¿Qué pruebas diagnostican la enfermedad de Parkinson?

Actualmente no hay pruebas que puedan diagnosticar definitivamente la enfermedad de Parkinson . El diagnóstico se basa en los hallazgos clínicos de su médico en combinación con su informe sobre los síntomas que experimenta.

En situaciones en las que una persona mayor presenta las características típicas de la enfermedad de Parkinson y responden a la terapia de reemplazo de dopamina, es poco probable que exista algún beneficio en la investigación o en la obtención de imágenes.

Pruebas adicionales en el Parkinson

En otras situaciones, donde tal vez el diagnóstico no sea tan claro, los individuos más jóvenes se vean afectados o haya síntomas atípicos, como el temblor que afecta ambas manos o quizás ningún temblor, las pruebas adicionales pueden ayudar. Por ejemplo, las imágenes pueden jugar un papel en la diferenciación entre el temblor esencial y el de Parkinson. También puede ser importante confirmar cuál es inicialmente un diagnóstico clínico de Parkinson antes de un procedimiento de tratamiento invasivo, como la DBS quirúrgica (estimulación cerebral profunda)

MRI en la prueba de Parkinson

Una de las pruebas más comunes que se realizan durante un estudio neurológico es una resonancia magnética y uno puede pensar que en la investigación de una enfermedad que afecta al cerebro como el Parkinson, esta prueba de imagen sería una necesidad. En el contexto de la enfermedad de Parkinson, sin embargo, una resonancia magnética no es particularmente útil. Observa la estructura del cerebro que, para todos los propósitos intensivos, parece normal en esta enfermedad. Sin embargo, una IRM puede estar indicada cuando los síntomas aparecen en personas más jóvenes (menores de 55 años) o si el cuadro clínico o la progresión de los síntomas no es típico del Parkinson. En estas situaciones, la IRM se puede usar para descartar otros trastornos como el accidente cerebrovascular , los tumores, la hidrocefalia (hinchazón en el cerebro) y la enfermedad de Wilson (una enfermedad causada por la acumulación de cobre que puede causar temblores en personas más jóvenes).

Imagen especializada

Imágenes especializadas, como tomografías PETy los DaTscans son más “funcionales” en la naturaleza. Mientras que una resonancia magnética está dirigida a obtener imágenes de la anatomía del cerebro, estas exploraciones nos brindan información sobre cómo está funcionando el cerebro. Los DaTscans usan un agente inyectado que básicamente resalta las células nerviosas productoras de dopamina al unirse a ellas. Una cámara especial permite ver la concentración del agente de imagen. Cuanto más se detecte la unión del agente en ciertas áreas del cerebro, mayor será la densidad de las células nerviosas o neuronas productoras de dopamina y, por lo tanto, mayor será el nivel de dopamina en sí. En enfermedades que involucran niveles anormales de dopamina, como el Parkinson, habrá menos actividad de dopamina visible. Aunque esto puede ser útil para diferenciar entre los cerebros afectados por la enfermedad de Parkinson y, por ejemplo, el temblor esencial en el que los niveles de dopamina son normales, no ayuda a distinguir a la enfermedad de Parkinson.Atrofia multisistémica o parálisis supranuclear progresiva .

Las tomografías PET también brindan información sobre el funcionamiento del cerebro y pueden ayudar a identificar diferentes trastornos neurodegenerativos, como la enfermedad de Parkinson. Pero a diferencia de los DaTscans, lo hacen al observar cómo el cerebro usa la glucosa. Los patrones específicos de uso de glucosa son típicos para diferentes trastornos. Sin embargo, las tomografías PET se utilizan más en el campo de investigación que en el ámbito clínico.

La conclusión es que, a diferencia de otros estados de enfermedad como la hipertensión arterial o la diabetes, no tenemos una prueba de diagnóstico definitiva para la enfermedad de Parkinson. Aunque las imágenes pueden ayudar a los médicos a confirmar un diagnóstico de parkinsonismo cuando existe la sospecha de otra causa, no puede distinguir la enfermedad de Parkinson de otras causas de parkinsonismo. En última instancia, estas técnicas de imágenes solo son útiles en el contexto de la evaluación clínica de un médico con experiencia y solo en casos seleccionados, afectará el manejo.

Con suerte, esta falta de evidencia objetiva cambiará en un futuro cercano, con la posibilidad de que los biomarcadores cambien la forma en que diagnosticamos y tratamos esta enfermedad.