medicamentos o usar una cama de bronceado, especialmente en la espalda. La espalda suele ser el área de la piel donde se realiza la prueba de parche.

El parche consiste en una variedad de diferentes alérgenos que se aplican en pequeños puntos en una hoja adhesiva. Cada parche se aplica a la espalda de la persona y permanece allí durante 48 horas. Durante este tiempo, es importante no mojar los parches, por lo que deben evitarse las duchas, los baños y la sudoración excesiva.

Después de 48 horas, los parches se retirarán en el consultorio del médico. Antes de hacerlo, la ubicación de cada parche se marcará con un marcador quirúrgico indeleble. Esto le proporcionará al médico una referencia cuando regrese a la oficina para una evaluación final. 

En este punto, la persona puede bañarse normalmente, pero debe evitar restregar las marcas de lápiz. Si bien puede ocurrir picazón o erupción en el sitio del parche, es importante que no se rasque ni se trate hasta que haya finalizado su última visita al médico.

La evaluación final se realizará entre 72 y 96 horas después de la colocación inicial. El médico observará cualquier reacción, proporcionando información sobre qué sustancias debe evitar y los tipos de tratamientos que deben considerarse.

La prueba de parche es indolora y. A diferencia de las pruebas de alergia, no involucra agujas de ningún tipo. Los niños pueden ser examinados una vez que tengan la edad suficiente para comprender que los parches no se pueden quitar.

Evaluación y efectos secundarios de la prueba de parches

Dado que el objetivo de la prueba de parches es identificar la causa de la dermatitis de contacto, puede esperar una o más áreas de eccema o erupción cutánea. Una prueba positiva puede mostrar enrojecimiento, protuberancias, hinchazón leve o incluso formar una pequeña ampolla. Algunas reacciones pueden ser incómodas, pero suelen ser leves.

Una vez que se completan todas las lecturas de la prueba del parche,  se puede usar un  esteroide tópico para tratar cualquier picazón o erupción. 

La prueba de parches puede resultar en el desarrollo de una llamada respuesta de memoria. Esto es cuando el cuerpo se vuelve a exponer a un alérgeno después de la prueba de parche y lo reconoce como algo que no le gusta. Esto puede desencadenar una respuesta inmune que a veces puede ser más grande que la primera.

Si bien la respuesta de la memoria es un signo de un sistema inmunológico saludable , hace que sea aún más importante evitar cualquier sustancia conocida que cause una reacción.