Una descripción general del herpes

Herpes es un término general usado para describir tanto el herpes oral (también conocido como herpes labialis) como el herpes genital. Si bien estas condiciones pueden tener el mismo nombre en una conversación informal y tener algunas similitudes, cada una es causada por un tipo diferente de virus del herpes simple (VHS).

El HSV-1, o herpes tipo 1, es más a menudo responsable de las infecciones por herpes que causan lesiones en o alrededor de la boca, también conocidas como úlceras bucales, aunque también pueden causar llagas genitales.

Se cree que el HSV-2, o tipo 2, causa casi exclusivamente llagas genitales.

En ambos casos, el virus del herpes entra en la epidermis, la capa más externa de la piel, y provoca el desarrollo de lesiones. Estas lesiones están abiertas, tienen una tendencia a recurrir, se transmiten por contacto piel a piel y pueden tratarse con (aunque no curarse con) terapia antiviral.

Aunque las llagas pueden ser muy profundas, algunas personas con estas infecciones pueden no presentar ningún síntoma. De hecho, muchas personas que han sido infectadas con herpes nunca tendrán un brote notable.

Aquí hay una instantánea de las principales diferencias entre HSV-1 y HSV-2. Siga leyendo para obtener más detalles sobre estas dos infecciones.

HSV-1

  • Afecta con mayor frecuencia los labios y el área de la boca.
  • A menudo se propaga besando o compartiendo tazas.
  • Dolor, ardor, picazón pueden ocurrir antes de que aparezcan las llagas.
  • Las lesiones van desde áreas ligeramente elevadas y rojizas hasta ampollas costrosas
  • Ahora causa más de la mitad de todos los casos de herpes genital (diseminado por sexo oral)

HSV-2

  • Afecta el área genital.
  • Se propaga por contacto sexual y también de madres a bebés durante el parto.
  • A veces no tiene síntomas antes de la ruptura
  • Las lesiones son rojas, llenas de líquido o crujientes
  • Los brotes generalmente se vuelven menos frecuentes con el tiempo

Los síntomas

Los tipos 1 y 2 de HSV causan ampollas y úlceras rojas, pero las dos infecciones tienen algunas diferencias.

Una infección inicial de HSV-1 puede ser generalizada, con varias llagas en los labios o dentro de la boca. Los síntomas iniciales también pueden ocurrir en la región genital si el virus se adquirió a través del sexo oral.

Puede tomar de un día a 26 días (media de seis a ocho días) desde la primera exposición al virus para que empiecen a aparecer las llagas.

Pueden ser:

  • Áreas ligeramente elevadas, rojizas.
  • Un grupo de pequeñas ampollas llenas de líquido que aparecen en un área roja de la piel
  • Ampollas que rápidamente desarrollan una costra en ellas.

Estas son diferentes de las aftas bucales , que generalmente tienen un área central blanquecina.Todo lo que necesitas saber sobre el herpes labial

Puede doler comer, beber, hablar o orinar, dependiendo de la ubicación y la gravedad de una úlcera bucal. Los niños pueden desarrollar una  fiebre leve y  glándulas inflamadas  en el cuello cuando se exponen por primera vez al virus HSV tipo 1.

La mayoría de las recurrencias de herpes labial involucran solo una o dos úlceras. Puede sentir algo de dolor, ardor o picazón en la ubicación del dolor frío antes de que aparezca, y estas sensaciones generalmente mejoran una vez que aparece un dolor, pero pueden permanecer hasta que sane.

Por otra parte, el VHS tipo 2 no siempre causa síntomas, especialmente en los hombres. Cuando esto ocurre, los síntomas generalmente incluyen dolor en o alrededor de la vagina o el pene. El dolor puede ser más notorio al orinar o durante la actividad sexual. Las llagas pueden aparecer enrojecidas, llenas de líquido o tener costras, y pueden aparecer, resolverse y recurrir durante años a menos que se traten. ¿Qué aspecto tiene el herpes?

Causas

Los virus que causan el herpes son altamente contagiosos y se transmiten por contacto directo.

En general, después de la infección inicial, los virus permanecen inactivos, lo que significa que están inactivos y se pueden reactivar más adelante. 

El HSV tipo 1 se contagia por contacto, como besarse o compartir vasos , lo que dificulta la identificación del lugar donde podría haberse infectado. Debido al modo de transmisión, es fácil para las personas de todas las edades adquirir la infección. Alrededor del 85 por ciento de la población está infectada con HSV tipo 1 en algún momento. El HSV-1 también se puede transmitir a través del sexo oral. Más de la mitad de todos los casos de herpes genital ahora son causados ​​por el VHS tipo 1.

El HSV tipo 2 se transmite sexualmente , por lo que solo aquellos que tienen contacto sexual con alguien que tiene el virus están en riesgo. El HSV-2 es menos común, aunque muchas personas que lo tienen no saben que están infectadas, y potencialmente se lo transmiten a otros. Las mujeres embarazadas también pueden transmitir el HSV tipo 2 a sus bebés durante el parto, a veces con graves consecuencias. El mayor riesgo de transmisión durante el parto es para las mujeres que se infectan con HSV tipo 2 durante el embarazo.¿Estará a salvo mi bebé si tengo herpes genital?

Si bien lo anterior es cierto para la mayoría de los casos de herpes, es posible tener una infección de HSV tipo 2 de la boca o una infección de HSV tipo 1 del área genital. Esto puede ocurrir con la transmisión a través del sexo oral . En estos casos, no es posible distinguir qué virus tiene en función de sus síntomas, ya que son muy similares. Es posible que sepa si se realiza un análisis de sangre para el herpes específico del tipo y solo es positivo para un tipo de virus.El herpes labial de mi pareja me dio herpes genital

Reactivación

Las úlceras bucales también se conocen como “ampollas de fiebre”, ya que a menudo se repiten cuando usted tiene una infección o fiebre. En general, una enfermedad, estrés emocional o trauma físico pueden causar la reactivación del HSV tipo 1 o 2. Si su sistema inmunológico está dañado, ya sea debido a una enfermedad o medicación, también tiene una mayor probabilidad o reactivación del HSV tipo 1 o 2

Algunas personas, en particular los niños, contraen herpes labial repetidamente, a menudo en el mismo lugar de la cara o los labios. Las llagas genitales, de manera similar, tienden a recurrir en el mismo lugar. Sin embargo, el virus puede causar nuevas úlceras en una ubicación diferente y cercana cuando ocurre una recurrencia. Esto puede ocurrir con HSV 1 o 2. 

Diagnóstico

Debido a la ubicación y el aspecto del herpes labial, las lesiones de HSV tipo 1 a menudo son reconocidas por los propios pacientes (o, en el caso de los niños, los padres o los maestros). Los médicos pueden  hacer un diagnósticobasado en los mismos signos y síntomas.

También puede reconocer HSV tipo 2 por su apariencia. Sin embargo, debido a que muchas personas no tienen síntomas, es posible que se necesiten pruebas para confirmar un diagnóstico de herpes genital.

Las pruebas, que pueden distinguir entre HSV-1 y HSV-2, incluyen:

  • Cultivos virales: se recolecta una muestra cepillando un hisopo en una llaga (si tiene uno) y el material se cultiva en un laboratorio para buscar actividad viral.
  • Prueba de anticuerpos: si no tiene ninguna lesión, es posible que aún tenga el virus. Este análisis de sangre puede buscar proteínas que su cuerpo crea en respuesta a una infección con cualquiera de los tipos de HSV. Dicho esto, las infecciones latentes, en lugar de solo las activas, pueden ofrecer un resultado positivo.
  • Análisis de sangre para el virus: también puede realizarse un análisis de sangre que identifique al virus en sí. Sin embargo, este tipo de prueba, a diferencia de la prueba de anticuerpos, no es muy sensible y puede volverse negativa incluso cuando se tiene la infección. 

Tratamiento

Las infecciones por el virus del herpes simple generalmente no desaparecen por completo, aunque las llagas aparecen y se resuelven periódicamente. El tratamiento para ambos tipos generalmente se centra en la comodidad, aunque el HSV-2 también se centra en reducir la propagación a las parejas sexuales y prevenir la transmisión de la infección a los recién nacidos (si corresponde). 

Tratamiento del herpes labial

Las úlceras bucales no tratadas generalmente desaparecen en siete a 10 días. Las úlceras bucales se pueden tratar con medicamentos antivirales tópicos u orales (orales). 

Los medicamentos no siempre son necesarios, pero pueden ayudar a que las llagas se curen más rápidamente y disminuyan el dolor, si es necesario.

Las infecciones iniciales a menudo se tratan con medicamentos antivirales orales, mientras que las recurrencias a menudo se tratan con antivirales tópicos. No se cree que los medicamentos tópicos sean tan efectivos para tratar el herpes labial si los síntomas son graves.

Los medicamentos actualmente disponibles para el tratamiento del dolor de frío incluyen Zovirax  (aciclovir), Famvir (famciclovir),  Valtrex (valaciclovir) y Abreva (benzalconio).

Tratamiento del herpes genital

El herpes genital se trata con terapia antiviral, y se recomienda el tratamiento para las personas que están experimentando un primer brote o recurrentes.

El tratamiento puede incluir Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) o Valtrex (valaciclovir), y la dosis dependerá de sus necesidades de tratamiento según lo determine su médico.

Prevención

La prevención del herpes oral y genital requiere diferentes estrategias. ¿Qué hay de nuevo en la búsqueda de una vacuna contra el herpes?

Para  la prevención del herpes oral , es importante evitar el contacto piel a piel y compartir elementos con alguien que usted sepa que está infectado con el virus. Del mismo modo, si sabe que es portador, tenga en cuenta el contacto que tiene con otras personas (especialmente los bebés pequeños y otras personas que están inmunocomprometidas) y los artículos que deja, incluidas las toallas. También es importante lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de tocar una úlcera bucal.

Para evitar la reactivación del herpes oral, haga lo posible por mantenerse saludable (la fiebre o la irritación de la piel, especialmente en los niños, puede “despertar” una infección por herpes latente). Controla tu estrés y evita los labios agrietados y las quemaduras solares.

Cuando las úlceras bucales son recurrentes, también se puede considerar la terapia de supresión (medicación diaria para prevenir la aparición de lesiones). Además, las personas con herpes labial deben usar barreras para el sexo oral.

La única forma de prevenir la propagación del herpes genital es con precauciones sexuales seguras, particularmente mediante el uso de condones. Es importante comunicarse con las parejas sexuales sobre la posibilidad de enfermedades de transmisión sexual, incluido el herpes. Las 10 mejores maneras de evitar contraer una ETS

Una palabra de Disciplied

Por lo general, entre las personas con sistemas inmunológicos saludables, ninguna de estas infecciones causa complicaciones graves. Si tiene herpes labial recurrente, es posible que no necesite tratamiento a menos que las llagas se vuelvan graves, se repitan más de seis veces al año o causen dolor intenso. Si usted tiene herpes genital, es posible que desee considerar el tratamiento, porque se puede contagiar a sus parejas sexuales, y hay riesgos reales para los bebés de madres con el VHS tipo 2. La terapia supresiva puede ayudar a prevenir la transmisión del virus, así como la reducción de su Número de brotes.

Comprender su condición puede ayudarlo a saber cuándo buscar tratamiento médico para evitar las pocas consecuencias potenciales graves. Con el tiempo, aprenderá a reconocer sus desencadenantes si experimenta recurrencias. También obtendrá una buena idea de si necesita o no tomar medicamentos para sus recurrencias, y qué medicamentos le funcionan mejor. Un diagnóstico de infección por herpes, incluso si suena alarmante, es manejable.Reconocer el herpes: signos y síntomas a tener en cuenta