¿Pueden los ácidos grasos omega-3 reducir el colesterol y los triglicéridos?

Los ácidos grasos omega-3 pueden disminuir sus niveles de colesterol y triglicéridos. Puede incorporar omega-3 en su dieta comiendo ciertos tipos de pescado y nueces, o tomando suplementos que contengan estos compuestos saludables, incluido el aceite de pescado. Consideradas como “grasas saludables”, los ácidos grasos omega-3 también pueden proporcionar otros beneficios saludables para el corazón e incluso prevenir enfermedades cardiovasculares.

¿Qué son los ácidos grasos omega-3?

Los ácidos grasos omega-3 son tipos de grasas poliinsaturadas que se  encuentran en los pescados grasos, fuentes de origen vegetal y ciertos suplementos. Estas grasas incluyen:

  • Ácido alfa-linolénico (ALA)
  • Ácido docosahexaenoico (DHA)
  • Ácido eicosapentaenoico (EPA)

El ALA está disponible como un suplemento, pero también se puede encontrar en una variedad de productos vegetales, incluidas las semillas (especialmente las semillas de chía y la linaza), la soja y las nueces.

EPA y DHA se encuentran comúnmente en los siguientes alimentos:

  • Pescados grasos, incluyendo anchoas, salmón, atún, mero, arenque y sardinas
  • Nueces, incluyendo nueces y almendras
  • Suplementos, que incluyen aceite de pescado, aceite de hígado de bacalao y aceite de krill (generalmente contienen cantidades variables de EPA y DHA).

Los tres tipos de omega-3 se conocen como “grasas saludables” porque no parecen promover la aterosclerosis , conocida por causar enfermedades cardíacas. Sin embargo, los estudios han examinado principalmente el efecto que el DHA y el EPA tienen sobre la reducción de los lípidos y la reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular. Se sigue estudiando el ALA y puede ser menos eficaz.

¿Cómo afectan los omega-3 a los lípidos?

El DHA y el EPA se han estudiado principalmente al observar el efecto que tienen las grasas omega-3 en los niveles de lípidos. Las dosis habituales de EPA y DHA utilizadas en estos estudios oscilaron entre 250 mg y 500 mg gramos a 5 gramos por día. Sin embargo, no hay una dosis diaria recomendada para ninguno de los dos.

Para lograr las cantidades anotadas por los investigadores, deberá consumir una gran cantidad de pescados grasos, nueces, semillas y otros alimentos que contengan estas grasas. Los suplementos pueden usarse para incorporar más grasas omega-3 a su dieta y ayudar a alcanzar la cantidad deseada. En general, las grasas omega-3 parecen tener un impacto favorable en sus niveles de lípidos.

Las grasas omega-3 tienen un efecto notable en los niveles de triglicéridos:

  • Un estudio demostró que ingerir 900 mg de ácidos grasos omega-3 cada día resultó en una disminución del 4 por ciento en los niveles de triglicéridos después de aproximadamente seis meses.
  • La dosis más efectiva de omega-3 utilizada en la mayoría de los estudios fue entre 2 y 4 gramos. Esto dio lugar a una caída de los triglicéridos entre el 25 y el 45 por ciento.
  • La efectividad de los ácidos grasos omega-3 en los triglicéridos parece depender de la dosis. Esto significa que mientras más ácidos grasos omega-3 se ingieran, más bajos serán los niveles de triglicéridos.
  • Los ácidos grasos omega-3 parecen afectar los triglicéridos recientemente ingeridos y funcionan mejor cuando se sigue una dieta saludable.
  • Las personas con niveles de triglicéridos extremadamente altos (más de 500 mg / dL) parecen obtener el mayor beneficio de los suplementos de ácidos grasos omega-3.

Aunque los productos que contienen EPA y DHA pueden reducir los niveles de triglicéridos, también pueden afectar otras partes de su perfil de lípidos:

  • Las grasas omega-3 pueden elevar ligeramente su colesterol LDL . Este cambio, sin embargo, es modesto y varía de 3 por ciento a 10 por ciento.
  • Las grasas omega-3, a pesar de aumentar su LDL, también aumentan el tamaño de su LDL. Las partículas de LDL más pequeñas pueden aumentar su riesgo de desarrollar aterosclerosis, mientras que las partículas de LDL más grandes se consideran beneficiosas para la salud de su corazón.
  • El consumo de ácidos grasos omega-3 también parece aumentar ligeramente los niveles de HDL .

Más beneficios para el corazón de las grasas omega-3

Además de tener un efecto favorable en su perfil de lípidos, las grasas omega-3 también tienen un impacto positivo en otros aspectos de la salud de su corazón.

  • Las grasas omega-3 parecen ayudar a mantener su corazón latiendo a un ritmo normal. Esto es importante para los pacientes con riesgo de ataque cardíaco porque las arritmias  son la principal causa de muerte cardíaca en los Estados Unidos.
  • Las grasas omega-3 pueden mejorar la función de los vasos sanguíneos.
  • Las grasas omega-3 pueden disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Las grasas omega-3 pueden reducir la inflamación en dosis más grandes.
  • Los estudios han demostrado que las personas con enfermedades cardiovasculares que consumen aceite de pescado pueden tener un riesgo menor de muerte súbita y muerte por enfermedad cardiovascular.

Ingesta diaria

Los ácidos grasos omega-3 están disponibles en una variedad de alimentos y suplementos, incluido el aceite de pescado. Los estudios han encontradoque el DHA y el EPA encontrados en el aceite de pescado pueden producir cambios favorables en varios factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares, aunque el pescado fresco es más efectivo. 

Algunos expertos, incluida la American Heart Association , recomiendan comer una o dos porciones de pescado graso por semana. Una porción consiste en 3 1/2 onzas de pescado cocido.

Si no le gusta comer pescado, una alternativa es un suplemento de aceite de pescado que contiene aproximadamente un gramo de grasas omega-3. Sin embargo, no debe aumentar aún más su dosis sin consultar con su proveedor de atención médica. Las dosis altas de ácidos grasos omega-3 pueden afectar los niveles de plaquetas en la sangre, lo que hace que la persona sangre y se lastime más fácilmente.

Prescripción vs suplementos OTC

Los ácidos grasos omega-3 recetados contienen una cierta cantidad de formas naturales o modificadas de ácidos grasos omega-3. Se purifican y eliminan completamente las impurezas como las grasas trans, el mercurio u otros contaminantes. Los ácidos grasos omega-3 recetados generalmente son tomados por personas con niveles muy altos de triglicéridos que necesitan dosis mayores de grasas omega-3 para reducir sus triglicéridos.

Los suplementos que están disponibles sin receta (OTC) están clasificados como “alimentos” por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Por lo tanto, no tienen que someterse a los rigurosos procesos de purificación ni a los estudios de eficacia que deben atravesar los medicamentos recetados.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.