¿Puede tu máscara de CPAP enfermarte?

Es común cuando se inicia inicialmente el uso de una   máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés)para tratar la apnea del sueño para preocuparse por el riesgo de infección del dispositivo. Conozca si puede estar en riesgo de infección, incluyendo infecciones sinusales y neumonía , usando una máquina CPAP. Revise cómo evitar esto con los pasos de limpieza adecuados de forma regular y el uso de filtros, agua destilada en un humidificador calentado y tubos calentados. Descubra también si necesita comprar un dispositivo desinfectante costoso como SoClean para evitar los riesgos de enfermarse.

Los peligros de la infección

Primero, el propio CPAP es inicialmente un dispositivo estéril. Las piezas de plástico y metal no causarán enfermedades por sí mismas, y los gérmenes no estarán presentes allí cuando la máquina sea nueva. Una vez que empiece a usarlo, los gérmenes que se encuentran dentro de la máscara, los tubos o el dispositivo son sus gérmenes. Por lo tanto, tiene un bajo riesgo de contraer una nueva infección de un CPAP si es el único que usa su dispositivo. Los insectos, ya sean bacterias o virus, son los que se colocan a través de la respiración y su cuerpo ya ha alcanzado una tregua con ellos.

Si bien puede haber una preocupación razonable por una posible infección por el uso del equipo de CPAP, hay poca investigación en adultos que apoyen esta asociación. Los dispositivos modernos con el uso de humidificadores calentados, tubos calentados, filtros hipoalergénicos y diseño mejorado no han sido bien estudiados.

De hecho, actualmente hay cero, sí, cero, informes de casos de médicos que se encuentran en la literatura científica sobre el uso de la máquina CPAP que contribuye a un mayor riesgo de infección respiratoria superior como infecciones sinusales o neumonía.

Ha habido algunos informes de irritación ocular y ulceración, posiblemente relacionados con máscaras que filtran aire en los ojos, pero la relación de causa y efecto no está clara.

Además, la investigación en realidad sugiere que el uso regular de CPAP de hecho reduce la inflamación y el riesgo de infección en el pasaje nasal. Las células asociadas con estos fenómenos se ven con menos frecuencia en las narices de los usuarios que cumplen con la terapia.

En conclusión, es muy probable que la terapia con CPAP simplemente no cause tasas más altas de infección.

Riesgos potenciales de ambientes cálidos, húmedos y moho

El CPAP tiene algunas “características de criatura” para que sea más cómodo de usar. En particular, el humidificador calentado y los tubos calentadospueden hacer que el aire sea más cálido y húmedo. Esto disminuye la sequedad de la boca y la nariz, lo que en realidad puede reducir el riesgo de infección potencial y mejora la tolerancia a la terapia. (La inflamación a lo largo de la vía aérea a menudo mejora con el uso de CPAP, de hecho). Sin embargo, hay organismos que también aman un ambiente cálido y húmedo. En particular, a los hongos, las levaduras y el moho les encantaría pasar el rato en un lugar así.

Si su CPAP no se mantiene limpio y se permite que el exceso de humedad se asiente en el tubo o el humidificador, podría correr el riesgo de desarrollar una colonización de hongos o levaduras.

Moldes peligrosos también podrían establecerse en el equipo. Estos organismos podrían ser potencialmente dañinos para usted. Esto puede provocar irritación de las vías respiratorias y los pulmones, contribuyendo a la tos o, posiblemente, incluso a una infección como bronquitis, neumonía o inflamación de los pulmones llamada neumonitis. La presión del aire puede soplar estos organismos directamente en sus pulmones. ¡Suena aterrador!

Tomar una respiración profunda. No se han realizado estudios grandes, y los casos de esta ocurrencia no se han reportado en la literatura, pero el riesgo es extremadamente bajo. El uso de un humidificador y una higiene adecuada parece reducir estos riesgos.

Si se deja agua en el dispositivo durante un período prolongado de tiempo sin uso, es más probable que se forme moho. Por lo tanto, el dispositivo no se debe almacenar con agua en su interior, especialmente en un entorno que pueda promover dicho crecimiento (como dejar el CPAP en un cobertizo o garaje durante meses o años y luego reanudar su uso).

Cómo evitar la infección

Para reducir el riesgo teórico de infección o exposición a hongos o mohos no deseados, hay ciertos pasos que puede tomar.

  • Asegúrese de limpiar su CPAP tan a menudo como debería con agua caliente y jabón para platos. Los fabricantes de equipos sugieren limpieza diaria. En la práctica real, se recomienda que esto se haga al menos semanalmente, dependiendo de su entorno. No es necesario usar un dispositivo desinfectante de CPAP costoso para reducir el riesgo de infección que simplemente no existe.
  • Si está enfermo con un resfriado o gripe, limpie a fondo la máscara, el tubo y el dispositivo para eliminar el moco y otras descargas residuales indeseables de la enfermedad. Esta higiene básica puede ayudar a evitar el desarrollo de olores desagradables.
  • No deje que permanezca agua o humedad en el equipo durante períodos prolongados (más de unos pocos días sin usar) y use un humidificador caliente y un tubo caliente para reducir la condensación. Si decide dejar de usar el tratamiento por más de unos pocos días, límpielo y séquelo completamente. Los dispositivos modernos también pueden hacer circular aire para ayudar a secar el tubo después de que el uso haya concluido.
  • Use agua destilada en el humidificador para reducir el riesgo de infección por ameba en ciertas regiones como Louisiana. Si no confía en el suministro de agua local, siempre cometa el error de usar agua destilada. Esto también puede evitar la acumulación de minerales dentro de la cámara de agua.
  • Reemplace sus suministros, incluidos los filtros de la máquina, tan a menudo como debería. Se ha demostrado que los filtros reducen la propagación de bacterias dentro del dispositivo. Las máscaras deben reemplazarse al menos cada 3 meses y los filtros y los cojines de la máscara (la parte que toca su cara) deben cambiarse cada 2 semanas a mensuales.
  • No comparta su equipo con otras personas para prevenir la propagación de infecciones. No compre ni acepte equipos usados, especialmente máscaras y tubos usados.

Al tomar estos simples pasos, puede reducir aún más el riesgo de infección y asegurarse de obtener los beneficios saludables que espera de su tratamiento.

¿Necesita un desinfectante CPAP como SoClean?

No es necesario gastar cientos de dólares en un desinfectante CPAP especializado, como la unidad SoClean que se vende por $ 299. No hay evidencia de que estos limpiadores reduzcan el riesgo de infección. Aunque podría facilitar la tarea de mantener las cosas limpias a diario, es probable que el costo supere cualquier beneficio potencial. Ahorra tu dinero y evita este gasto. En su lugar, comprométase a limpiar su equipo con jabón y agua caliente al menos semanalmente. Imagina cuánto jabón puedes comprar con el dinero.