¿Puede el ajo vencer la presión arterial alta?

El ajo es una hierba que a veces se usa para proteger contra la presión arterial alta. Los defensores sugieren que consumir ajo como alimento o tomar extracto de ajo en forma de suplemento dietético puede ayudar a tratar la presión arterial alta o evitar que la presión arterial alta se establezca.

También conocido como hipertensión, la presión arterial alta afecta a aproximadamente uno de cada tres adultos en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El ajo es una de las hierbas más utilizadas para combatir la presión arterial alta.

¿Por qué las personas a veces usan el ajo para controlar la presión arterial?

Dado que la presión arterial alta es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca (la principal causa de muerte en los EE. UU.), Muchas personas consumen el ajo en un esfuerzo por mantener su presión arterial bajo control. Se cree que el ajo puede ayudar a disminuir la presión arterial en parte al estimular la producción de óxido nítrico (un compuesto que juega un papel clave en la ampliación de los vasos sanguíneos). 

Investigación sobre el ajo y la presión arterial

El ajo parece ser capaz de reducir moderadamente la presión arterial, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

La investigación disponible sobre el ajo y la presión arterial incluye un informe publicado en BMC Cardiovascular Disorders en 2008. Para el informe, los científicos analizaron 11 ensayos clínicos publicados anteriormente y encontraron que el ajo era superior al placebo para reducir la presión arterial en personas con hipertensión.

En otro informe publicado en Annals of Pharmacotherapy el mismo año, los investigadores revisaron 10 ensayos clínicos que evaluaron los efectos del ajo en la presión arterial. Los resultados revelaron que el uso de ajo se asoció con una disminución de la presión arterial entre los pacientes con presión arterial sistólica elevada. Sin embargo, el uso de ajo no se asoció con una disminución de la presión arterial en los participantes del estudio sin una presión arterial sistólica elevada.

(El número superior en una lectura de presión arterial, presión arterial sistólica es una medida de la presión mientras su corazón está latiendo. Por otro lado, la presión arterial diastólica es el número más bajo en una lectura de presión arterial y una medida de la presión cuando tu corazón se relaja entre latidos)

La investigación más reciente sobre el ajo y la presión arterial incluye un ensayo clínico publicado en el European Journal of Clinical Nutrition en 2013. El estudio involucró a 79 personas con presión arterial sistólica alta no controlada, a cada una de las cuales se le administró extracto de ajo (en una dosis de 240 mg, 480 mg, o 960 mg al día) o un placebo durante 12 semanas.

Al final del período de tratamiento, aquellos que tomaron 480 mg o 960 mg de extracto de ajo diariamente mostraron una reducción significativa en la presión arterial sistólica. Sin embargo, los que recibieron 240 mg de extracto de ajo no experimentaron una disminución significativa en la presión arterial sistólica.

Advertencias

Aunque el ajo en cantidades normales en los alimentos es probablemente seguro para la mayoría de las personas, el suplemento puede causar varios efectos secundarios (como acidez estomacal, náuseas y diarrea). Las personas con trastornos de sangrado y mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben tomar ajo.

Debido a que el ajo puede retardar la coagulación de la sangre, consumirlo junto con medicamentos anticoagulantes (como la aspirina y la warfarina) o suplementos (como el ginkgo) podría aumentar el riesgo de efectos adversos, como sangrado y moretones. 

Alternativas al ajo para el control de la presión arterial

Una serie de prácticas de estilo de vida son cruciales para controlar su presión arterial. Estas prácticas incluyen seguir una dieta balanceada, limitar la ingesta de sodio y alcohol, lograr y / o mantener un peso saludable , hacer ejercicio regularmente, evitar fumar e incorporar técnicas de reducción de estrés en su rutina diaria.

También hay algunas pruebas de que obtener el relleno de los ácidos grasos omega-3 , mantener niveles óptimos de vitamina D y consumir extracto de cacao de forma regular puede ayudar a mantener su presión arterial controlada.

Uso de ajo para bajar su presión arterial

Si bien aumentar la ingesta de ajo puede ayudar a mejorar su salud y protegerse contra la presión arterial alta, los suplementos de ajo no deben utilizarse como sustituto de la atención estándar de la hipertensión. Además de aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, la presión arterial alta no controlada puede provocar problemas de salud importantes, como daño renal y pérdida de la visión. La presión arterial alta no controlada también está relacionada con el deterioro de la memoria.

Si está considerando el uso de ajo en el tratamiento de la presión arterial alta, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.