Niveles altos y bajos de TSH: lo que significan

Interpretaciones, variaciones y controversias.

Es importante comprender el significado y las posibles causas de la hormona estimulante de la tiroides alta (TSH) y de la TSH baja, ya sea que haya vivido con una enfermedad de la tiroides durante mucho tiempo o solo se realice la prueba para detectar un trastorno de la tiroides. Un nivel alto de TSH puede significar un nuevo diagnóstico de hipotiroidismo o reemplazo inadecuado de la tiroides. Una TSH baja puede significar hipertiroidismo o tratamiento excesivo del hipotiroidismo. Dicho esto, hay excepciones a estas interpretaciones, así como lo que un nivel “normal” puede ser para usted.

Cómo cambian los niveles de TSH

Los niveles de TSH son confusos y no necesariamente intuitivos. Por ejemplo, muchas personas se preguntan por qué los niveles altos de TSH pueden significar que la tiroides está poco activa y los niveles bajos de TSH pueden significar que está hiperactiva. Comprender exactamente cómo funciona la glándula tiroides puede ayudar.

Su glándula tiroides produce hormona tiroidea. Cuando funciona correctamente, su tiroides es parte de un circuito de retroalimentación con su glándula pituitaria que involucra varios pasos clave:

  1. Primero, su glándula pituitaria detecta el nivel de hormona tiroidea que se libera en el torrente sanguíneo.
  2. Su pituitaria libera la hormona mensajera especial TSH, que estimula la tiroides para que libere más hormona tiroidea.
  3. Cuando su tiroides, por cualquier motivo (enfermedad, estrés, cirugía u obstrucción, por ejemplo) no produce o no produce suficiente hormona tiroidea, su pituitaria detecta los niveles reducidos de hormona tiroidea y entra en acción al producir más TSH. que luego activa su tiroides para producir más hormona tiroidea. Este es el esfuerzo de la pituitaria para aumentar los niveles de hormona tiroidea y devolver el sistema a la normalidad.
  4. Si su tiroides es hiperactiva y produce demasiada hormona tiroidea, debido a una enfermedad o al tomar  una dosis demasiado alta de medicamentos de reemplazo de hormonas tiroideas , su pituitaria percibe que hay demasiada hormona en circulación y disminuye o detiene la producción de TSH. Esta caída en la TSH es un intento de volver a niveles normales de hormona tiroidea circulante.

Interpretación de los niveles de TSH

Una vez que entienda estos conceptos básicos de la tiroides, es más fácil comprender lo que revelan la función de la tiroides con una TSH baja y una TSH alta.

El rango normal para TSH es entre 0.5 mU / ly 5.0 mU / l. 1

  • Un nivel alto de TSH sugiere que su tiroides está poco activa ( hipotiroidea ) y no está haciendo su trabajo de producir suficiente hormona tiroidea.
  • Un nivel bajo de TSH  sugiere que su tiroides está hiperactiva ( hipertiroidismo ) y produce un exceso de hormona tiroidea.

Sin embargo, como con la mayoría de las condiciones y pruebas médicas, hay excepciones a esta regla. También es importante tener en cuenta que los niveles normales de tiroides pueden ser anormales para usted . Por ejemplo, una TSH superior a 3.0 mU / l es anormal en el embarazo.

Controversia sobre la TSH óptima

Si bien la mayoría de los laboratorios definen una TSH normal entre aproximadamente 0.5 mU / ly 5.0 mU / l, algunos expertos sostienen que el límite superior de una TSH normal debería ser menor (alrededor de 2.5 mIU / L) debido al hecho de que la gran mayoría de los adultos jóvenes sin enfermedad tiroidea tienen un valor de TSH entre 0,4 y 2,5 mIU / L. Además, algunos médicos creen que los pacientes mayores deben tener una TSH más alta (por ejemplo, más de 4.0 mU / lo 5.0 mU / l), ya que la TSH normalmente aumenta con la edad. 1

Los doctores pueden evitar algo de esta controversia simplemente mirando a cada persona como un individuo. Por ejemplo, una persona que todavía tiene síntomas significativos de hipotiroidismo a una TSH de 4.0 mU / l (especialmente una persona joven o de mediana edad) puede obtener mejores resultados con una TSH objetivo de alrededor de 1.0 mU / l. En contraste, una persona que tiene riesgos para la salud (como enfermedad cardíaca u osteoporosis) puede beneficiarse de tener un objetivo de TSH más alto (quizás 5.0 mU / lo 6.0 mU / l).

En el embarazo, no se debe permitir que la TSH aumente por encima de 3.0 mU / l para la salud del bebé y la madre. 2

Causas de la TSH alta

Una TSH alta significa cosas diferentes dependiendo de si una persona tiene una enfermedad tiroidea conocida o no.

En personas sin enfermedad tiroidea

Una TSH alta en las personas que no están recibiendo tratamiento para la enfermedad tiroidea generalmente indica la presencia de hipotiroidismo periférico. Esta es, con mucho, la forma más común de hipotiroidismo y ocurre porque la glándula tiroides produce una cantidad inadecuada de hormonas tiroideas. 3  La glándula pituitaria detectará estos niveles bajos y aumentará la producción de TSH.

Una TSH elevada también puede ocurrir con la función normal de la tiroides debido a la presencia de anticuerpos y más.

En personas que están siendo tratadas por enfermedad tiroidea

Se puede encontrar una TSH alta en las personas que reciben tratamiento por hipertiroidismo o hipertiroidismo. Con el hipotiroidismo, un alto nivel de TSH generalmente significa que la dosis de hormona tiroidea debe aumentarse. En algunos casos, sin embargo, la dosis es óptima, pero el medicamento no se absorbe completamente. (Muchos alimentos y medicamentos pueden afectar la levotiroxina, y es importante aprender a tomar correctamente las hormonas tiroideas ). 4

Con el hipertiroidismo, un alto nivel de TSH generalmente significa que el tratamiento (ya sea cirugía, yodo radiactivo o medicamentos) fue eficaz para apagar la sobreproducción de la hormona tiroidea y que una persona ahora se ha convertido en hipotiroidea.

Causas de resultados bajos de TSH

Una TSH baja a menudo, pero no siempre, significa que una persona tiene un nivel elevado de hormonas tiroideas.

En personas sin enfermedad tiroidea conocida

Si bien a menudo se asocia con hipertiroidismo, una TSH baja también podría ser un signo de hipotiroidismo central.

  • Hipertiroidismo : el hipertiroidismo puede ser transitorio y permanente, y debido a varias causas que van desde enfermedades autoinmunes, hasta nódulos tóxicos o bocios, hasta tiroiditis relacionada con el embarazo. 5
  • Hipotiroidismo central: con menos frecuencia, la falta de TSH producida por la glándula pituitaria (debido a su disfunción) puede conducir a niveles bajos de tiroides en la sangre. Si bien esta es una excepción a la regla general de que el hipotiroidismo se asocia con un alto nivel de TSH, el hipotiroidismo central es poco común y generalmente se asocia con una deficiencia de otras hormonas hipofisarias (y posteriormente, una serie de otros síntomas).

En personas con enfermedad tiroidea

En las personas que reciben tratamiento por hipotiroidismo, un nivel bajo de TSH puede significar:

  • Medicación excesiva con reemplazo de hormona tiroidea
  • Una dosis óptima de medicación, pero las interacciones que causan mayor absorción o actividad
  • Hipotiroidismo central

En las personas que reciben tratamiento para el hipertiroidismo, un nivel bajo de TSH generalmente significa que se necesita un tratamiento adicional para reducir los niveles de hormona tiroidea o que una persona debe seguir siendo monitoreada para asegurarse de que los niveles de hormona tiroidea vuelvan a la normalidad (como en los casos de tiroiditis transitoria relacionada al embarazo o tratamiento de quimioterapia). 6

Factores que pueden afectar sus resultados de TSH

Hay una serie de variaciones y factores que pueden afectar los niveles de TSH. Es importante conocer esto, ya que el tratamiento que se dicta únicamente por los valores de laboratorio (en lugar de considerar también los síntomas de un individuo) puede resultar en un plan ineficaz.

Error de laboratorio

Si un nivel de TSH es sorprendente, a veces simplemente repetir la prueba es el mejor curso. Pueden ocurrir errores durante la extracción de sangre, al transcribir los resultados o debido a confusiones en el laboratorio. Estadísticamente, siempre existe un riesgo de error de laboratorio, y los resultados siempre deben interpretarse junto con los síntomas y hallazgos clínicos.

Anticuerpos

Se cree que los anticuerpos interfieren con las pruebas precisas de tiroides en aproximadamente el 1 por ciento de las personas. 7  En una revisión de 2018 , se estimó que en las personas que tienen estos anticuerpos, la interferencia con las pruebas de TSH causó un diagnóstico erróneo o un tratamiento inadecuado en más del 50 por ciento de los casos:

  • Heterophile antibodies: Heterophile antibodies are antibodies that may occur when a person is exposed to animal-derived pharmaceuticals and antibody therapies. Their presence is more common in people who have had certain vaccinations, blood transfusions, or have been exposed to some animals (not household pets). The estimated incidence of these antibodies varies widely, but when present, they can interfere with TSH levels. There is no easy way to know if you have these antibodies, but a discrepancy between TSH levels and free T4 (the hallmark of heterophile antibodies), or between TSH levels and how you feel, should raise the question.
  • Thyroid antibodiesThyroid autoantibodies, present in some people with or without a thyroid condition, may also affect TSH levels. Again, a discrepancy between lab values and how you feel should raise the question of whether or not the test is accurate.
  • Other antibodies: Other antibodies important in TSH testing interference include anti-ruthenium antibodies and anti-streptavidin antibodies.

Other Factors

A number of other factors can affect TSH test results either through having an effect on actual levels of thyroid hormones or interacting with testing measures. Some of these include:

  • The time of day that the test is done: TSH levels are higher if you’re tested after fasting (for example, in the morning after not having eaten since the night before) as compared to after eating later in the day.8
  • Illness
  • Pregnancy
  • Some medications that are used for heart disease and in cancer treatment
  • Foods or supplements rich in/derived from iodine or kelp
  • Biotin supplements
  • Non-steroidal anti-inflammatory medications such as Advil (ibuprofen)
  • Changes in sleep habits

In order to get the most accurate results, it’s important to be consistent. For example, always having your test done at the same time of day.

Capillary Fingerprick Tests

Una prueba un tanto controvertida disponible en algunos lugares utiliza punción digital en lugar de muestras de extracción de sangre venosa para evaluar la función tiroidea. 9  Los defensores de esta prueba, también llamada prueba de la mancha de sangre, creen que esta prueba previene la descomposición de la TSH durante el tiempo entre la extracción de sangre y la posibilidad de resultados erróneos. Dado que la prueba no está disponible en la actualidad, no se sabe exactamente qué tan bien se compara la prueba con la prueba de TSH convencional.

Cuando la TSH sola no es suficiente

Durante el diagnóstico, la mayoría de los médicos usan la prueba de TSH para evaluar la función tiroidea y determinar el curso óptimo de tratamiento. Sin embargo, hay ocasiones en que una TSH es o puede ser insuficiente.

Por ejemplo, el T4 libre, además de la TSH, generalmente se analiza si un médico sospecha una disfunción de la tiroides debida a una enfermedad de la glándula pituitaria o hipotálamo. 1  Del mismo modo, si la TSH es normal, pero una persona todavía tiene síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo, se puede verificar la T4 libre.

La TSH tampoco es necesariamente suficiente para controlar el hipotiroidismo durante el embarazo , y a menudo se recomiendan una T4 y una T4 libre. Dependiendo de la situación clínica, otras pruebas de tiroidesque pueden evaluarse incluyen triyodotironina (T3), T3 libre, T3 inverso y pruebas de anticuerpos tiroideos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.