6 pruebas utilizadas para diagnosticar la estenosis espinal

La estenosis espinal es una condición común que puede causar síntomas de dolor de espalda y de pierna. Los problemas más comunes asociados con la estenosis espinal ocurren cuando los nervios que bajan por las piernas se comprimen en el canal espinal. Esto puede provocar dolor, entumecimiento y debilidad en las piernas. 

Hay varias causas de la estenosis espinal, pero todas están asociadas con la pérdida de espacio disponible para los nervios espinales. Por lo tanto, al realizar el diagnóstico de estenosis espinal, su médico buscará signos de compresión en y alrededor del canal espinal. A continuación, se incluyen algunas de las pruebas que se usan comúnmente para ayudar a diagnosticar la estenosis espinal.

Historial médico y examen

El historial médico es la herramienta más importante para diagnosticar la estenosis, ya que le informará a su médico acerca de sus síntomas, las posibles causas de su estenosis espinal y otras posibles causas de dolor de espalda .

El examen físico en un paciente con estenosis espinal le dará a su médico información sobre dónde es probable que exista la compresión del nervio. Algunos factores importantes que deben investigarse son las áreas de anormalidades sensoriales o adormecimiento, la naturaleza de sus reflejos y cualquier debilidad muscular.

Radiografía

Una radiografía es un procedimiento simple y fácil de realizar, y los riesgos de las radiografías son mínimos. La radiografía le mostrará a su médico los huesos de su columna vertebral. La radiografía es útil para detectar causas de estenosis espinal, incluidos tumores, lesiones traumáticas, artritis espinal o anomalías hereditarias

Prueba de resonancia magnética

Una RM se ha convertido en el estudio más utilizado para diagnosticar la estenosis espinal. La MRI utiliza señales magnéticas (en lugar de rayos X) para producir imágenes de la columna vertebral. Las IRM son útiles porque muestran más estructuras, incluidos los nervios , músculos y ligamentos que las que se observan en las radiografías o las tomografías computarizadas. Las IRM son útiles para mostrar exactamente qué está causando presión en los nervios de la columna vertebral y la ubicación precisa del problema

Mielograma

El mielograma es una radiografía, con un giro adicional. Se inyecta un tinte en el líquido espinal que rodea la médula espinal y los nervios. El tinte aparece en las radiografías alrededor de estos nervios, a menos que no haya espacio alrededor de los nervios. Debido al uso cada vez mayor de las IRM, los mielogramas se realizan con mucha menos frecuencia en estos días. Sin embargo, pueden ser muy útiles en algunas situaciones en las que los pacientes pueden no tener una resonancia magnética, por ejemplo, en pacientes con marcapasos cardíacos.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada también es similar a una radiografía, pero proporciona un mejor grado de diferenciación de los tejidos en su cuerpo; en otras palabras, puede ver más, porque aparecen más estructuras en una tomografía computarizada. Las tomografías computarizadas , a menudo llamadas exploraciones ‘CAT’, le brindan a su médico una buena visión de las áreas de compresión dentro del canal espinal.

Radiografía

Una gammagrafía ósea no es una prueba que detectará la estenosis espinal, pero puede ser útil para detectar problemas que pueden estar relacionados con la estenosis espinal. Una gammagrafía ósea se realiza inyectando material radioactivo en una vena, este material se atrae a áreas de alta actividad ósea. Se puede usar una gammagrafía ósea si existe preocupación por fracturas, tumores, infecciones y otras posibles causas de estenosis espinal.

Tratamiento de la estenosis espinal

El tratamiento de la estenosis espinal a menudo se puede lograr con tratamientos simples y no invasivos. Es frecuente que el hecho de permitir que la inflamación disminuya, mejorar la postura de la columna y aliviar el estrés en la espalda pueda aliviar los síntomas lo suficiente.

Sin embargo, hay algunas situaciones en las que las personas tienen síntomas persistentes a pesar de los tratamientos no quirúrgicos. En estas situaciones, se puede considerar un procedimiento quirúrgico para crear más espacio para los nervios espinales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.