Una visión general de la psoriasis genital

Por qué sucede y cómo mantener una vida sexual saludable

La psoriasis genital puede afectar tanto a hombres como a mujeres, interfiriendo con el disfrute sexual y la calidad de vida. La psoriasis en los genitales a menudo se asocia con síntomas graves, ya que la piel es tan delicada y rica en terminaciones nerviosas. Las abrasiones, grietas y sangrado a menudo pueden conducir a infecciones secundarias del pene, la vulva o el recto.

Para complicar aún más las cosas, algunos de los medicamentos tópicos utilizados para tratar la psoriasis en otras partes del cuerpo pueden causar dolor o molestias cuando se aplican a los genitales.

Según un estudio de 2018 en el Journal of Dermatological Treatment , del 33 al 63 por ciento de las personas con psoriasis tienen psoriasis genital. No hay una explicación clara de por qué algunos desarrollan psoriasis genital y otros no.

La psoriasis genital no se puede transmitir a través del contacto sexual y no tiene impacto en el embarazo, la función sexual o la menopausia.

Síntomas

Los signos y síntomas de la psoriasis genital son similares a los de la psoriasis en cualquier otra parte del cuerpo. La enfermedad autoinmune se caracteriza por la inflamación y la rápida acumulación de células de la piel en la capa más externa de la piel llamada epidermis .

Debido a que las células se producen más rápido de lo que pueden arrojarse, la piel afectada desarrollará parches rojos e inflamados (llamados placas) cubiertos con escamas de color blanco a plateado. La picazón y la descamación parecida a la caspa son comunes. Cuando se rasca, las placas sangrarán y empeorarán fácilmente. Con el tiempo, las placas pueden consolidarse y crear grandes áreas de piel seca y agrietada.

La psoriasis genital generalmente afecta la piel del pene, la vulva o el recto. El revestimiento mucoso dentro de la vagina o el recto generalmente no se ve afectado.

Los síntomas pueden variar según el tipo de psoriasis que tenga:

  • La psoriasis en placas es la forma más común, representa aproximadamente el 80 por ciento de los casos.
  • La psoriasis pustulosa provoca la erupción de ampollas llenas de pus en la piel afectada.
  • La psoriasis inversa tiende a desarrollarse en los pliegues de la piel (como la ingle) y es más común en personas con sobrepeso.

Problemas sexuales

La psoriasis genital puede interferir con su vida sexual debido no solo a los síntomas físicos sino a la vergüenza de tener que explicarle la condición a una pareja sexual. La piel llorosa e inflamada a menudo se puede leer mal como una infección de transmisión sexual como el herpes o las verrugas genitales. En lugar de rechazar la cara, algunas personas simplemente evitarán el sexo, lo que provocará aislamiento y depresión.

Incluso si su psoriasis está bajo control, la fricción inducida por las relaciones sexuales puede desencadenar inadvertidamente un brote de síntomas, llamado brote . Ciertos lubricantes, particularmente los espermicidas , pueden irritar la piel y provocar un brote.

Según un estudio de 2015 en el  Journal of the American Academy of Dermatology , no menos del 42 por ciento de las personas con psoriasis genital informan una disminución de las relaciones sexuales como resultado de sus síntomas físicos y emocionales.

Causas

Como un trastorno autoinmune, la psoriasis se caracteriza por un sistema inmune que salió mal. Por razones poco conocidas, el sistema inmunitario atacará repentinamente a las células y tejidos normales. Con la psoriasis, el ataque se centrará principalmente en los queratinocitos , un tipo de células de la piel que constituyen el 90 por ciento de la epidermis.

Cuando esto sucede, la inflamación resultante causará la hiperproliferación (sobreproducción) de los queratinocitos, lo que conducirá a la formación de placas.

Los científicos creen que la psoriasis es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales. Ya se han identificado varias mutaciones genéticas que parecen predisponer a un individuo a la enfermedad. Sin embargo, la expresión real de la enfermedad puede requerir un desencadenante ambiental, como una infección, para que se manifiesten los síntomas.

No está claro por qué algunas personas experimentan psoriasis de los genitales. Se ha propuesto que las infecciones pasadas o los traumas de la piel pueden causar un aumento de la densidad de los queratinocitos en los tejidos, proporcionando más “objetivos” para el asalto autoinmune. Se necesita más investigación para apoyar esta hipótesis.

Diagnóstico

La psoriasis genital se diagnostica con base en una revisión de sus síntomas e historial médico. El historial médico puede revelar afecciones que lo colocan en un mayor riesgo de psoriasis (como antecedentes familiares y otros trastornos autoinmunes) o revelar explicaciones alternativas para su afección (como dermatitis de contacto ).

Si sus síntomas son atípicos o si tiene resistencia al tratamiento, su dermatólogo puede obtener una muestra de tejido raspando o haciendo una biopsia de la piel. Bajo el microscopio, el tejido psoriático tendrá células densas y compactadas. Esto puede ayudar a diferenciar la psoriasis de otras causas probables, como el eccema o el cáncer.

A diferencia de algunos trastornos autoinmunes, no hay análisis de sangre o estudios de imágenes que puedan diagnosticar definitivamente la psoriasis.

Tratamiento

La psoriasis genital leve generalmente se trata con terapias tópicas en lugar de píldoras o inyecciones sistémicas. Por lo general, se recomienda una pomada de hidrocortisona al 1.0% de venta libre para el tratamiento a corto plazo. La terapia a largo plazo puede incluir crema de calcipotrieno (un derivado de la vitamina D), que se considera segura y efectiva.

Protopic (tacrolimus) y Elidel (pimecrolimus) son potentes inmunosupresores tópicos reservados para personas que no responden a la hidrocortisona o al calcipotrieno. Si la piel se infecta, se pueden recetar antibióticos tópicos. Su médico también puede recomendar lubricantes o emolientes para aliviar o prevenir la sequedad y el agrietamiento de la piel.

Si estas opciones no funcionan, se pueden usar esteroides tópicosrecetados, pero solo bajo la supervisión de un dermatólogo. El uso excesivo de esteroides puede causar el adelgazamiento irreversible de la piel ( atrofia) y otros efectos secundarios.

Si sus síntomas son graves o si está involucrada toda el área genital, es posible que se requiera un tratamiento sistémico. Las opciones incluyen:

  • Metotrexato , un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad (FARME) utilizado para tratar la artritis reumatoide y otros trastornos autoinmunes
  • Acitretina , un medicamento retinoide oral que puede reducir la inflamación.
  • Medicamentos biológicos , como Humira (adalimumab), Orencia (abatacept), Enbrel (etanercept) y Rituxan (rituximab), que interrumpen las señales inmunes que desencadenan síntomas autoinmunes.

Albardilla

Además del tratamiento, existen estrategias que pueden ayudarlo a sobrellevar y / o prevenir la recurrencia de la psoriasis genital. Entre algunos de los consejos de autoayuda más útiles:

  • Identifica tus desencadenantes. Estos difieren de una persona a otra y pueden incluir infecciones, estrés, medicamentos, alergias, traumatismos cutáneos o temperatura fría y seca. Al mantener un diario de psoriasis, es posible que pueda identificar sus desencadenantes específicos y evitarlos en el futuro.
  • Reduce el estres. Es posible que el estrés no sea un desencadenante directo, pero puede afectar su función inmune y aumentar su vulnerabilidad a un brote. Si luchas contra el estrés, prueba terapias cuerpo-mente como yoga , tai chi , meditación , imágenes guiadas , respiración consciente , biorretroalimentación o relajación muscular progresiva (PMR) .
  • Comunícate con tu pareja. Debido a que las personas pueden confundir un brote de psoriasis con una infección de transmisión sexual, informe a su pareja sobre su condición antes de tener relaciones sexuales. Tener un folleto a la mano a veces puede ayudar.
  • Uso de preservativos. Usar un condón puede ayudar a reducir parte de la fricción que puede provocar un brote. Use mucho lubricante hipoalergénico a base de agua. Los lubricantes a base de agua tienen menos probabilidades de dañar los condones de látex y hacer que exploten.
  • Explora otras formas de sexo. Las relaciones sexuales son solo una de las muchas variedades de sexo que puedes disfrutar. Si sus genitales están demasiado adoloridos por la penetración, explore la masturbación mutua con toques leves. También hay juguetes sexuales que pueden proporcionar placer sin causar demasiada fricción. El juego de roles también puede hacer maravillas en tu vida sexual y obligarte a interactuar en un nivel más íntimo.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.