¿Puede el tratamiento bajar la presión arterial demasiado?

“Mi médico comenzó a tratarme por presión arterial alta hace seis meses, y mis lecturas pasaron de 155/90 a 120/70, lo que me pareció maravilloso. Así que la semana pasada me sorprendió bastante cuando mi médico expresó preocupación de que ella había bajado demasiado la presión arterial y me había bajado la dosis del medicamento para la presión arterial. Mi pregunta es: ¿Qué diablos? ¿Demasiado baja? ¿Es esto realmente una cosa, o debería encontrarme un nuevo médico? ”- Sidney de Oregon

A medida que sucede, Sidney, su médico parece estar al tanto de las últimas pruebas con respecto a la terapia de la hipertensión. Hay al menos alguna indicación de que una presión arterial que se consideraría excelente en una persona no tratada (120/70, por ejemplo), podría ser demasiado baja para una persona en tratamiento de presión arterial.

La hipertensión, o presión arterial alta, es una condición médica muy común que, si no se trata, puede provocar un infarto de miocardio (ataque cardíaco) , insuficiencia cardíaca , accidente cerebrovascular y enfermedad renal. Si tiene hipertensión, es importante que usted y su médico tomen las medidas necesarias para disminuir adecuadamente su presión arterial, antes de que se produzcan daños irreversibles en su corazón, cerebro o riñones.

Esa parte de la ecuación es clara. La controversia radica en qué tan lejos debe impulsarse el tratamiento de la hipertensión.

¿Cuáles son los objetivos de tratamiento correctos?

Durante muchos años, a los expertos en hipertensión les gustaba decir: “Cuando se trata de la presión arterial, cuanto más baja mejor”. Esta afirmación siempre fue algo exagerada, ya que reducir la presión arterial a niveles muy bajos, obviamente, puede llevar a Mareo o incluso síncope . Pero dada esa amplia limitación, “cuanto más bajo, mejor” parece ser un enfoque razonable, porque en la población general es esencialmente cierto: cuanto más baja es la presión arterial, menor es el riesgo de enfermedad cardiovascular o renal.

Simplemente se ha asumido que la misma regla debería aplicarse a los pacientes hipertensos en tratamiento. Después de todo, innumerables estudios han demostrado que cuando se reduce la presión arterial en pacientes con hipertensión, sus resultados mejoran significativamente. Así que los médicos se sintieron cómodos reduciendo la presión arterial tanto como pudieron, siempre y cuando sus pacientes no tuvieran síntomas de mareo u ortoestasis .

Esta es la razón por la que la mayoría de los objetivos de tratamiento de la hipertensión se expresan como un valor “más bajo que” (como, presión arterial sistólica inferior a 140 mm Hg), en lugar de un rango de valores (como presión sistólica entre 130 – 140 mm Hg) .

Solo en los últimos años, este paradigma de “cuanto más bajo mejor” se ha cuestionado seriamente. Ahora parece que puede ser posible reducir la presión arterial por debajo de un valor óptimo, y potencialmente producir daño al hacerlo.

La presión arterial “curva J”

Algunos estudios recientes han sugerido que los resultados clínicos en pacientes tratados por hipertensión pueden seguir una “curva J”, donde los resultados parecen ser óptimos dentro de un rango particular de presiones sanguíneas. Si la presión arterial durante el tratamiento está por encima o por debajo de ese rango óptimo, los resultados clínicos empeoran. Si la hipótesis de la curva J es real, entonces el paradigma de “más bajo es mejor” es falso, y los médicos deberán tener más cuidado con la reducción de la presión arterial de sus pacientes.

Uno de los estudios más importantes en este punto fue publicado en 2014 en el Journal of the American College of Cardiology. Investigadores del Grupo Kaiser del Sur de California identificaron a casi medio millón de pacientes que fueron tratados por hipertensión y compararon sus presiones sanguíneas en el tratamiento con sus resultados clínicos. Encontraron que la presión arterial sistólica óptima durante el tratamiento estaba entre 130 y 139 mm Hg, y la presión arterial diastólica óptima estaba entre 60 y 79 mm Hg. Las presiones sanguíneas en el tratamiento que estaban por encima o por debajo de estos rangos se asociaron con peores resultados.

La idea de la curva J puede ser especialmente importante, y ahora es ampliamente aceptada, en pacientes mayores que tienen hipertensión sistólica aislada. Algunas pautas recientes exigen precaución al presionar demasiado la presión arterial en estos pacientes, y la mayoría de los médicos ahora son bastante cuidadosos al tratar a sus pacientes hipertensos ancianos de manera demasiado agresiva.

Aún así, cabe señalar que varios estudios no han podido identificar una curva en J para los pacientes no ancianos que reciben tratamiento para la hipertensión, y la pregunta sigue siendo algo controvertida entre los expertos. Pero la mayoría de los expertos se han vuelto más circunspectos al expresar la idea de “más bajo es mejor”, y cada vez más expertos aceptan que la curva J es real.

Entonces, Sidney, la recomendación de tu médico de que te retires de tu terapia de hipertensión es consistente con la evidencia más reciente. Solo tendremos que esperar y ver si los paneles de expertos que fabrican las pautas de tratamiento finalmente se pondrán al día con ella.