Los beneficios para la salud del extracto de hoja de alcachofa

Los científicos examinan el vínculo entre las alcachofas y el colesterol

El extracto de hoja de alcachofa se deriva de las alcachofas ( Cynara scolymus ). Esta planta pertenece a la familia de las margaritas y es nativa de áreas como el sur de Europa y el norte de África.

Las alcachofas son un delicioso acompañamiento para muchos platos, y sus hojas se han usado tradicionalmente para tratar dolencias como ictericia, reflujo ácido y diversos trastornos hepáticos. Los estudios de investigación muestran que la alcachofa puede tener un nuevo nicho: reducir el  colesterol .

 

Beneficios de la salud

El extracto de alcachofa a veces se usa para tratar una variedad de condiciones de salud. Por ejemplo, algunos consumidores usan el extracto para tratar resacas, presión arterial alta, anemia, artritis, problemas renales, problemas hepáticos, mordeduras de serpientes, retención de agua y otras preocupaciones. No hay evidencia suficiente para apoyar el uso del extracto de hoja de alcachofa para estos beneficios para la salud.

Sin embargo, hay investigaciones que respaldan el uso del extracto de hoja de alcachofa para tratar la indigestión y el colesterol alto con estudios sobre el aumento de interés en el colesterol.

Colesterol alto

Desafortunadamente, los estudios son mixtos sobre el uso de alcachofas para reducir el colesterol. La mayoría solo implica examinar los efectos del extracto de hoja de alcachofa, que también está ampliamente disponible como suplemento.

Un estudio encontró que los niveles de colesterol total se redujeron en un 18.5 por ciento en comparación con el 8.6 por ciento en aquellas personas que tomaron un placebo. Además, el   colesterol LDL se redujo en un 22,9 por ciento, en comparación con el 6 por ciento de los que tomaron un placebo. Para ver esta diferencia, los participantes en este estudio tuvieron que tomar al menos 1800 mg de extracto de hoja de alcachofa durante aproximadamente 6 semanas.

Aunque algunos estudios han encontrado que los niveles de colesterol total se redujeron entre un 5 y un 45 por ciento en los que tomaron extracto de hoja de alcachofa, muchos otros estudios no encontraron diferencias significativas.

Además, la mayoría de estos estudios encontraron que los  triglicéridos  y el  HDL  no parecen verse muy afectados por el extracto de hoja de alcachofa. La cantidad promedio de extracto de hoja de alcachofa tomada en estos estudios osciló entre 1800 y 1900 mg diarios durante al menos 6 semanas.

La forma en que las alcachofas reducen el colesterol no se conoce completamente. Se cree que las alcachofas pueden interactuar indirectamente con la misma proteína con la que   interactúan las estatinaspara reducir el colesterol. Llamada HMG-CoA reductasa, esta enzima juega un papel importante en la producción de colesterol.

Las alcachofas también contienen  antioxidantes , como los flavonoides. Estos productos químicos también se encuentran en una variedad de otras frutas y verduras coloridas, y se cree que juegan un papel en la reducción de la  oxidación de LDL , lo que contribuye a la aterosclerosis.

 

Posibles efectos secundarios

Las alcachofas son probablemente seguras cuando se consumen como alimento y posiblemente seguras cuando se toman por vía oral como medicamento. Se ha utilizado de manera segura en la investigación por hasta 23 meses.

Durante los estudios de investigación, los únicos efectos secundarios significativos observados fueron hambre, flatulencia y debilidad. Otros posibles efectos secundarios incluyen malestar estomacal y diarrea.

La alcachofa y los suplementos de alcachofa también pueden causar reacciones alérgicas en personas que son alérgicas a las plantas como las caléndulas, las margaritas y otras hierbas similares.

 

Dosis y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de extracto de hoja de alcachofa. Las cantidades utilizadas en la investigación varían.

Por ejemplo, en estudios que investigaron el efecto del extracto sobre la indigestión, se usaron 320-640 mg de extracto de hoja de alcachofa tres veces al día durante hasta ocho semanas.

Para los estudios que investigan el colesterol alto, se han tomado dosis que van desde 500-1920 mg de extracto de alcachofa diariamente en dosis divididas. En algunos casos, el extracto se combinó con otros tratamientos a base de hierbas.

La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

 

Qué buscar

Las alcachofas son una alternativa saludable al consumo de otros alimentos ricos en grasas, pero no se debe confiar únicamente en ellas para reducir los niveles de colesterol y triglicéridos.

Aunque también hay varias formas de suplementos de extracto de alcachofa disponibles comercialmente, es posible que no presten los otros nutrientes que una alcachofa real puede contribuir a su dieta. Debido a que los suplementos de extracto de hoja de alcachofa pueden interactuar con otras afecciones médicas que tiene o con medicamentos que está tomando, debe hablar con su proveedor de atención médica antes de incluirlos en su régimen de salud.

Hay muchas maneras de incluir alcachofas en su dieta para reducir el colesterol. Las alcachofas se pueden saltear, asar, asar a la parrilla o consumir crudas. Solo tenga cuidado de no cocinar sus alcachofas en grasas pesadas o freírlas; esto puede agregar más calorías y grasas saturadas a su plato.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.