10 pruebas que miden su riesgo de accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular puede parecer un evento impredecible. Y, en gran parte, es impredecible. Nadie puede predecir exactamente cuándo ocurrirá un derrame cerebral. Pero hay algunas maneras de determinar si es más probable o menos probable que tenga un derrame cerebral. Algunas pruebas médicas relativamente simples e incluso algunas pruebas que puede hacer usted mismo pueden ayudarlo a determinar si tiene un alto riesgo de accidente cerebrovascular. Tener una idea de la probabilidad de que sufra un derrame cerebral es importante porque la mayoría de los factores de riesgo de ataque son modificables o parcialmente modificables. Las siguientes pruebas pueden ayudarlo a determinar qué tipo de acción debe tomar para reducir su riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Auscultación del corazón

Cuando su médico escucha su corazón con un estetoscopio, los sonidos que hace su corazón pueden ayudar a su médico a identificar si tiene un problema que involucra una de sus válvulas cardíacas o si tiene una frecuencia y ritmo irregulares de los latidos del corazón. Se sabe que los problemas de las válvulas cardíacas y los problemas del ritmo cardíaco conducen a coágulos de sangre que producen accidentes cerebrovasculares. Afortunadamente, las enfermedades de las válvulas cardíacas y las irregularidades del ritmo cardíaco se pueden tratar una vez que se detectan.

En algunos casos, si tiene sonidos cardíacos anormales, es posible que deba evaluarse más con otra prueba médica del corazón, como un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma.

ECG

Un EKG controla su ritmo cardíaco mediante el uso de pequeños discos de metal que se colocan superficialmente en la piel del tórax. Una prueba indolora, un EKG no involucra agujas o inyecciones y no requiere que usted tome ningún medicamento. Cuando tienes un EKG, se produce un patrón de ondas generado por computadora, que corresponde a los latidos de tu corazón. Este patrón de onda, que puede imprimirse en papel, le brinda a sus médicos información importante sobre cómo está funcionando su corazón. Una frecuencia cardíaca anormal o un ritmo cardíaco irregular pueden ponerlo en riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Una de las anomalías más comunes del ritmo cardíaco, la fibrilación auricular, aumenta la formación de coágulos de sangre que pueden viajar al cerebro y causar un derrame cerebral. La fibrilación auricular no es infrecuente y es una anomalía del ritmo cardíaco tratable. A veces, las personas a las que se les diagnostica fibrilación auricular deben tomar anticoagulantes para reducir las probabilidades de sufrir un derrame cerebral.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma no es tan común como las otras pruebas en esta lista. Un ecocardiograma no se considera una prueba de detección, y se usa para la evaluación de una serie de problemas cardíacos específicos que no se pueden evaluar completamente con auscultación cardíaca y EKG. Un ecocardiograma es un tipo de ecografía del corazón que se utiliza para observar los movimientos del corazón. Es una imagen en movimiento de su corazón en acción, y no requiere agujas o inyecciones. Un ecocardiograma generalmente toma más tiempo en completarse que un ECG. Si tiene un ecocardiograma, su médico puede recomendarle consultar a un cardiólogo, que es un médico que diagnostica y controla las enfermedades del corazón.

Presión sanguínea 

Más de 3/4 de las personas que sufren un derrame cerebral tienen hipertensión, que durante mucho tiempo se ha definido como una presión arterial superior a 140 mmHg / 90 mmHg. Las pautas actualizadasrecientemente para el tratamiento de la hipertensión recomiendan una presión arterial sistólica en o por debajo del objetivo de 120 mmHg. Esto significa que si le han dicho anteriormente que tiene hipertensión “límite”, su presión arterial ahora podría caer en la categoría de hipertensión. Y, si está tomando medicamentos para controlar su presión arterial, es posible que necesite un ajuste de su dosis recetada para alcanzar la nueva definición de presión arterial óptima.

La hipertensión significa que su presión arterial se eleva crónicamente. Con el tiempo, esto conduce a la enfermedad de los vasos sanguíneos en el corazón, las arterias carótidas y los vasos sanguíneos en el cerebro , todos los cuales causan un derrame cerebral. La hipertensión es una condición médica manejable. Algunas personas están más predispuestas genéticamente a la hipertensión, y hay algunos factores en el estilo de vida que contribuyen y exacerban la hipertensión. El control de la presión arterial alta combina el control de la dieta, la restricción de la sal , el control del peso, el control del estrés y los medicamentos recetados para la concentración.

Auscultación de la carótida

Tiene un par de arterias de tamaño considerable, llamadas arterias carótidas, en el cuello. Las arterias carótidas llevan sangre a tu cerebro. La enfermedad de estas arterias conduce a la formación de coágulos de sangre que pueden viajar al cerebro. Estos coágulos de sangre causan derrames cerebrales al interrumpir el flujo de sangre a las arterias del cerebro. A menudo, su médico puede determinar si una o ambas arterias carótidas tienen la enfermedad escuchando el flujo de sangre en su cuello con un estetoscopio. 

A menudo, si tiene sonidos anormales que sugieren enfermedad de la carótida, necesitará pruebas adicionales, como ecografía de la carótida o angiograma de la carótida, para evaluar la salud de sus arterias carótidas. A veces, si la enfermedad de la arteria carótida es extensa, es posible que necesite una reparación quirúrgica para prevenir un accidente cerebrovascular.

Niveles de grasa y colesterol

Sus niveles de colesterol y grasa en la sangre se miden fácilmente con un simple análisis de sangre. A lo largo de los años, ha surgido un gran debate sobre “grasas buenas” y “grasas malas” en su dieta. Esto se debe a que la investigación médica ha ido descubriendo gradualmente información vital sobre qué grasas alimenticias afectan los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. Algunas personas están más predispuestas a los niveles altos de grasa y colesterol debido a la genética. Sin embargo, los niveles altos de triglicéridos y colesterol LDL en la sangre son un riesgo de accidente cerebrovascular, independientemente de si la causa es genética o dietética. Esto se debe a que el exceso de grasa y colesterol puede conducir a enfermedades vasculares y puede contribuir a la formación de coágulos sanguíneos, que causan derrames cerebrales y ataques cardíacos.

Las pautas actuales para niveles óptimos de grasa y colesterol en la sangre son:

* Por debajo de 150 mg / dL para triglicéridos

* Por debajo de 100 mg / dL para LDL

* Por encima de 50 mg / dl para HDL

* Por debajo de 200 mg / dL para el colesterol total.

Obtenga más información sobre sus niveles ideales de grasa y colesterol y aprenda más sobre las pautas actuales para la grasa y el colesterol en su dieta . Si tiene niveles elevados de grasa y colesterol, debe saber que estos son resultados manejables y que puede reducir sus niveles a través de una combinación de dieta, ejercicio y medicamentos.

Glicemia 

Las personas que tienen diabetes tienen dos o tres veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular a lo largo de su vida. Además, las personas con diabetes tienen más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular a una edad más temprana que los no diabéticos. Hay varias pruebas que se usan comúnmente para medir el azúcar en la sangre. Estas pruebas se utilizan para determinar si usted tiene diabetes no diagnosticada o diabetes temprana. 

Una prueba de glucosa en sangre en ayunas mide su nivel de glucosa en sangre después de 8 a 12 horas de ayuno de los alimentos y bebidas. Otra prueba de sangre, una prueba de hemoglobina A1c, evalúa el impacto de sus niveles generales de glucosa en su cuerpo durante un período de tiempo de 6 a 12 semanas antes de que se realice la prueba de sangre. Los resultados de la prueba de glucosa y hemoglobina A1c en ayunas se pueden usar para determinar si usted tiene diabetes límite, diabetes temprana o diabetes en etapa avanzada no tratada. La diabetes es una enfermedad tratable que se puede controlar con dieta, medicamentos o ambos. 

Autocuidado independiente

Esto no es tanto una “prueba” como lo es determinar si puede o no participar en el cuidado de usted mismo con regularidad. Esto incluye su capacidad para llevar a cabo tareas tales como vestirse, lavarse los dientes, bañarse, cuidar su propia higiene personal y alimentarse. Se ha demostrado que la disminución de la capacidad para completar estas tareas de forma independiente es un factor predictivo de apoplejía. Por lo tanto, debe hablar con su médico si nota que usted o su ser querido están perdiendo lentamente la capacidad de manejar el cuidado personal. Puede investigar para obtener más información sobre cómo se puede usar el cuidado personal para medir su riesgo de accidente cerebrovascular . 

La velocidad al caminar

Un estudio de investigación científica del Colegio de Medicina Albert Einstein que examinó la velocidad de caminar de 13,000 mujeres encontró que las que tenían la velocidad de caminata más lenta tenían un riesgo 67% mayor de accidente cerebrovascular que las que tenían la velocidad de caminata más rápida. Caminar se basa en una serie de factores como la fuerza muscular, la coordinación, el equilibrio y la función cardíaca y pulmonar. Por lo tanto, aunque puede que no tenga ningún valor “acelerar” su caminar solo por el hecho de acelerarlo, caminar lentamente es una bandera roja que podría indicar un riesgo subyacente de accidente cerebrovascular.

Las medidas específicas de caminar utilizadas por el Colegio de Medicina Albert Einstein definieron una velocidad de caminata rápida de 1.24 metros por segundo, la velocidad promedio de caminata de 1.06-1.24 metros por segundo y una velocidad de marcha lenta de más de 1.06 metros por segundo.

De pie sobre una pierna 

Investigadores en Japón han publicado los resultados de un estudio científico que concluyó que el hecho de poder pararse sobre una pierna durante más de 20 segundos es otro indicador que puede determinar las posibilidades de una persona de sufrir un derrame cerebral. El estudio encontró que los adultos que no pudieron pararse en una pierna durante más de 20 segundos tendían a tener un historial de golpes silenciosos. Los accidentes cerebrovasculares silenciosos son movimientos que generalmente no causan síntomas neurológicos evidentes, pero pueden tener efectos leves o imperceptibles, como el deterioro del equilibrio, la memoria y el autocuidado. A menudo, los impactos sutiles de un golpe silencioso pasan desapercibidos y, por lo tanto, una persona que ha tenido golpes silenciosos generalmente no se da cuenta de ellos. Pero, si has tenido trazos silenciosos, esto generalmente significa que usted está en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular y que debe comenzar a tomar medidas para hablar con su médico sobre las maneras de reducir sus probabilidades de tener un accidente cerebrovascular. Además, hay una serie de hábitos de estilo de vida que pueden reducir sus probabilidades de sufrir un derrame cerebral.