Yoga, memoria y enfermedad de Alzheimer

Los ejercicios de yoga y meditación se han practicado durante mucho tiempo en algunas partes de nuestro mundo, pero son una disciplina más nueva para muchos en la sociedad occidental. La investigación científica también es relativamente joven en esta área, pero los estudios están descubriendo que el yoga se ha relacionado con varios beneficios físicos y emocionales. Cabe destacar que algunas investigaciones también hacen preguntas sobre cómo el yoga podría afectar nuestra memoria y nuestras habilidades para tomar decisiones, y quizás incluso ayuden a retrasar o reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia .

Se han realizado múltiples estudios para evaluar si, y cómo, el yoga afecta la cognición. Los investigadores han encontrado las siguientes asociaciones con la práctica del yoga: 

Memoria visuoespacial, memoria verbal, memoria a largo plazo y conexiones neuronales mejoradas en el cerebro

Un estudio fue publicado en 2016 por investigadores de la UCLA e incluyó a 25 participantes mayores de 55 años que no tenían un diagnóstico de demencia pero tenían algunas quejas de problemas de  memoria . (Algunas investigaciones han encontrado que las quejas de memoria se han correlacionado con un mayor riesgo de deterioro cognitivo). Estos 25 participantes fueron asignados a un grupo de control que recibió entrenamiento cognitivo (que se ha asociado previamente con una mejor memoria y funcionamiento cerebral) o para El grupo experimental, cuyos miembros recibieron entrenamiento de yoga estandarizado. Tanto el grupo de entrenamiento cognitivo como el grupo de yoga se reunieron durante 60 minutos a la semana y realizaron ejercicios de tarea. Estas intervenciones duraron 12 semanas.

Antes del inicio del entrenamiento cognitivo o los ejercicios de yoga, los 25 participantes en el estudio fueron evaluados para evaluar varios aspectos de su cognición, incluida  la memoria visuoespacial , la memoria verbal y la memoria a  largo plazo . La resonancia magnética (RM)  también se usó para estudiar si, y cómo, el cerebro cambió en respuesta a las intervenciones en el estudio.

Los resultados mostraron que tanto el yoga como los grupos de entrenamiento cognitivo experimentaron una mejor memoria en los participantes. El estudio también encontró una mejoría mayor en las puntuaciones de la memoria visuoespacial de aquellos que estaban en el grupo de yoga, en comparación con los que completaron el entrenamiento cognitivo.

Además, los resultados de la RM al final del programa de 12 semanas para el grupo de yoga y el grupo de entrenamiento cerebral encontraron mejores conexiones en las redes de neuronas del cerebro, que se correlacionaban con las ganancias de la memoria. (Las redes neuronales en el cerebro ayudan a transmitir la comunicación de una célula a la siguiente).

Mejora el funcionamiento ejecutivo, memoria y memoria de trabajo 

En 2014, se publicó un estudio en el que participaron 118 adultos con una edad promedio de 62 años. Fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos: un grupo de fortalecimiento de estiramiento o un grupo de yoga Hatha. Durante 8 semanas, ambos grupos se reunieron tres veces a la semana durante una hora cada vez. El funcionamiento ejecutivo de cada participante   (que nos ayuda con la toma de decisiones y la planificación), el recuerdo y la memoria de trabajo.se midieron antes de la intervención de 8 semanas y después de la conclusión del estudio. El funcionamiento ejecutivo se evaluó mediante una prueba que involucra tareas múltiples (como lo requiere la vida diaria), la recuperación se probó mediante la prueba de exploración en ejecución, donde se les pide a los participantes que recuerden los últimos elementos de una lista que termina de manera impredecible, y se evaluó la memoria de trabajo por la prueba n-back: una tarea que requiere recordar qué bloque de una cuadrícula se encendió cuando se muestra una serie de luces que se encienden y apagan.

Los resultados demostraron que todas las áreas de cognición medidas en este estudio mejoraron significativamente para los participantes asignados al grupo de Hatha yoga, mientras que el grupo de fortalecimiento del estiramiento no demostró una mejora significativa. 

Atención mejorada, velocidad de procesamiento, funcionamiento ejecutivo y memoria.

En 2015, el Dr. Neha Gothe, una Universidad Estatal de Wayne y el Dr. Edward Mcauley, un profesor de la Universidad de Illinois, publicaron un artículo científico, ambos han realizado múltiples estudios sobre el potencial de los beneficios cognitivos del yoga y otros ejercicios. Su artículo consistió en una revisión exhaustiva de la investigación que se ha realizado sobre el yoga y la cognición. Luego de revisar 22 estudios diferentes sobre yoga y cognición, llegaron a la conclusión de que el yoga se asociaba generalmente con una mejora en la atención, la velocidad de procesamiento , el funcionamiento ejecutivo y la memoria en aquellos que participaron.

Mejora el funcionamiento ejecutivo y la memoria

En otro estudio, los investigadores encontraron que las mujeres en edad universitaria que participaron en una clase de yoga experimentaron un mejor funcionamiento ejecutivo y memoria poco después de que se llevó a cabo la clase. Sorprendentemente, este beneficio no se desarrolló para aquellos en el estudio que fueron asignados a un grupo de ejercicio aeróbico. Este estudio difiere de otras investigaciones en que encontró un beneficio inmediato para la memoria y el funcionamiento ejecutivo, en oposición a una mejora en una serie de varias semanas de clases.

Investigación relacionada

Un estudio publicado en 2014 encontró una mejor cognición, junto con otros beneficios para la salud emocional, para las personas con demencia que se dedicaban a la atención plena, definida como un énfasis en experimentar y disfrutar el momento presente en profundidad. Este estudio también proporcionó entrenamiento de atención plena a los cuidadores de las personas que viven con demencia y encontró que disfrutaron de un mejor estado de ánimo, sueño y calidad de vida, además de experimentar menos depresión y ansiedad. Si bien la atención plena no es lo mismo que el yoga, comparte algunas similitudes en el campo de la disciplina mental.

¿Por qué podría el yoga mejorar la cognición?

El entrenamiento cognitivo (piense en un entrenamiento para su cerebro) se ha relacionado frecuentemente con una mejor memoria y un menor riesgo de demencia. El yoga implica un entrenamiento, o disciplina, de la mente, similar a estirar y fortalecer los “músculos” del cerebro.

Además, el yoga también requiere un esfuerzo físico sustancial. La investigación ha demostrado que  el ejercicio físico de cualquier tipo , que incluye incluso actividades como la jardinería y la caminata, tiene el potencial de disminuir el riesgo de demencia. El yoga sin duda encaja en esta categoría de ejercicio físico. 

El estrés crónico  es otra área que se ha relacionado con varios problemas de salud, incluido un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Por lo tanto, dado que se ha demostrado que el yoga puede disminuir el estrés, también puede contribuir a la disminución de nuestras posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Finalmente, el yoga también se ha relacionado con una disminución de la presión arterial y un menor riesgo de enfermedad cardiovascular . A su vez, cada uno de ellos ha sido investigado y asociado con un mejor funcionamiento del cerebro y un menor riesgo de padecer Alzheimer y otros tipos de demencia.

¿Es el yoga mejor que otro ejercicio físico para tu cerebro?

Si bien hay evidencia de que el yoga puede tener el potencial de mejorar la cognición, no hay resultados concluyentes de que sea la mejor manera de hacer ejercicio para mejorar la salud del cerebro.

Como suele ser el caso, se necesita más investigación. Sin embargo, estos estudios refuerzan el hallazgo de que tanto los ejercicios físicos como los mentales son importantes para la salud del cerebro, y el yoga es una oportunidad para hacer ambas cosas al mismo tiempo.