¿Puede el trigo o los productos lácteos causar autismo?

¿Puede el gluten o la caseína (trigo o productos lácteos) causar autismo ? Libros y sitios web en abundancia recomiendan que las personas con autismo eliminen el trigo y los productos lácteos de sus dietas. Algunos terapeutas, padres, médicos y escritores juran que conocen a un niño que, como resultado de esta dieta, se ha “recuperado” completamente del autismo, y el niño ya no califica para una etiqueta de espectro autista . Sin embargo, los médicos e investigadores tradicionales tienden a ser escépticos acerca de las afirmaciones de “curas” como resultado de un cambio en la dieta.

¿Podrían el trigo y los productos lácteos ser los culpables de al menos algunos casos de autismo?

¿El gluten y la caseína causan autismo? La teoria del opio

Una teoría popular sigue esta lógica:

  • El gluten de trigo y la caseína contienen proteínas que se descomponen en moléculas que se asemejan a las drogas similares al opio.
  • Los niños con autismo tienen sistemas digestivos comprometidos, incluido el ” intestino permeable “. El síndrome del intestino permeable es un diagnóstico un tanto controvertido; en esencia, significa que los intestinos de una persona son inusualmente permeables, permitiendo que las moléculas extra grandes (como las proteínas) salgan de los intestinos. Por lo tanto, en lugar de simplemente excretar estas grandes moléculas similares al opio, los niños autistas absorben las moléculas en sus torrentes sanguíneos.
  • Las moléculas viajan al cerebro, donde inducen un estado similar al de un “alto” inducido por fármacos.
  • Cuando el trigo y la caseína se eliminan de la dieta, el niño ya no experimenta lo alto y sus comportamientos y habilidades mejoran radicalmente.

Un corolario de esta teoría afirma que cuando la dieta preferida de un niño es principalmente artículos que contienen trigo y productos lácteos (pizza, galletas, leche, helado, yogur, sándwiches, en resumen, lo que a menudo consideramos “comida para niños”), eso prueba que el niño es adicto a las moléculas similares a los opiáceos y se beneficiaría de la dieta GFCF.

¿Tiene la teoría del opio del autismo alguna agua?

No es fácil rastrear la evidencia de cada elemento de la teoría de los opiáceos. Aquí, sin embargo, está la información que he podido recabar hasta ahora:

  • De hecho, el trigo y los lácteos se descomponen en péptidos que, de hecho, se parecen mucho a los medicamentos similares al opio. Estos se llaman gluteomorfinas y casomorfinas.
  • Algunos niños con autismo (aunque de ninguna manera todos) tienen problemas gastrointestinales. Un subgrupo de estos niños tiene intestinos con fugas.
  • Algunos estudios muestran que los péptidos en cuestión se encuentran en cantidades inusualmente altas en la orina de niños autistas, pero esos estudios solo incluyeron niños con problemas gastrointestinales existentes. Un estudio que incluyó un grupo más amplio de niños autistas no mostró un aumento en el nivel de péptidos en la orina.
  • Se han realizado estudios que muestran que los cerebros de ratas inyectadas con casomorfinas se activan en áreas afectadas por el autismo (aunque todavía hay grandes dudas sobre qué áreas del cerebro están realmente afectadas por el autismo, lo que me hace cuestionar el resultado de ese estudio en particular) .
  • No pude encontrar ninguna evidencia que demuestre que las gluteomorfinas y las casomorfinas en realidad causen conductas autistas. Varios estudios han analizado el impacto de la naltrexona (no aprobada en los EE. UU.), Un medicamento que bloquea el impacto de las gluteomporfinas y las casomorfinas en el cerebro. Los investigadores encontraron que hubo poco apoyo para la idea de que la naltrexona es eficaz en el tratamiento de los síntomas del autismo.
  • Muchos estudios han demostrado que una dieta GFCF es eficaz en el tratamiento de los síntomas del autismo , aunque algunos estudios igualmente creíbles parecen demostrar lo contrario.

Para verificar mi propia investigación, consulté con la Dra. Cynthia Molloy, MD, profesora asistente de pediatría del Centro de Epidemiología y Bioestadística del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati. Aquí está su respuesta:

  • Las proteínas de la dieta podrían tener un impacto razonable en los problemas GI, pero incluso eso no se ha demostrado claramente. No hay evidencia empírica para apoyar una relación causal entre estas proteínas y el autismo. Es una conjetura llegar a la conclusión de que un niño está experimentando un efecto opiáceo de los alimentos porque los anhela.

Sopesando toda esta evidencia, es mi opinión que la teoría de los opiáceos del autismo contiene muy poca agua, aunque la dieta GFCF en sí puede ser algo prometedora.

¿Por qué GFCF parece funcionar?

Las dietas de GFCF son difíciles y caras de administrar. Requieren mucha dedicación y conocimiento, y la mayoría de los profesionales sugieren que la dieta se implemente durante al menos tres meses. Dado todo esto, es posible que los padres que desean desesperadamente ver mejoras puedan reportar mejoras que pueden o no estar presentes. Además, muchos niños obtienen nuevas habilidades en el transcurso de tres meses, con o sin dietas especiales.

Pero hay más en la historia que solo ilusiones. Las alergias al gluten y la caseína no son infrecuentes, y esas alergias a menudo se manifiestan en diarrea, estreñimiento, hinchazón y otros síntomas. Alrededor del 19 al 20 por ciento de los niños autistas parecen tener problemas gastrointestinales significativos.

Si estos problemas son causados ​​por el gluten y / o la caseína, entonces la dieta mejoraría significativamente. Al eliminar una fuente de incomodidad y ansiedad constantes, los padres pueden estar abriendo la puerta a comportamientos mejorados, mejor atención e incluso menos ansiedad.